前事不忘 後事之師 – 余晨峰律師

前事不忘 後事之師 – 余晨峰律師

余晨峰律師一直有與大家分享情況比較特別的交通意外事故賠償責任案例,當中包括一些其實原本可以避免的意外,這類案例往往不容易從控辯雙方的論據輕易判斷到對與錯,今次帶給大家的一宗和解案例,正正有這種「公說公有理、婆說婆有理」的情況。

案發在南加州某城市一個住宅區的馬路,這條馬路是一個十字路口,沒有交通燈負責交通管制,東行及西行線合共有五條行車線,頗為寬闊,在南北方向的西面有行人穿越線。一個一家三口的家庭,包括父親、女兒、及女婿,在太陽下山的時候從北向南橫過馬路,父親因為行動不便,坐一部為長者及行動不便人士而設計的微型機動車,三人一踏進馬路,一部由東向西面行駛的汽車懷疑看不到三人,在沒有減速的情況下把他們撞倒,父親不幸身亡,女婿下半身癱瘓及極高程度腦受傷,女兒的右腿有非常複雜的骨折。

余晨峰律師分折案情時指出案中撞倒三人的是一位女司機,她的證供說事發時向西面行走期間,陽光太猛,看不到有行人過馬路,認為今次意外有天然因素存在。她所購買的汽車保險金額不低,保險公司好快就跟事主一家達成和解,賠償了接近中七位數字;加上女司機事發時正值在上班期間駕駛,她的僱主方面所購買的保險亦向事主賠償。

事主一方並沒有因此而結束追究行動,反而聘請律師,仔細硏究進一步索償的可能性。律師團方面連同專家證人查獲重要資料,涉及今次意外的女司機沒有超速,但從市政府方面翻查到出事的十字路口在1973年建成,沒有交通燈設施,在1984年,有一名行人被汽車撞倒身亡,撞死事主的司機說無法看到行人過馬路,當見到的時候為時已晚。當區居民其後向市政府要求在路面裝設Rumble Strips,用以提醒駕駛人減速,避免東西行車輛在不自覺的情況下加速;但在1985年,另一批居民向市政府投訴裝設了Rumble Strips之後造成噪音,要求拆除,市政府其後接納投訴,改為在行人穿越線裝置Flashing yellow warning device ,提醒司機慢駛及行人過馬路,但有關裝置只裝在東行車道,卻沒有裝在西行車道。直到1993年,有另一名男子被西行的車輛撞倒身亡。

原告得知上述資料後,委托律師團及專家證人作進一步調查,連同上述搜集到的資料,研究市政府是否在這個十字路口的建立、交通管制方面存在疏忽,更重要的是,事主由北向南橫過馬路而被西行車輛撞倒,所有確保交通安全的措施全部在東行車線才有,倘若西行車線亦有相關措施,本次意外是否有合理預期可以避免發生?原告律師團的觀點認為,市政府只在東行線設置安全措施,卻沒有在西行線作出相應做法並不妥當。

市政府方面收到原告律師團的訴訟文件後,由律師代表應付。市政府方面指出,有關十字路口對上一次發生交通意外事故是1993年,事發時間在深夜,距離本次意外事故相距超過20年,欠缺足夠理由證明這個十字路口有缺陷;至於1984年發生的交通意外亦正值深夜時份,而原告今次遭遇的不幸卻在日間,既然在日間,涉及今次事件的女司機,她在附近工作,對有關路段相當熟識,女司機其後在供詞說當時接近事發地點時理應減慢車速,承認她有分心,因此本次意外事故全屬女司機的過失。市政府亦取得原告之一女兒的證供,她在證供透露,在過馬路的時候,她認為自己身處行人穿越線,既然如此,理應有道路優先使用權,以為女司機會知道及尊重他們過馬路。市政府代表律師認為女司機固然有錯,但原告一方亦有不當之處,甚至可能存在比較性疏忽的問題,但由始至終缺乏法律理據證明市政府疏忽有責,亦指出市政府有若干程度的豁免權,不應被牽涉入本案。

雙方後來願意坐下商談,結果達成和解協議,市政府向原告一方作出未到中七位數字的金額為賠償。

余晨峰律師指出,原告代表律師團提出了事發地點由1970年代至今發生過的意外及重要資料,而市政府代表律師團則嘗試淡化這些資料的說服力,及堅持今次是一般交通意外,與市政府無關。倘若最終由陪審團決定,市政府在本案的情況明顯處於下風,因為原告律師團的確找到肇事位置有過撞死行人的事實,市政府如何作出反駁,相對而言有力程度變得薄弱。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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