上三寸下三寸 – 余晨峰律師

上三寸下三寸 – 余晨峰律師

余晨峰律師最近幾個月用不少篇幅跟大家分享聯邦政府如何透過法律加強對大卡車的監管來確保道路安全。以下是一宗在南加州發生的卡車意外事故案例,好讓大家明白聯邦政府有關行動的重要性。

本案例的受害人是一名26歲女子,事發當時,她正在駕駛著自己的私家車在南加州一條高速公路上行駛。她前面有一部大卡車亦正在往同一方向行駛中,兩台車之間有幾個車位的安全距離。但這部大卡車在行駛期間出現突發狀況,駕駛軸 (Drive Shift) 在車底突然失靈,跌落路面造成磨擦,卡車立刻失控、不停撞擊周圍其他汽車,導致十幾部車相撞;而大卡車的駕駛軸直接插入後面女受害者汽車的擋風玻璃、撞到其右邊頭部及插穿汽車的後方。

女受害人經過災難性撞擊之後,傷勢非常嚴重,除了永久性腦受傷及創傷性撞擊外,亦失去部分腦細胞、面部及鼻子骨折、失去常人應有的察覺能力。她的內在傷勢包括神經線疼痛、額頭受壓致面部經常性痳痺、失去正常記憶能力、視力模糊、視覺能力大為削弱、失去嗅覺還有旁人能看到和感受得到的頭部變形、經常性暈眩、情緒病、抑鬱症、焦慮症,而她也經常無故發脾氣。

女受害人是已婚人士,丈夫在意外後要和她一起面對的每一天,都有承受痛楚和壓力。余晨峰律師指出加州民事訴訟法律中,丈夫有權以失去配偶的照顧、愛、陪伴及夫妻之間生活等而獨立向大卡車公司提出民事起訴。原告一方研聘律師團處理索償的事而,律師團也請專家評估女受害人在將來失去賺錢能力方面的損失(Loss of Earning Capacity) 及估算她的存活率(Life Expectancy) 。在估算存活率的時候,專家用一套嚴謹標準去衡量,認為女受害人本身的壽命可以活到80歲左右,即使她遭逢今次嚴重車禍,對她的壽命影響也不大,當然本案的重點是她所受的是災難性創傷,她到㡳可以獲得多少賠償才合理呢?

既然原告的情況如此嚴重,被告大卡車公司會如何回應?雖然大卡車的代表律師同意大卡車公司接受賠償責任,但不同意原告律師團有關女受害人傷勢的說法,控辯雙方一直處於拉鋸局面。因為原告律師團在審理期間提出被告要作出懲罰性賠償,原告指被告大卡車公司並非一般汽車公司,而是有相當規模的公司,理應有龐大資源和責任確保他們旗下汽車在路面上行駛時不會對公眾安全構成危險。原告律師團在調查及打官司期間查問大卡車公司的高層管理人員,包括是否知道假如屬下的卡車維修不當,一旦出意外會有什麼後果,他們一致的答案是知道對公眾安全帶來影響的。既然如此,原告律師團認為卡車公司有意識地維持劣質政策,寧願在維修保養方面偷工減料,提高公司利潤而罔顧公眾使用高速公路的安全。

原告律師團為什麼捉住這點不放過卡車公司呢?在官司進行期間,原告一方進行搜集證據工作,原告律師團發出調查通知 (Discovery Request),發現卡車公司原來經常被政府部門警告,涉及違規卻置之不理,另外還包括沒有給予維修人員足夠培訓、沒有提供專業訓練、沒有教導員工正確的維修工序、為節省成本而聘用未達標準的技工等。在案件正式開審前,發現被告卡車公司的內部管理非常混亂,所有大卡車竟然沒有嚴格的內部檢查制度、沒有合資格專業人士覆檢(Audit) 和核實卡車經過維修後是否適宜恢復正常駕駛,只接受初級技工做好的維修工序就讓卡車放行。

原告律師團的法律觀點認為,本案並非一宗單純的交通意外,這宗交通意外的發生,源自卡車公司的經營及維修保養不善所引發。

被告代表律師曾極力要求法庭不要接納原告一方所提出的懲罰性賠償請求。經考量,法官卻同意原告一方所提出的看法,被告卡車公司的確存在系統性管理問題,關於懲罰性賠償的索償要求,法官認為應交由陪審團作出決定。

余晨峰律師強調,過往不少人體受傷的交通意外索償案件中一些涉及腦受傷的民事訴訟個案,往往可以構成頗高、甚高、或超高的賠償金額。以本案件的情況而言,假如和解失敗要將案件送到陪審團決定的話,被告卡車公司本身的種種因素會讓賠償金額高到一般民眾意想不到的。 面對原告一方的步步進逼,被告一方同意進行庭外調解(Mediation) ,由經驗豐富的調解官,斡旋控辯雙方坐下協商談和解,結果雙方最終達成庭外和解,被告卡車公司方面向原告一方賠償低八位數字金額,案件告一段落。

余晨峰律師在總結時指出,聯邦政府對卡車司機、卡車公司經營者的監管非常嚴格,確保對民眾及道路有足夠安全保障,正因如此,卡車司機和公司有比其他行業為高的專業操守及內部監督,亦再三提醒卡車公司經營者,千萬不要為了節省開支而推行一些不符合法律規定的政策,例如僱用不合資格的維修人員,否則有可能被視為系統性罔顧公眾安全。萬一出了意外事故,不但政府部門會作出檢控,而且索償者可以透過上述理由,要求作出懲罰性賠償,有關的賠償責任亦不會因為倒閉或破產而作罷,請大家三思而行。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

 

本文永久鏈接: http://www.am1300.com/今日洛城/上三寸下三寸-余晨峰律師/

About Editor

Editor

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*