員工醉駕出事 僱主有責嗎?- 余晨峰律師

員工醉駕出事 僱主有責嗎?- 余晨峰律師

余晨峰律師今次跟大家分享一宗頗具爭議性的案例,涉及在私家路發生交通意外、及僱主應否為僱員出事而負上責任。

一般來說,在僱傭關係層面上,僱主本身為自己的生意購買高額保險,目的是保障屬下員工萬一在工作期間發生意外而被索償,保險可以保護到公司資產,避免辛苦建立的業務因賠償而付諸東流。僱員本身駕駛自己的汽車,亦因應自己在財產及法律的需要而購買汽車保險,但余晨峰律師一直強調,法律上最低要求的汽車保險,比照我們現在的生活環境,根本不足夠保障自己。至於行人,作為道路使用者,最好本身有購買UM/UIM-Umbrella(被無保險/被不足夠碰撞險-雨傘保險)等保險,否則萬一不幸成為交通意外中的苦主,只能透過法律訴訟,爭取負上責任的一方作出賠償。余晨峰律師補充,僱主其實有很多不同渠道,徵求法律意見,研究哪一種商業登記方式,可以好好保障公司資產及自己的個人資產。

今次分享的案例,正正是讓大家作深入思考,為什麼索償如此困難重重。私家路顧名思義是由私人擁有,即使如此,仍然受到法律規管。在中加州某個城市的農場,這個農場屬於家族企業,並且以公司名義管理。農場主人在社區有不薄的知名度,資產規模亦不少,成立了一間公司管理農場、家庭成員之間亦設立了一間有限合伙人、及設立了財産信託,目的顯而易見,就是為了讓資產得到好好保護。

這個農場僱用了一名員工,專責在農場範圍內做斬樹工作,在社區一直有傳聞指這位員工極之喜歡飲醉酒。在某一天,僱主指派他進行斬樹工作,期間他飲酒,工作完畢後上車離開。他開車駛到一條私家路,為了避開一個洞,冷不防路邊有一家人行過,結果撞倒一對母女,母親不幸身亡、女兒身受重傷。員工醉駕及有不可推卸的賠償責任是毋庸置疑,此時相信大家會關心以下問題,司機有無汽車保險?保額及私人財產是否足夠賠償?答案當然是不足夠。

原告家庭於是再深入研究一系列問題,到底農場僱主有無疏忽,及是否在上班期間出事,跟今次意外有無關連。表面上有少許關連,原告家庭研聘律師,正式向管理農場的公司、農場主人的有限公司、及信託的受委託者提出民事訴訟,原告提出控告的主要理由是,農場僱員有醉駕,作為他的僱主,農場在管理員工方面有疏忽,導致員工在工作期間飲酒,而他在離開工作崗位後酒後駕車,導致悲劇發生。

案件送到上法庭處理相關程序,被告一方仔細硏究案情後,透過代表律師向法庭申請進行「快速聆訊」,這個程序讓主審法官一人,在聆聽及檢視控辯雙方提出的理據後,還要查看有無一些因素必須要由陪審團作出決定,倘若法官認為不能立案,案件亦毋須再審,不必送到陪審團。被告認為原告所提出的法律理據,並沒有足夠條件能夠在法庭上立案審理。根據加州法律中的民事陪審團指引,對於僱主疏忽、留置員工的要求亦有所規定,包括原告的確受到被告員工傷害、僱主及員工為原告的傷害負責。假如原告認為這位僱主要負上責任的話,需要證明1)員工不適合擔任有關工作;2)僱主應該或已經知道員工不勝任工作,造成特殊危險;3)員工的不適當地履行工作而導致原告受傷;4)僱主疏忽聘用、監督、留置員工而並無解僱,導致原告受傷。

被告一方聘用的律師團就作出反駁,指僱主根本無法知道員工有無醉駕習慣,而且他在發生本宗交通意外的時候,經已離開工作崗位,並駕駛自己的汽車。至於原告指控員工在工作時飲酒,引伸到農場方面對僱員欠缺監督,被告律師則反指,究竟有無法律規定員工進行斬樹工作時一定要有人在場監督。

余晨峰律師指出,在快速聆訊階段,法官作出決定前考慮的因素不少,包括如何看待疏忽留置員工,程度去到哪個階段,例如農場主人在聘用員工之前及聘用之後,有無對員工進行嚴格的背景審查;事發地點在私家路,跟農場完全沒有關係,員工出意外,有沒有足夠理據證明他的僱主要負責;最重要一點,斬樹、飲酒、醉駕導致交通意外,這三個行為在本案中有無關連。

結果法官在快速聆訊中,接納被告一方所提出的法律理據,裁定原告的索償對象只有肇事司機,並非他的僱主。原告一方不同意有關裁決,將會提出上訴,換言之本案件未來仍然會有後續。

余晨峰律師總結時指出,法官決定剔除三個跟農場有關的被告,除了因為事發地點是一條與農場完全無關的私家路,另一個原因,好可能認為欠確實理據,證明員工在為僱主工作期間發生意外而令原告受傷,例如員工事發時不是運走被斬去的樹木。至於斬樹、飲酒、醉駕這三個行為究竟有無關連,原告一方好可能在將來的上訴中說服法官,以證明僱主需要負上責任。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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