多堅持、有比較性疏忽的原告人也可勝訴 – 余晨峰律師

多堅持、有比較性疏忽的原告人也可勝訴 – 余晨峰律師

余晨峰律師今次跟大家剖析兩宗能夠和解的案例,兩宗個案的共同點包括案中的原告在事件中均有比較性疏忽的爭議,及在事發後身體受嚴重創傷,亦讓大家了解他們在索償過程中的困難程度。

第一宗案例發生在我們南加州El Monte 市的605號公路路段,某一天的凌晨二時零五分,根據原告證供,原告當時駕駛汽車,經過一個街道出入口路段之後,汽車不知何故失控,撞倒公路中間圍牆,然後翻滾了一下,停在公路上兩條行車線,事發時天色昏暗及車流不多;其他車輛見狀,紛紛降低車速,並繞過事主的汽車繼續行走;這些有繞過車輛的駕駛者有提供一些證供,指事發時天色確實太黑、事主的汽車是黑色、及停在公路兩條線的時候沒有任何燈亮起;但不幸的是,一部大卡車減速失敗,向著事主的汽車直衝,撞倒後方,事主的汽車被推向前再撞上第三部車。事主被緊急送往醫院,經診斷後證實有嚴重腦受傷,及失去應有的識別能力,需要24小時全天候護理服務。

事主其後硏聘律師團,向這部卡車公司及員工提出民事索償,原告指控被告在當時的情況,如果以安全車速行駛,見到路面有汽車遇上意外後停下,理應可以減低速度及繞過車輛行駛,但事實是事主的車被被告從後撞倒及第三部汽車因此被撞,認為被告不安全駕駛,有超速之嫌,亦質疑是否因為趕工而疲勞駕駛。被告卡車公司及僱主有非常高的保險金額,他們的保險公司進行了風險評估,對原告提出的指控持相反意見,認為涉事大卡車根本不必為今次意外負責,反指原告自己疏忽,事件的根源是原告所駕駛的車輛在公路上撞牆,是他自己不小心造成;在漆黑的環境、及停在公路兩條線的時候沒有任何燈亮起,被告律師團的看法是,有信心可以勝訴而不輕言和解。

余晨峰律師分析認為雙方表面上雖然僵持不下,但因為原告所受到的腦受傷及永久傷害從表面可以看得出來,雙方進行多次非正式的和解談判,亦找到調解官希望和解,結果雙方在毋須進入陪審團的情況下,成功達成庭外和解,被告一方包括卡車司機及僱主的保險公司向原告作出剛好過了八位數字的賠償。

余晨峰律師為大家講解第二宗案例發生在Lancaster 市,女事主某一天開車期間忽然覺得自己行錯路,於是將汽車進行合法U型轉向,怎料在掉頭過程中,汽車跟路邊上的路壆原來有高低差距,結果汽車跌下翻滾,再跌在dirt shoulder 位置,女事主在事後不省人事,醒來後發現自己身體頸部以下失去知覺,經過多次治療仍然沒有改善,後來被診斷是永久性傷殘:四肢癱瘓(quadriplegic) 。

事主研聘律師團處理索償事宜,律師團亦找來龐大的專家證人團,到事發現場進行詳細調查,他們認為涉事路面沒有適當保養及維修工作,構成危險狀況,政府相關部門有處事疏忽之嫌,因此著手研究向政府提出民事索償。余晨峰律師指出,向政府提出民事訴訟不容易,因為各級政府在法律上有若干程度的豁免起訴權,本案另一爭議之處是女事主本身行錯路在先、選擇性掉頭及失敗後翻滾,所遭遇的不幸是否要由政府負責,倘若去到陪審團,有可能認為事主存在比較性疏忽;加上政府有權引用豁免起訴權,向法院提出不受理案件。縣政府一方收到起訴文件後,果然向法庭提出快速聆訊,認為根據法律,事發路面並不構成危險狀況,法律上有關豁免起訴權適用於本案,要求主審法官裁決,法官判政府一方勝訴,毋須負上賠償責任。

原告律師團不服,向加州上訴法院提出上訴,余晨峰律師特別指出,加州上訴法院推翻高等法院裁決的成功率甚低,有時甚至低到只有幾個百分點的比率,絕大部分在高等法院審結的案件通常俗稱「死案」,能夠在上訴法院得直的機會非常渺茫,但本案就是少數上訴成功的案例,上訴庭審視高等法院的判決及原告律師團提出的理據,認為本案有足夠證據顯示涉事路面的確有垂直陷阱,極有可能在沒有疑點的情況下讓陪審團覺得出事地點構成危險狀況,上訴庭裁定決定權應屬於陪審團,而並非由高等法院法官單方面決定。女事主因為裁決而重獲在高等法院索償的機會,律師團之後跟縣政府律師團進行談判,最終達成和解協議,女事主獲得低七位數字賠償。

從以上兩宗和解案例,余晨峰律師讓大家明白,即使有比較性疏忽之嫌,亦不應貿然放棄自己的索償的權利,應好好硏聘律師,保障及爭取應有的法律權益;而第二宗案例,原告代表律師團並沒有因為在快速聆訊敗訴而停下,反而再進一步去到上訴法院成功取得繼續索償的機會,最終為當事人取得成果,這種鍥而不捨的專業精神,令人敬佩。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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