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否极泰来 – 余晨峰律師

余晨峰律師早前概括和分析美國聯邦政府部門屬下,專責全美道路交通安全管理局在2017年的交通意外傷亡統計數字。這次余晨峰律師會和大家集中專題探討卡車及卡車司機有關的統計數字。

卡車司機業者在某程度上受到社會尊重和崇敬,因為他們持有商業駕駛執照。在美國選擇考取商業駕照和以希望駕駛卡車成為謀生技能之前,必須接受法律規定的嚴格訓練及通過考試。入職前後亦要接受法律及僱主的高度監察。俗語有云「針無兩頭尖」,司機從商業卡車工作中賺取比較高的收入,因此亦會受到法規等嚴格約束。

據全美道路交通安全管理部門2015的年統計數字顯示,涉及卡車的交通意外一共造成4067宗死亡個案及11萬6千多宗人體傷害個案。在大部分的傷害案件中,受害一方的傷勢頗為嚴重。再進一步計算,倘若不幸被卡車撞到,死亡機率高達百分之八十四,受傷機率亦高達百分之七十六。數據反映因卡車涉及交通意外碰撞事故所帶來的傷亡機率相當高。對聯邦政府相關部門來說,這些數據是一個警號!讓政府重視和研究各種可行方法來減低傷亡機率。而最基本有效的方法就是從降低卡車發生交通意外傷亡的機率著手。

卡車公司是以收取客戶運輸費用來運送貨物到達目的地的盈利機構。他們的財力及資源充足,並聘請合資格司機為其公司全職效力。可是,小型的卡車公司未必能夠長期僱用大量司機全職工作,因此在這種情況下,以外判方式交由卡車司以獨立承包商 (Independent contractor) 的形式執行工作。余晨峰律師指出,無論卡車公司和司機以任何僱傭的形式合作,根據聯邦及各州法律規定,卡車公司擁有人、卡車車主和司機都要購買適當的汽車保險。正如全美道路交通安全管理部門在2015年的統計數字反映出涉及卡車的交通意外而導致死亡或受傷的機率相當高。

到底有甚麼因素導致卡車牽涉交通意外呢?全美道路交通安全管理局除了列出交通意外傷亡數字之外,也在車禍成因方面做了大量調查的工作,調查结果發現分心駕駛是最值得關注的成因。余晨峰律師近年再三和大家提及卡車司機疲勞和分心駕駛的問題,稍後亦會詳談聯邦政府在這方面的對策。全美道路交通安全管理部門下列幾個導致分心駕駛行為,包括司機在駕駛時通電話、發短訊、看書和閲讀報章雜誌等。儘管司機把幾秒鐘的注意力轉移到上述任何一個行為,亦足以造成危險狀況。另一個分心行為是在受酒精或藥物影響下駕駛 (Driving under influence),任何司機在喝酒或服用藥物,從駕駛都會影響注意力,提高發生意外的機率。其他導致卡車牽涉交通意外的原因還有汽車失修、缺乏保養和載貨量超出法定水平等。

運輸業在美國經濟發展方面十分重要,大量的貨物反映經濟活動的交投暢旺,與此同時,卡車公司卻面對人手不足問題。余晨峰律師在數月前提及一宗卡車案例,案件中卡車公司僱主為了逃避執法人員截查其汽車缺乏保養及超載的刑事行為,指使剛取得牌照不久的司機行走另一條路線,結果釀成嚴重的交通意外;余律師亦曾經不止一次分享卡車司機因為疲勞駕駛肇禍,其後揭發司機填寫的日程表有可疑之處。出事的卡車司機因疲勞駕駛或趕在交貨的曰期前準時到達目的地交收的壓力抱著「硬著頭皮上」的態度,冒險把日程表的時間寫少了。

有見及此,聯邦政府在2017年底通過實施新法律,把最原始的手寫記錄方法取消,全面把記錄方法電子化,當中包括汽車記錄儀,從卡車司機發動汽車引擎一刻開始計時、由全球衛星定位系統GPS 追蹤卡車時間及位置、司機開車時間去到某一個法律規定上限就會被叫停等,所有資料全部會以雲端模式自動儲存在一個特別資料庫,任何人不可以更改內裡的資料。余晨峰律師解釋,為何向卡車公司索償會比較艱難,第一,卡車司機是專業人士,第二,從過往的案例中,法律界人士發現有些卡車公司分別存著兩本記錄簿,事主要質疑卡車公司記錄簿不是獨一無二的 ,實在需要硏聘有豐富經驗的律師團及專家證人才行。

聯邦政府執行新法律目的是希望降低卡車交通意外的死亡率及永久傷殘率,事實上聯邦政府不是要一下子就全面實行新規例,他們必須進行一些測試,比較新法和舊法的情況和硏究卡車司機的駕駛時間增加或減少。測試結果發現卡車司機每天在新法律執行的環境下,比舊制度多了十五分鐘行駛時間;降低意外發生的效果,硏究發現新法可以將意外減少百分之十一點七,再進一步研究顯示預期發生及避免意外事故的結果可降低百分之五點一。美國卡車協會指出,隨著現時卡車業界工作的司機們年紀漸大及退休等理由從工作崗位淡出,在未來日子,卡車業界需要至少九十萬位或以上年輕卡車司機接班,以維持業界可持續發展。

余晨峰律師在總結時指出,正因為未來需要如此多新血,聯邦政府亦不敢怠慢,希望能夠與時並進,好好規範卡車行業。余晨峰律師補充聯邦政府推行電子化加強監管的另一個原因是未來可能會有自動駕駛的汽車在道路上行駛,在把行車記錄方法電子化上還有一些技術上的問題值得探討,日後有機會可以跟大家分享。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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