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不宜妄自菲薄 – 余晨峰律師

余晨峰律師多年來跟大家解說交通意外事故案例的時候都會提到一項重要的項目,那就是交通意外的警察報告。

當交通意外發生後,涉事者或目擊證人會報警,警方執法人員會根據事故的嚴重性到場瞭解情況。首先處理人身傷亡,然後讓雙方或多方司機根據車管局規定的程序交換個人和保險資料,警員除了向雙方或多方司機查問事發經過,也會向目擊證人查詢,搜集和用相機拍下現場的環境作證據,到程序的最後才找相關人員清理現場,讓現場路面回復正常。執法人員回到警察局組織整理所有人物証據後就會完成這份警察報告。

當警察報告發出後,保險公司會拿它作參考和分析,涉及交通意外的任何一方可索取警察報告的副本,聯絡有相關經驗的律師接受接受委託後可以直接處理後續事宜,包括提出民事索償訴訟。

余晨峰律師指出,警方執法人員的角色是根據當時搜集到的大環境證據、雙方或多方司機的口供、其他涉及意外的人所作出的供詞和目擊證人的口供(如有的話)作出判斷並寫在警察報告內。請大家留意,警察報告可以有事故的結論,亦可以基於意外的複雜性而沒有結論,甚至可能因為有關鍵人物受傷或死亡而無法向執法人員筆錄口供,導致出了一份不完整的報告。事主倘若認為警察報告說的內容與自己所理解的不符,即使警察報告明確指明誰對誰錯,請研聘擅長有相關經驗的律師,在法律訴訟過程中嘗試推翻有關報告,保障自己的法律權益。

余晨峰律師以下跟大家分享的兩宗關於警察報告在案例中有重要作用的案例,請大家以一般法律常識作參考。

第一宗案例的女事主,60歲,事發當天過馬路的時候沒有遵守交通規則,與行人穿越線有一段距離的位置斜角過馬路,一部車輛此時在她的旁邊慢駛過去,該路段時速為每小時25英哩。女事主因突然步行出馬路,結果被撞倒,身體受到嚴重創傷,送院後最終不治。警方執法人員在警察報告中指出,女事主當時過馬路沒有遵守交通規則,屬於我們一般民眾說的(Jaywalking) ,認為她自己本身有責任。死者的子女研聘律師,希望能夠推翻警察報告的說法和結論,以重新釐清誰在本意外該為母親的死負上責任。

余晨峰律師指出原告一方的代表律師需要加以思考如何突破警察報告對死者負面的結論,仔細考慮有沒有獨立證據或警察報告中忽略了哪些細節,從而讓保險公司重新檢視案件。原告律師團在南加州頗有盛名,於是進行深入調查,發現警察報告的確對死者一面倒,但同時卻發現報告忽略了不少涉事車輛,以及大環境的證據。原告律師團將涉事車輛的司機列為被告,調查顯示意外發生在早上7時28分,陽光非常猛烈,司機原來當時為僱主作工,事發地區屬於住宅區,車速規定為每小時25英哩,車輛向東面方向行駛,在被告司機伸手拿太陽眼鏡來遮擋猛烈的陽光之際,死者卻不幸地在那一刻行出馬路。

隨著發現有利證據及查明被告一方有七位數字的保險上限後,原告律師團引用加州民事訴訟條例第998條,向被告一方發出和解通知,要求在30天內作出賠償,把保險上限全數釋出就結束訴訟;若把案件送到法院讓陪審團裁判,而裁定原告獲得的實際賠償金額比和解通知高的話,被告一方需要承擔比保險上限高的賠償。雙方其後最終達成庭外和解,原告家庭獲得被告一方的七位數字保險上限賠償。

另一宗案例在南加州某城市發生,一位青年人在行人道上騎單車往前走,他的左手邊有一部卡車往同一方向行駛,當時交通燈雖然亮起綠燈,但行人穿越線路的訊號燈閃著紅色(Flashing),意思是行人注意過馬路的時間快將結束。卡車在十字路口合法地右轉,但青年人騎著單車卻沒有停下,準備駛過行人穿越線,結果他連人帶單車撞向卡車的側面,在此意外中失去一條腿、下肢臀骨骨折、生殖器官粉碎性壓傷,他的將來包括性功能和生殖能力等到此為止。

警方執法人員意外後進行審慎調查,在警察報告內明確指出,這位青年人在行人道上騎單車不合法,違反加州交通法例第21804(a)條,沒有禮讓道路優先使用權予右轉的卡車。余晨峰律師指出,這宗意外的嚴重性、創傷性及災難性結果與前述一宗不遑多讓,雖然警察報告將矛頭指向青年人,但他研聘律師向卡車公司提出索償。他所委託的律師團有南加州頗有名氣,擅長處理奇難雜症案件。律師團將查證重點放在卡車公司,認為駕駛卡車的司機本身需要接受特殊和艱鉅的專業訓練,才可以得到有關駕駛執照而受聘請,在警覺性方面絕對要比普通駕駛者高;最受爭議之處的是卡車司機為何沒有看清楚右後方可能有異常情況而貿然向右轉導致今次不幸事故發生呢?

原告律師團的看法認為,向一位受過專業訓練的卡車司機作出普通的測試,就可以找到被告在事發時的不當地方。即使是一位普通駕駛人,凡在路面上駕駛汽車作出下一個動作前都會有本能反應,查察及感覺汽車外的前後左右有沒有異常才作出決定!假如案件送到陪審團庭審理,被告的專業水平和當時的反應將會受到很大的質疑。控辯雙方律師團後來經過長時間的專業談判,最終達成協議,原告青年人獲得一筆高七位數字金額的賠償。

余晨峰律師提醒大家,請以平常態度看待警察報告,請勿因為警察報告的內容一面倒而妄自菲薄!大家要明白,警方執法人員在收到報案後,去到交通意外現場既要作出調查,亦要盡可能把現場路面在短時間內還原,也有可能因為人命傷亡而找不到調查對象。最重要的是硏聘熟悉交通意外事故索償的律師,以專業態度將意外中的所有拼圖重新湊合,釐清真正的索償對象。

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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