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如何判斷魯莽駕駛行為– 余晨峰律師

大家有時透過不同的媒體,接觸到一些與交通意外有關的刑事案件,檢察官在個別案件中提及起訴被告的理由,有時候會有以下罪名:魯莽駕駛(Reckless driving),余晨峰律師這次將會以魯莽駕駛作專題探討。

說起魯莽駕駛,我們可以從加州開始說起。相信大家回憶昔日如何跨過種種障礙才能考獲駕駛執照,當中的甜酸苦辣,各有各的滋味。事實上,考獲駕駛執照的難度非常高,尤以加州為甚,全美所有州分只會向在美國擁有合法身分的人士,而又能夠通過車管局法律所訂下的考試程序才能獲發駕照,得到駕照者,還需要買到符合法律規定的汽車保險,才可以正式在加州的道路上合法駕駛汽車。

假如大家在回憶箇中辛酸的時候,一定會想起閲讀一本由車管局發出的手冊。該手冊的其中一項重要內容是讓準駕駛人士知道,車管局發出的駕照,只給予駕駛人士有若干程度的特權(Privilege) 開車,而且這種特權屬暫時性,車管局是有權收回駕駛權利的。

到底在甚麼情況下會導致駕駛權利被收回?例如違反交通規則被警方執法人員票控、警方執法人員認為駕駛人士違規的程度嚴重等,車管局有權根據現行法律,暫停或終止駕駛人士的權利,其他情況例如有嚴重健康問題而不適合繼續開車,都有可能被車管局暫停開車資格。

加州車管局也有法律針對魯莽駕駛。跟據加州汽車條例第23103條 (California Vehicle Code 23103 ),詳細解釋何謂魯莽駕駛。內容大致指出,任何人在開車期間故意或放肆地罔顧他人生命或財產安全一概,被視為魯莽駕駛,屬於刑事罪行,違例者會被施以輕罪(Misdemeanors) 的罰則,包括被送往縣監獄服刑、罰款,法官也可以判處違例者監禁及罰款兩者同時執行。

警方執法人員如何判斷魯莽駕駛?余晨峰律師先讓大家從一個例子瞭解「不小心」和「故意」兩者的分別。在一場足球比賽,雙方對賽球員會為爭奪皮球而有身體上的接觸,在爭奪過程中可能會有拉址或碰撞。假如因此而讓對方之後有不能預見的受傷,我們視之為犯規、「不小心」或無意的動作。反之,若然知道自己所做的動作將會令對方有可以預見的受傷,而仍然照做的話,除了犯規外,亦屬「故意」行為,自然罪加一等。

同樣道理,在高速公路上,路面標示最高車速每小時65英哩,高路巡警人員見到有汽車的車速比路上的車流稍高,可以截停汽車並且發出告票,票控司機超速駕駛,屬於交通違規。我們稍為改變一下大環境,最高車速一樣,但有汽車的車速比路上的車流高出許多,執法人員有可能除了票控司機超速駕駛,亦有可能在告票上指控司機嚴重超速魯莽駕駛。余晨峰律師提醒,遇到這種頗具爭議性的情況,被告有權上庭作出申辯,但請在上庭前諮詢及硏聘有擅長於處理相關案件經驗的律師,保障自己的法律權利。

在普通道路上,還有不少情況讓執法人員判斷駕駛人士的行為是否構成魯莽駕駛。大家可能以為衝紅燈或在停車標誌(Stop sign) 之前沒有停下、甚至沒有禮讓行人,不過是交通違規而已,但余晨峰律師指出,加州汽車條例第23103條所針對的是駕駛人士蓄意違反交通規則,而有關行為罔顧人命或財產安全,執法人員判斷駕駛人士有心或無意犯規,有相當嚴格的標準。例如明顯看見行人經已踏入行人穿越線,但司機繼續駕駛,屬於危險行為,執法人員截停司機後,有可能在告票上寫上23103,表示票控司機魯莽駕駛。

哪些交通違規行為有機會被控魯莽駕駛呢?在高速公路上有固定的雙黃線(Solid yellow line),駕駛人士駛離雙黃線而公然進行超車行為、在充滿危險性的街道上非法賽車、醉酒駕駛、開車期間使用手提電話、踏單車期間使用手提電話、路上經過校巴閃著紅燈但不停下、警方截停車輛作調查,但駕駛人不合作及不理會警方的指令包括警號燈及廣播,反而胡亂橫衝直撞等,上述行為皆有可能被視為魯莽駕駛。如涉及醉駕或開車使用手提電話而導致有人死亡,檢察官除了會考慮作出誤殺或汽車謀殺罪指控,也有相當大的可能加控23103條。

執法人員假如在告票上的輕罪(Misdemeanor) 一欄打格,有別於一般交通違規(Infractions),被告可能面臨最高6個月監禁、比一般交通違規高昂的罰款、停牌,在法律方面的開支更不在話下。第23103條明確表明違反此例者會被扣兩分或以上、屬輕罪罪行、最高接受縣監獄6個月監禁,被扣的分數不可以透過上違規課程抵銷。

余晨峰律師進一步解釋,魯莽駕駛是刑事犯罪行為,一旦罪名成立,被告就會留有案底,會有第23103條的紀錄, 對將來的前途影響相當大。即使現今社會非常著重個人私隱,應徵工作時,公司有權要求應徵者遞交個人清白書,應徵者原則上不能夠隱瞞,否則被視為不誠實行為。申請不同政府部門的工作職位、甚至保家衛國參軍等,政府一定會詳細調查應徵者的個人資料、背景等,請大家不要因任何原因魯莽駕駛。

除此之外,有別於普通交通規則,觸犯加州汽車條例第23103條而被判罰的話,汽車保險公司馬上就會把違規的駕駛人士列入特殊投保者—高危駕駛者名單,保險公司有權拒保,即使接受投保,駕駛人需要支付比一般民眾更高昂的保費。

余晨峰律師提醒大家魯莽駕駛是刑事犯罪行為,會留有案底。余晨峰律師叮囑大家,開車期間一定要遵守交通規則,千萬不要在道路上魯莽駕駛,只要有一次違規,將要付出的代價非常大,足以影響自己的前途。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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