一視同仁 – 余晨峰律師

一視同仁 – 余晨峰律師

相信大家在路面駕駛的時候,往往對單車使用者有戒心,一來需要保持適當距離,二來怕單車使用者會否在途中失控而導致道路出現危險的狀況。余晨峰律師提醒各位,單車使用者屬皮包骨的駕駛形式,而普通汽車駕駛人則是鐵包皮,單車使用者的確是較容易受傷的群體。但請留意,騎單車者也是道路使用者,與一般司機和行人等共享道路,無論如何大家都要互相尊重和禮讓, 保護他們的存在。

余晨峰律師這次分享的案例,再一次談及單車使用者在交通意外中的遭遇。南加州有不少道路劃出了單車徑給予單車使用者使用,並跟其他道路使用者分隔開。大家可能以為,劃定了單車徑就代表不會發生交通意外。余晨峰律師叮囑大家,千萬不要存有這種錯誤想法,以下的案例讓大家深思有關問題。

案件發生在南加州某一個縣的單車徑道上,男受害者帶同他的未婚妻,各自騎一輛單車沿著一條公路向西行走。男受害者的單車不是普通單車,而是從歐洲進口的特殊單車,車速比坊間的單車快。他本身受過訓練及時常做運動,身上的保護裝備充足,儼如運動健將。在向西面行走期間,單車徑某一個位置有一口被蓋封住的沙井(Manhole),沙井蓋比路面低三英吋。男受害者於是繞過沙井蓋,在這個過程中,他把單車調校至靠近汽車線行走的一端,之後搖頭望向後面的未婚妻並指著沙井蓋的位置,提醒她經過時要小心。怎料做完這個小小的提示動作後單車失控,剛好有一部往西行的汽車靠近單車徑經過,司機說當時只聽到右邊門有一下聲響,馬上望後視鏡就見到男受害者被撞倒,一直滑滾到行車線道上才停下。

男受害者馬上被送往醫院搶救,進入深切治療病房。醫院認為他的傷勢嚴重,不適合留在該醫院留醫,於是派直升機再將他轉送到附近另一間頗具權威的醫院進一步的治療。男受害者雖然有戴頭盔,但他的肩膀、四條肋骨受傷、另有腦受傷、腦膜嚴重出血和臚骨骨折等。出事的三年後,醫生為他做掃描時發現腦部有巨大病變,失去了不少腦細胞,完全是源於這次的單車事故。

男受害者在意外發生前於某高端音頻分銷公司任職銷售部全國總監,每星期的工作時間達到60小時, 意外後, 他的公司有盡量幫助他留在工作崗位,但他認為就算自己減少工作時間,對公司的銷售幫助始終不大,經考慮後最後還是離職。至於他的未婚妻,對他不離不棄,並沒有因這次意外而分手,兩人後來結婚並移居到外州,希望在加州以外的地方對男受害者的康復會有大一點的幫助。

男單車騎士研聘南加州一間律師樓著手處理本案件,經調查後發現事發單車徑位於公路上,縣政府擁有這條單車徑道的管理權。而那口沙井蓋由某全國電話公司管轄並負責日常檢查維修, 以避免構成危險。事發的單車徑大約四英呎闊,而沙井口的闊度達到兩英呎或以上,大概想像到男受害者如要避開沙井口,他需要把單車靠左扭,很有可能扭到出馬路,可是沒有考慮到失控的可能。

原告律師團將被告女司機、縣政府和擁有沙井口管轄權的電話公司列為被告。余晨峰律師指出,根據加州汽車法律第21750條,當汽車超越旁邊任何一輛單車的時候,需要保持安全的距離。這案中有足夠證據顯示女司機極有可能在案發時把汽車駛得太接近單車徑,沒有禮讓道路優先使用權和忽略安全因素。縣政府一方面說他們在本案實屬無辜,沙井由電話公司全權負責,縣政府所提供的單車徑本身沒有安全上的問題。至於電話公司一方,經過審慎考慮後的和解機會不大,願意在庭上釐清賠償金額和反對原告律師團指控疏忽的說法,他們強調所謂的疏忽並非造成本案發生的主因。

當案件送到庭審的時候,原告律師團研聘超過一位專家証人就案發單車徑的安全性和從男受害者身上的設備找到的重要數據分析作供。其中一位指出,沙井蓋比單車徑路面低了三英吋,足以讓單車徑的安全度大幅降低,按照一般的單車徑設計,至少要有四英呎闊才可以讓一輛單車安全通過,但這個沙井的出現,把闊度減至兩英呎或以下。

律師團研聘的另一位專家証人是專門分析手機設備數據的。大家會好奇這位專家會發現到什麼重要的資料呢? 余晨峰律師指出,男受害者本身接受過單車方面的特殊訓練,所使用的單車亦並非我們一般民眾隨便能在市面上買到的,大概會推斷到他當時穿戴在身上的保護裝備及其他先進科技非常專業。第二位專家取得男受害者在事發時記錄了的手機、導航位置、及車速等並加以分析,顯示他在經過及離開沙井蓋口附近的單車速度約為每小時28英哩,根據車速當時降低及撞到汽車只是一秒鐘時間,認定沙井就是導致男受害者出事的主因。另一方面,專家在庭上坦言,男事主轉左離開沙井蓋後,回望後面手指指提示未婚妻,這個動作屬於危險駕駛行為,認為他應該繼續專注前方的狀況。

余晨峰律師進一步說明,原告律師團在本案的勝負風險頗為兩極,男受害者與女司機之間的碰撞,誰對誰錯,即使引用加州交通法律條文去解讀,也未必能完全釐清,反而令人聯想到有沒有比較性的疏忽?男受害者向後望提示未婚妻,這個本來屬於出於好意的舉動,會否成為陪審團衡量的重要因素?還有,負責沙井口的電話公司表達了負擔責任的意向,只是尋求陪審團不要將沙井口視為導這次意外事故的主因,務求將部分責任卸給原告,到底案件的最後, 陪審團有什麼看法呢?

陪審團經過庭審及退庭商議後,以一面倒的結果,裁定原告勝訴,男受害者獲得中上七位數字金額的賠償。

余晨峰律師在總結時稱: 本案的關鍵是源於沙井口蓋的存在缺陷? 或是男受害者本身的失控所致? 假如陪審團採納上述其中一個原因,整個意外的關係鏈就會截然不同! 倘若陪審團認定沙井口蓋本身有問題,即使男受害者向未婚妻作出提示這個舉動屬於好心做壞事,也不致於讓陪審團視之為主因。否則在關係鏈剔除沙井口蓋問題,男受害者有可能面對比較性疏忽或百分百負責而被判敗訴。

無論如何,不要忽視單車使用者,請以正面、尊重和禮讓的態度對待單車使用者,他們都是道路使用者的一分子! ©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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