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如何加強騎自行車者的安全 – 余晨峰律師

加州陽光充沛,不少民眾在假期期間踏自行車到沿岸或山路地區欣賞風景。余晨峰律師指出,無論是車管局的駕駛手冊或各級政府都經常提醒民眾,在任何地方、任何時候騎自行車,事前一定要做好所有安全及保護措施,包括佩戴頭盔、護肘、護膝等,減低發生意外後帶來嚴重傷亡的風險。話雖如此,大家是否思考過,不少民眾把騎自行車視為生活的一部分,有的基於工作上的需要,有的因為經濟因素,沒有足夠能力購買一部汽車代步。從使用原因引伸到下一個值得關注的問題,騎自行車簡單方便,但如何衡量安全和足夠的保護措施呢?

車管局的駕駛手冊強調騎自行車者與其他道路使用者一樣,對道路交通安全有同等責任。既然法律對汽車駕駛者有相當多及嚴格的規管,為什麼總是覺得法律對騎自行車者的規範有所不同?余晨峰律師指出,2019年最新執行的法律對騎自行車者的規範有所增加,現行加州汽車法律,若司機在交通意外事故中導致有人傷亡後不顧而去,案情嚴重的有可能被檢察部門作出刑事重罪起訴,可被判在州監獄服刑一年或以上。而今年開始執行的法律,把騎自行車者納入規管內,假如騎自行車者在容許自行車行走的道路上發生意外,造成行人或第三者傷亡後卻無故離開現場的話,警方執法人員及檢察部門可以用起訴汽車司機的同等標準,向騎自行車者作出刑事起訴(Felony Hit and Run),有關法律目的在於提醒騎自行車者,在使用道路的時候多關注自己及其他道路共用使用者的權益。

加州針對騎自行車者而執行新法例,並非全無原因。根據全美道路交通安全管理部門的大數據顯示,在公元2006年,有772名騎自行車者在交通意外中死亡、44000名騎自行車者受傷;在公元2015年,死亡人數上升到818人、受傷人數則上升到45000人。余晨峰律師指出,從上述年份的比較,中間有大約九年時間,各級行政及立法部門不斷透過法律完善、更新交通規則,及加強騎自行車者本身應有的安全措施,傷亡數字卻不減反增,死亡人數上升大約百分之6,受傷人數亦上升約百分之2.3;與騎自行車者有關的交通意外傷亡,在全美不同州份合共造成的經濟損失達到每年逾40億美元,包括交通意外個案的財產損失、醫療費用、保險公司履行投保責任的損失、法律開支、涉及有人傷亡對家庭的一切損失等,金額還未包含通貨膨漲等的加權調整,由此可見騎自行車者的生命相當脆弱。

騎自行車者是道路使用者的成員之一,但由於比一般汽車駕駛者相對弱勢,在道路上往往容易被忽略,因此容易牽涉在交通意外中,余晨峰律師跟大家分析以下騎自行車者在加州容易遇上交通意外事故的原因:

(1)右十字,假設騎自行車者在一段直行的道路上靠右行走,旁邊可能是一般住宅的車道、購物中心、或商業樓宇內的停車場,不少司機有時會以倒車方式把汽車駛出,余晨峰律師強調,這種駛出方法對司機本身及在道路上行走的道路使用者非常危險,一旦旁邊泊滿汽車,容易造成視線受阻,更難留意到自己的右邊有無自行車駛過來。就算用正常的方法向前駛出,一樣有機會撞倒自行車,車管局的駕駛手冊提醒民眾,從通道駛出匯入路面之前,應先望左、望右、再望左,確定狀況許可才向前走,萬一司機第一眼沒有望左而只有望右,仍然有機會在轉出去的過程中撞倒自行車的正前方。

(2)右勾,在一個四面都設有紅綠燈的十字路口,有汽車在最右線,騎自行車者循規蹈矩在道路的最右邊行走,根據交通規則,最右線的汽車,在安全情況下,可以在紅燈的時候停一停然後向右轉,亦可在綠燈的時候才向右轉。現行交通規則規定汽車與自行車需要留有三英呎空間,假如兩者之間的空間不足,或汽車操之過急,沒有留意右後方有自行車接近而倉卒地向右轉(不論紅燈或綠燈),儼如向騎自行車者揮右勾拳,構成相當大的安全風險。

3)追尾,車管局的駕駛手冊提醒騎自行車者在道路上行走與一般駕駛者無異,也提醒汽車駕駛人切忌在自行車後面跟尾行駛,自行車用人力操作,速度有限,相反汽車可以在短時間內加速。余晨峰律師指出,因追尾而撞倒自行車,有可能源於有司機懷疑醉駕、藥駕、疲勞駕駛、或不專注駕駛,看不到前面有自行車,另一種可能因為換線而去到自行車前面,騎自行車者卻未能及時減低速度,一樣會跟汽車的後面發生碰撞而釀成意外。

4)左十字,一些噸位比較大的車輛例如巴士、貨車等,車身比較高,司機轉左時未必容易從駕駛座清楚察覺到有自行車進入十字路口,過往有不少案例揭示這種情況的撞擊相當嚴重,亦有自行車甚至從行人路突然閃出,汽車司機卻因為專注反向車道有沒有車輛行近而忽略,一左轉就把自行車撞倒。車管局一直提醒大家,在任何時候與大型汽車應保持安全距離,避免把自己處於大型汽車的盲點範圍內。

5)中門奬,大家不要誤以為在電影橋段才會出現第三者的汽車車門忽然打開而撞倒騎自行車者,電影與現實始終有別,雖然騎自行車者小心翼翼行走,但當前面有人忽然打開車門與騎自行車者碰撞的時候,所產生的撞擊力度除了足以讓騎自行車者失控,一旦從後有其他車輛駛過來,極有可能導致騎自行車者被撞,會有什麼結果實在不敢想像,所以在汽車內的人打開車門前一定要留意路上的交通情況。

余晨峰律師在總結時表示,新執行的法律,把交通意外事故發生後不顧而去的法律責任適用於騎自行車者,目的在於讓騎自行車者知道自己「有權利必有義務」,但在法律上仍然有不少地方值得大家討論,例如自行車撞倒行人或第三者,之後的民事訴訟責任如何與汽車看齊。無論如何,討論的共同目標,都是希望每一位道路使用者能夠安全使用和共享道路。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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