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互諒互讓 – 余晨峰律師

余晨峰律師在本欄一個多月前文章曾經跟大家分享過,每年因為交通意外事故而導致我們的經濟損失高達4百多億,數字除了一般民眾理解的財產損失、醫療費用、法律訴訟費用外,還有牵涉意外中的人所承受的直接及間接金錢損失和因傷亡而引致在生產力方面上的損失。

美國聯邦政府屬下專責全國道路交通安全的部門不停地向民眾傳達一個很重要訊息,就是因任何交通意外事故導致有人傷亡的話,一條人命也嫌多。正如余晨峰律師早前在本欄多次強調,騎單車者本身與駕駛者和行人一樣, 都是道路的使用者。在道路上享有與其他道路使用者同等的權利與責任。因此請大家勿忽視或看輕在道路上的騎單車者。余晨峰律師這次會就有關問題從單車安全這個課題入手,進一步探討單車安全的重要性。

聯邦政府的統計數字顯示,單在2010年,涉及騎單車受傷和死亡的交通意外所導致的經濟損失高達100億美元。大家可能未必理解到這個金額包含什麼或是如何計算出來。余晨峰律師再次引用以下美國聯邦政府最新的統計數字,相信大家會有一點點印象:在2015年,有超過1000名騎單車者在交通意外中不幸身亡,因騎單車受傷的人數達到46萬7千人,程度由輕傷至嚴重受傷不等。請留意大家,我們所談到的損失,不只局限於有人不幸死亡這部分,受傷者假如受到嚴重的損傷包括腦受傷或身體殘障等,所要面對的損失比不幸死亡的更大。

在經濟性損失中包括醫療費用等,倘若事主在出事後被醫護人員初步診斷為嚴重性的傷害,而周邊沒有合適的治療設施的話,極有可能會被空運到附近有特殊急救服務的醫院急救。日後也有可能視乎傷勢決定是否需要長期甚至全天候24小時的專業看護服務或定期復健等治療,其開支費用實在是天文數字。假如受害者本身有一份工作,在政府部門或商業機構擔當重要職位的話,除了會因意外而失去工資收入,也可能因受傷而失去一定程度的生產勞動力。余晨峰律師指出,每一位受害者本身可能都有家庭,出事後會讓家庭的經濟和日常生活等方面造成嚴重的影響。這些因素歸納在非經濟性損失方面,縱使專家在這方面作出貼切的估算,也未必百分之百完全反映真正的損失。

余晨峰律師多次強調普通汽車跟單車發生碰撞,最不利的一方往往是騎單車者。聯邦政府大數據顯示,在騎單車者死亡個案中,50-59歲這個年齡層屬於最高危組別。在受傷個案中,5-14歲及15-19歲這兩個年齡層屬於容易受傷組別,需要特別注意。除了兒童年幼好奇,青少年往往因為好動而容易得意忘形,忽視了道路安全。所以在道路上遇上他們的時候,請加倍留神。至於性別方面,男性騎單車者的死亡數字比女性騎單車者高六倍,而男性騎單車者的受傷數字則比女性騎單車者高出四倍。

調查發現,這些牽涉騎單車者死亡的個案中,往往在普通城市的市中心區及普通路面上最容易發生。而在騎單車者被撞死的交通事故案件中,有百分之37牵涉醉酒駕駛。換言之當警方執法人員到現場調查這類交通意外時,向涉案人士作酒精含量測試後,往往發現在三個人的測試當中會有一個人醉酒駕駛。余晨峰律師指出,警方執法人員所作出的警察報告一般來說需要幾個工作天至幾個星期完成,讓涉事各方的人查閲。但假如有人在交通意外中嚴重受傷或死亡,警察報告可能會比正常的報告花更長的時間完成。執法人員需要進行詳細調查包括進一步化驗、再次到事發現場調查和查證有沒有其他因素證人等,以確保意外沒有任何可疑之處。

騎單車越來越普遍和受歡迎,主要原因是民眾視之為其中一種便利的交通工具,也對自己的身體健康有一定幫助。余晨峰律師在以下篇幅忠告大家在騎單車時要注意的事項:

(1)請在騎單車時戴上頭盔,一般民眾以為戴了頭盔就會百分之百安全,這種想法其實是一種誤解。發生事故時, 頭盔的功能可以降低騎單車者被撞倒時導致的腦部受傷,減低造成腦部受到嚴重腦震盪的機會,給予騎單車者得到一定程度的保護;反過來說,不戴頭盔的騎單車者,不論性別或年齡,受傷的機率非常高,甚至死亡;
(2)各位假如有騎單車的需要,請慎選符合美國安全標準和適合自己頭型的頭盔,這些資料在互聯網上不難找到;
(3)不同的城市、縣政府、甚至州份都有法律規定者在騎單車的時候需要戴上頭盔,請留意自己所居住的地方有關的法律,並謹以遵守;
(4)在騎單車之前,務必小心檢查單車是否安全。單車與普通汽車一樣,要作出適當維修及保養,萬一單車有安全問題,在道路上會對交通安全構成威脅;
(5)騎單車者請勿以為其他人一定見到自己。縱使騎單車者可以在道路上看到每一個人或每一部汽車,但其他道路使用者的視線未必能夠完全覆蓋到騎單車者的存在。美國聯邦政府忠告民眾,在騎單車前應做好充足的安全準備措施,要讓其他道路使用者知道自己的存在,譬如穿著光鮮的服裝,如在黃昏或晚上騎單車,請盡可能穿著反光衣服;
(6)單車本身應該配置反光照明系統,讓道路使用者在晚間行駛時能夠容易看到騎單車者的存在,降低發生意外的風險;
(7)騎單車者與其他駕駛人士一樣,請在使用道路時注意安全,包括不打手機、不用耳機、坐上單車後的唯一事情是專注騎單車,分心騎單車跟分心駕駛的後果同樣是可大可小的;
(8)在普通道路上騎單車時請遵守交通規則,做一個守法的道路使用者,騎單車的時候,請與路上的行車方向相向行駛,反方向而行既違反交通規則,對路面構成安全風險,所以千萬不要這樣做;
(9)以上只是一般法律常識的提示,不同的城市、縣政府、甚至州份對騎單車者在道路上的行為有不同的法律規定,所謂「各處鄕村各處例」,如有進一步需要,請向自己身處州份的車管局查詢有關安全指引。

余晨峰律師提醒大家,騎單車者與其他道路使用者一樣有共享道路的權利。在享受騎單車的樂趣時,也應遵守相關交通規則。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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