公務私交要分清楚 – 余晨峰律師

公務私交要分清楚 – 余晨峰律師

余晨峰律師提醒大家,好快就到七月國慶假期,亦象徵著下半年的多個長周末假期陸續來臨。全美道路交通安全管理部門的統計數據顯示,美國每年的公眾假期當中,最多民眾在公眾假期期間因交通意外事故中失去寶貴生命的日子,正正是在國慶假期,在2015年有140多人因有人醉駕而死亡,當中90幾人醉駕的血酒精含量高達百分之0.15,因此大家在慶祝之餘,一定要小心駕駛,千萬不要醉駕、藥駕、疲勞駕駛、或分心駕駛。

余晨峰律師今次搜集到一宗由陪審團決定的交通意外索償案例,案中的關鍵在於被告在出事時,根據僱主的工作守則,利用私人時間進行社交應酬,這種行為僱主有無需要因此而負上責任,大家不妨參考:

這宗案例的原告是一個物業管理委員會(Homeowners’ Association)的副總裁,被告是物業管理公司的員工,受聘於一間在美國薄有名氣的物業管理公司。為得到更多商機,物業管理公司聘請大量員工,透過交際手腕及人脈關係等方式,爭取住宅物業管理的業務;而在美國,有些住宅以非獨立屋的模式擁有,因此一個大型的住宅建築物,往往有幾位甚至多位業主,為方便管理,業主們通常會成立物業管理委員會,設立總裁、副總裁等相關職位,並外判予專業人士去管理。

事發某一天,被告駕駛私家車,接送原告去一間有酒吧的餐廳吃飯,期間雙方有飲過含酒精的飲品,飯局完畢後,被告開車送原告回程,怎料在高速公路上跟另一部車發生碰撞,結果原告嚴重受傷,右手手臂幾乎要切除,雖然經過30次外科手術後得以保留,但在康復後的手臂只能做一些輕微的事情,而且還有經常疼痛、步行有困難、巨大精神痛苦等。

事主經過詳細考慮,硏聘律師團展開索償程序,當然被告除了是這位管理公司的員工,亦把他受僱的物業管理公司一併列為被告,律師團認為即使被告與當事人進行交際應酬,但被告的活動其實亦屬於他的工作範圍,因此僱主亦應該負責;原告是物業管理委員會的副總裁,被告相約原告進行交際應酬,目的顯然而見,是按照僱主一直提倡的尋找商機手法,透過這類社交活動,結成朋友後,達致在公事上為公司取得物業管理的生意。

原告律師團在訴訟處理期間,取得被告所屬僱主的一份內部商業文件,內容關於物業管理公司向員工發出的工作守則,結果發現這間公司對員工駕駛接送客戶的確有指引,但卻沒有明文表示員工不可以飲酒,亦沒有說清楚員工在什麼情況下可以拒絕飲酒,甚至沒有規定員工酒後不准開車,認為這份工作守則含糊不清,質疑僱主故意制造灰色地帶,容許員工做出「踩鋼線」行為;另一方面,原告律師團亦發現這間物業管理公司聘請員工時有疏忽,被告原來在入職前有過醉駕記錄而被刑事起訴,入職後亦因為醉駕,駕駛執照曾經被吊銷六個月,僱主竟然沒有察覺到有員工惹醉駕官非。被告在接送原告回家期間,原告在外表上看不出被告有醉駕的痕跡,認為當事人被嚴重誤導,假如他察覺到被告有異樣,就不會坐上汽車。

在陪審團審理階段,代表僱主的律師團說員工請原告交際應酬的行為已經超出聘用他的職責範圍,兩人的活動是私人事情,與僱主無關。兩人在今次意外發生前,已經在多個場合見過面;原告在意外發生後,曾經向加州公路巡警錄口供,表示出事前兩人在餐廳的活動屬於普通聚會,包括食飯、飲酒等,但沒有提及關於物業管理委員會或管理公司的事。辯方亦有證據指出,兩人在事發當天較早時,在另一間酒吧飲威士忌;原告由於報稱有腦受傷,辯方專家證人團的醫生為原告進行測試,懷疑原告故意沒有盡全力接受腦受傷測試,而原告接受急救期間,醫護人員記錄他的「格拉斯哥昏迷量標」(Glasgow COMA Scale)指數是15,昏迷程度甚低,辯方認為原告的腦受傷程度屬輕微;辯方亦掌握了原告的血酒精含量介乎百分之0.11至0.13之間,認為原告自己都喝醉,坐上員工的汽車,本身亦要負責,並強調完全不知道這名員工有醉駕記錄,及公司發給員工的內部守則沒有問題。

陪審團需要仔細衡量控辯雙方有沒有比較性疏忽;在衡量被告是否需要負上賠償的問題上,員工在非工作時間進行社交應酬,是否屬於他的工作一部份,換句話說,關鍵是物業管理公司的守則有無鼓勵員工透過加強交情而爭取商機。

經過退庭商議後,陪審團裁定本案存在比較性疏忽,原告有百分之20、被告則有百分之80;而員工在非工作時間進行社交應酬,他的僱主亦需要負上責任;扣除原告的百分之20比較性疏忽後,物業管理公司要支付的賠償金額亦達到八位數字。

余晨峰律師提醒大家,作為僱主,發給員工的工作守則和指引,一定要清楚界定職責範圍,倘若需要員工在正常範圍以外的時間處理公務,最好明確規定什麼可以做和什麼不可以做,以本案為例,縱使僱主堅持員工在私人時間見人並非公事,但工作守則成為關鍵證據,間接讓陪審團信納有關行為屬於公務的延伸,僱主亦因此責無旁貸。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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