一宗好心有好报的死亡案例 – 余晨峰律師

一宗好心有好报的死亡案例 – 余晨峰律師

余晨峰律師一直提醒大家,在交通意外事故發生後的索償,一定要硏聘律師,好讓自身的法律權益得到充分保障,尤其是當起訴對象可能涉及到一間或以上公司的時候,在正式展開法律程序前,更要向這些對象進行深入調查,確保自己所起訴的對象是正確的,不致於頒下了賠償裁決而只收到一份無法執行的文件。

余晨峰律師今次分享的案例涉及公司持有人,成立多間子公司,以包圍及隱藏母公司的真正擁有權,作為保障自己的資產不會因為面臨索償而上身,這種方法能否奏效?

一位母親知道兒子快將16歲生日,與時下一般美國家庭一樣,為他統籌特別的慶祝活動,邀請兒子的三十五位同齡朋友,包租了一架沒有車頂的雙層巴士,巴士公司提供這架巴士,並安排司機、導遊,為他們安排一個雙層巴士巡遊活動。這間巴士公司由一位東主擁有,他成立了一間公司,然後再成立不同公司,層層包圍東主及其餘兩位合夥人,目的在於讓東主及合夥人,萬一巴士公司被控告,他們三位個人不需要被列為被告,加上這些公司的資產本身普遍不高,即使賠償金額判出來甚高,原訴人亦會因為與訟公司賠不起而無法收到判決頒佈的金額。

余晨峰律師說回案情,母親買了六支伏特加烈酒,並交予她的女兒,托她上車後給參加派對的人享用,案中原告亦是16歲,獲邀出席;巴士公司精心設計整個活動,從下午三時至七時穿梭在多個城市的街道遊覽,期間眾人在巴士內唱歌跳舞、飲酒作樂等。活動的上半部分相安無事,但之後巴士司機不知何故,突然間在晚上七時左右將巴士駛入405號公路往南行走,原告跟其他朋友飲了烈酒後處於興奮狀態,有部份人上了巴士上層,既沒有坐在座椅上,亦沒有佩戴安全帶,原告站立在巴士上層的前面位置,這個特殊位置比後面高出18吋,他身型比較高大,頭部往北望,面向乘客坐位,在巴士附近行駛的司機皆有作供表示看到巴士上層當時舉行派對的情況。在晩上七時四十七分,原告的頭部撞擊到公路上的橋底(overpass),馬上嚴重腦受傷不省人事,立即送院搶救,被醫護人員放在續命儀器下,等待他的父母親作出決定,包括是否繼續搶救、倘若腦部死亡,是否將兒子的器官捐出,在事發後兩天,醫生正式宣布原告腦部死亡,原告父母願意將兒子的器官捐出,遺愛人間;另一方面,在醫療鑑定中,發現死者的血酒精含量達到百分之0.107,這個發現成為往後民事索償的重要佐證。

關於案中的可能被告,余晨峰律師指出,死者家屬需要仔細研究有幾多個對象,1)巴士公司固然是必然被告,但別忘記,巴士公司的擁有權被多間子公司包圍著,原告能否選對和找到有經濟實力負責賠償的擁有人;2)案中的統籌者:一對父母;3)死者飲了好多酒,亦有證供顯示他事發前在巴士上有失控之嫌,是否有比較性疏忽。

死者家屬研聘律師提出民事訴訟,指控巴士公司的理由包括涉事司機原來是首次駕駛雙層巴士、司機首次駕駛雙層巴士上405號公路、在這間巴士公司工作了只有三個月,之前欠缺這方面駕駛經驗;巴士司機答辯時說,以為公司派出了導遊,就毋須理會車內的情況,認為導遊當時應該有責任督促一眾年青人在上層坐下及佩戴好安全帶,他亦不知道公司規矩是由他本人負責提供安全指引,完全倚賴導遊去做;導遊就將有關責任推回給公司,說公司從來沒有提供過安全培訓,亦不知巴士上層有安全帶,發生今次事故後才知有這種設施;至於統籌活動的父母,原告指控他們作為巴士上僅有的其中幾名成年人,見到青少年在上層飲酒跳舞作樂,又使用巴士公司的擴音設備製造噪音,卻沒有向青年人提出警告或勸喻,亦有疏忽責任。

本案無法達成和解,需要交由法庭及陪審團決定。在庭審中,法官先用了六天時間,審理巴士公司東主及兩名合夥人,是否一併以個人身分列為被告,抑或由他們成立的四間不同子公司繼續成為被告,結果法官裁定三人以個人身分列為被告;其後經過六個星期的漫長庭審及兩日半的時間退庭商議,陪審團裁定巴士公司及不同負責人在本案負有百分之75的責任,統籌派對活動的一對父母負有百分之20的責任,而死者本身飲酒、喧嘩、和胡鬧亦有百分之5的責任,總賠償金額達到中下八位數字。

余晨峰律師希望大家從本案例中有所領會,亦讓大家了解,律師除了精通人體意外傷亡法,熟悉商業法亦是重要一環,確保當事人的原則及實際法律權益得到充分保障。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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