別低估向政府部門索償的困難度 – 余晨峰律師

別低估向政府部門索償的困難度 – 余晨峰律師

余晨峰律師在最近三個月,間歇跟大家探討過關於涉及政府部門被列為索償對象的案例,大家要留意,將政府部門列為被告本身不是一件容易的事情,就算獲得法庭受理,政府作為答辯一方,仍然可以引用法律上的若干保障,要求法官進行快速聆訊,決定是否接納有關法律觀點而令案件到此為止。大家亦要謹記,即使法庭及陪審團繼續審理案件,不代表向政府提出索償一定成功,最重要是控辯雙方如何用證據說服法庭及陪審團,從而在民事訴訟案中得到答案。

今次余晨峰律師分享一宗交通意外索償案例,原告有把政府列為被告之一,但陪審團得出的裁決卻不接納政府要負責及作出賠償。事主是一位17歲的年輕人,他在某年一月中的早上6時29分,在南加州一個城市的十字路口橫過馬路,他從十字路口的南面往北行,正式說法是從東南角往東北角行,市政府有設計行人穿越線,在南北方向設立停車路標(stop sign),但卻沒有在大街的東西方向設置有關路標,只劃了斑馬線。案發時,事主從東南角往東北角行,中間有一個安全島區域,種植了不少植物包括松樹,這些松樹本身長得比較高大,有可能對東西行的車輛構成視線受阻之嫌。

事主往北行,過了安全島區域。西行車線在三條行車線道,第一線是左轉,其餘兩條是直行。事發時第一線有被告所駕駛的車輛,以正常速度行駛,期間不幸把事主撞倒,事主倒地昏迷,馬上被送往醫院,醫護人員發現他的「格拉斯哥昏迷量標」(Glasgow COMA Scale)指數是3,屬最低水平,代表昏迷程度極高,有隨時死亡的可能;他的嚴重傷勢包括頭臚硬膜下血腫、雙側顴骨骨折、後胸血膧、右脛骨骨折等,完全失去知覺、不省人事;他在呼吸設施輔助下,昏迷了一星期,後來奇蹟醒來,先後被轉送到深切治療部醫治腦受傷、及兒童醫院接受跟進治療。出院後事主被醫學專家鑑定有嚴重腦受傷、不同程度骨折,以及心理和生理上的問題,出事前一心想上軍校的他,一輩子不可能像常人般工作。

事主一方硏聘律師處理索償事宜,律師團亦研聘專家證人仔細調查案發十字路口,專家認為出事地點是危險區域,十字路口的東西行方向種植了植物,這些植物長得高大,對駕駛者的視線造成影響,他們的結論是這個路段在設計上有缺陷之處,對行人而言形成了一個陷阱,市政府需要負上責任;律師團隊再進一步調查,結果發現市政府將安全島上的日常園藝工作外判予園丁去做,園丁所屬的園藝公司亦被列為被告;另一名當然被告,就是直接撞倒事主的駕駛人。

駕駛人、市政府、園藝公司三位被告在接到原告一方的索償要求後,有向原告提出和解建議,駕駛人所購買的汽車保險是2萬5千/5萬,保險公司根據保單願意提供上限2萬5千元、市政府提出25萬、及園藝公司提出4萬元希望和解,但原告一方不為所動,全部婉拒,反而提出園藝公司的賠償金額要有中八位數字、市政府要賠低七位數字、至於駕駛人的保險公司,因為並無在適當時候釋放出保險上限,所以認為保險公司不可以有上限。

雙方在這種情況下談判失敗,無可避免要送到法庭會同陪審團審理。在陪審團審理階段,市政府作出答辯時表示,這宗交通意外與政府無關,不必負上法律責任,並引用加州汽車條例第21950(a)及(b)條,指這兩項法律已經明確表明駕駛人與行人在穿越行人道時的法律責任,涉及道路優先使用權問題,本案純屬駕駛人跟原告之間的糾紛;接受市政府外判工作的園藝公司在法律層面抗辯,說只是在法律上向市政府提供服務,並跟足市政府的要求修剪安全島上的樹木和植物,跟行人完全沒有任何關係。

原告代表律師指出,事主的合理醫療費用及將來的全天候醫療看護等開支,金額達到2千萬,另外專家亦假設事主若非有如此遭遇,進入軍校受訓、當兵、退役後進修及轉職等的前途,在職業上的金錢損失亦有低七位數字。

案件經過12天審訊,陪審團退庭商議後,以11票對1票裁定案發十字路口既非危險區域,亦非陷阱,市政府不必負上責任;園藝公司亦毋須為今次交通意外負上責任;剩下肇事駕駛人,陪審團裁定他在本案負上百分之95的比較性疏忽,事主則有百分之5,判本案唯一有負任的被告一方支付低八位數字賠償金額予原告。

余晨峰律師總結時表示,雖然陪審團判出一個低八位數字賠償金額,但從案情分析,事主能否從被告及保險公司手上百分百收足賠償頗有疑問。而廣大的消費者亦需要考慮自己所購買的第三者責任險是否足夠陪償災難性的意外事故。

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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