上天有眼 – 余晨峰律師

上天有眼 – 余晨峰律師

余晨峰律師近來多次提及,駕駛商業車輛的牌照持有人受到聯邦政府部門及州政府部門等法律嚴格監管,司機除了要遵守相關法律外,亦要遵守僱主訂下的工作規章,而工作規章跟現行法律是否有抵觸,以下的案例請大家細心閲讀。

假如大家有去過北加州,相信會知道在北加州的高速公路上,加州公路巡警CHP在路旁設置了一些大型檢查站,原因是北加州的高速公路有不少路段上斜或落斜,為安全起見,公路巡警會指示在公路上的大型車輛,接受安全檢查,確保這些車輛的操作包括剎車系統等功能運作正常,亦檢查車輛運送貨物時有無超載,倘若檢查到有異常問題,而這些問題會構成重大交通危險狀況的話,公路巡警就會當場把車輛扣留調查。

今次余晨峰律師分享的一宗交通意外事故索償案例發生在北加州17號公路,一位新手駕駛員,受聘於一間貨車公司,這間貨車公司原來在出事前曾經被加州公路巡警調查,發現嚴重違規,包括旗下的車輛缺乏適當保養,早已發出通知要求糾正有關問題,否則將被取消營業執照;這位新手駕駛員原來受聘後,公司沒有給予他適當培訓。

根據司機的口供,事發某天,貨車公司指示他,為避免在高速公路駛經公路巡警的檢查站而接受車輛檢查,於是改行17號公路Highway,司機所駕駛的巨型拖拉車tractor trailer 載滿貨物,重量達到8萬磅,雖然17號公路Highway不像高速公路般有檢查站,但一樣有斜坡路段。在早上正值上下班交通最繁忙的時段,路面較為多車,司機駕駛這部巨型拖拉車以每小時65英哩速度行駛,怎料他在落斜途中發覺剎車系統突然失靈,之後發生交通意外,撞到10多部汽車,最後撞到一部汽車才停下,被撞車的25歲司機在事故中被壓扁及推向防撞牆欄杆,結果死亡。

加州公路巡警在意外發生後馬上到場調查,發現貨車公司提供的巨型拖拉車嚴重超載,以及剎車系統失靈,跟司機作進一步調查,民事索償期間他的證供有更驚人發現,司機說僱主事後到現場指示他在一份檢測文件上簽字,聲稱案中的巨型拖拉車,在事發前檢查過,所有系統一切正常,他在迷迷糊糊中簽了名,而有關文件極有可能就是事後翌日向新聞界展示的一份檢測報告,希望向大眾說明責任不在僱主。說到這裡,相信大家估計到僱主的做法在法律上有什麼問題,但有關問題姑且不論。

案中司機在民事訴訟案中在另一份口供有以下說法,他說出事當天早上,僱主差遣他把貨物送去某個工地,並特別明示他不要行走某一條路。他本人承認因為新手,駕駛大型卡車經驗不足,認為僱主向他提供了一部危險汽車,如果行走正常路線,卡車極有可能被公路巡警截停調查,他亦指出僱主沒有聘請合法持牌技工檢查車輛,特別是剎車系統,他認為有關檢查的可信度不足。

加州公路巡警在意外發生後扣留車輛作進一步檢驗,報告顯示汽車本身一共有10個剎車系統,大部分缺乏應有調整,亦從未見過有卡車如此缺乏調整,只要10個剎車系統當中至少有2個不妥,就極易造成剎車失靈、發生危險等狀況,足以對交通安全構成重大威脅,而最終發現這部卡車有6個剎車系統不妥。

再來看一看被撞車輛的司機,死者25歲,未婚,畢業於北加州一間大學,畢業後受僱於獵頭公司,僱主對他的評價很高,認為他極具潛質,假以時日可成為公司的明日之星。死者家中本來一家四口,包括父母、他本人及兄長,但兄長在本案發生的六年前,在另一宗交通意外中不幸身亡。由於死者已屬成年人,成為獨立個體,父母代表兒子向對方索償的方向非常有限,申索非經濟性賠償可能是唯一出路。

余晨峰律師指出,申索非經濟性賠償的範圍包括,因為幼子死亡,父母失去了唯一幼子能夠給予他們的愛、陪伴、溫暖、關懷、協助、多方面保護、而對父母及家人的溫馨、時常給予多方面支持等隨著兒子死亡而頓時不復存在亦屬於有關範圍。

案件送到法院,代表死者的原告硏聘律師提請進一步索償,被告卡車司機的僱主為逃避可能出現的巨額賠償而選舉性申請破產,即使如此,貨車公司有購買保險,有關保險索償訴訟如常進行,法官指示雙方去Mandatory Settlement Conference 商談和解。在法官下令後幾天至陪審團開庭前,雙方達成庭外和解。

余晨峰律師在總結時表示,本案例沒有透露雙方所達成的賠償金額有多大,即使金額再大,也不能彌補在案中失去的寶貴生命,以及死者家人從今以後在生活及精神上一去不返的東西;而本案件亦有涉及懲罰性賠償的部分,基於本案的重點是汽車安全範疇,關於懲罰性賠償的問題暫且不論,但余晨峰律師提醒大家,即使宣布破產,亦不能夠免除懲罰性賠償的責任,有關話題留待日後有機會詳談。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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