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如何勇敢地上庭求個明白 – 余晨峰律師

余晨峰律師這次在本欄分享的案例,有別於一般的交通意外民事索償。大家可能一直以為,一宗交通意外中的當事人不幸身亡,倘若沒有遺囑、本身沒有家室的話,最有可能代表死者家屬提出索償的就是父母親,但大家有沒有思考過,父母親兩人在索償的時候,原則、策略、看法、步伐等並非一致?這次帶給大家的案例,正是出現這種情況。

案中的當事人21歲,案發時是一位電單車騎士,他在南加州一個較多華人聚居的城市駕駛電單車行走,他所行走的路段最高限速為每小時35英哩、沒有停車標誌(Stop Sign);旁邊的路段設有停車標誌。當時有一部屬於市政府的卡車,由市政府員工駕駛,去到停車標誌的時候,卡車卻在停車標誌前使用溜動式停車(Rolling stop),沒有注意電單車在卡車的左前方高速前行,車速達到每小時70英哩,結果卡車駛出路面之後跟電單車碰撞,導致騎士當場身亡。

余晨峰律師指出,現場有攝像鏡頭拍到事發經過,上述的資料包括電單車超速、政府卡車溜動式停車等動作。除了影片外,專家仔細分析電單車在片段中作為一個物像的出現快慢,估算出騎士的車速。市政府代表律師聘請的專家證人作出騎士的車速是每小時70英哩以上,故此完全不跟代表騎士家屬的律師團作任何傾談,認為意外是由騎士百分百超速駕駛所造成;代表騎士家屬的律師團有不同看法,反指市政府的垃圾車違反交通規則在先,釀成這次意外。雙方各自聘請重組案情專家及電單車專家,從這兩方面尋找可信證據支持自己一方的說法,究竟誰是原告、誰是被告?

死者相當年輕,在家中是一名獨生子,沒有遺囑、沒有任何大學或專業學位,按一般常理推斷,他的父母親即使在民事訴訟中勝訴,獲得的經濟性賠償相當有限。死者的父母親首先研聘了在南加州數一數二的律師團,律師團代表死者父母親二人,希望能夠庭外和解,引用加州民事訴訟法第998條,共同向市政府發出賠償條件,要求賠償125萬,市政府考慮過有關要求,提出願意賠償70萬和解;原告一方其後稍為調低金額為100萬,市政府之後再還價80萬,並要求父母二人接受。

余晨峰律師指出,就在這個時候,父親與母親開始對索償有不同想法,假如父母親對索償的看法沒有一致意見,父親或母親有權選擇各自考慮循其他方向打官司。父親認為兒子已經身故,希望得到合理賠償盡快結束訴訟;母親卻持不同意見,她完全不同意市政府指兒子超速駕駛的說法,認為應該為兒子討回公道。父親、母親對市政府的訴訟隨著開庭在即而變得較為複雜,因為當兩人看法不同而各自繼續訴訟的時候,總不能簡單地把市政府提出的賠償金額分開一半予父親就可以和解案件。市政府後來跟死者父親達成和解,父親獲得70萬賠償,而母親就堅持把案件送到法庭,讓陪審團決定她能否獲得應有賠償。

余晨峰律師解釋,母親把案件送到陪審團,風險其實非常高,雙方律師團皆聘請在南加州頗有名氣的專家證人,她可能獲得的裁決有三個:自己一方完全敗訴、被告一方完全敗訴、或雙方皆有比較性疏忽。她在庭上詳細陳述她與兒子生前的關係,包括看著他日漸長大、給予他的教導、指引、培育、人生哲理等,希望有朝一日見證他成才,讓陪審團瞭解母子二人的親密程度,最重要是說服陪審團,她給予兒子的一切,隨著兒子在本次意外發生後驟然告終。

陪審團除了聆聽母親的剖白,重點當然還是需要解答本交通意外事故的責任,本案的關鍵是市政府車輛有無不當(在停車標誌前使用溜動式停車)、死者電單車有無不當(超速駕駛)或兩者有比較性疏忽。

經過庭審及退庭商議後,陪審團裁定被告市政府車輛有疏忽、有關疏忽的確導致騎士死亡;接納原告母親的證詞,裁定有足夠證據,證明死者與雙親的關係特別是母親有親密的家庭關係。在衡量賠償金額的時候,陪審團不考慮經濟性損失,循非經濟性損失方向,判母親獲得一個中間位接近高七位數字總賠償。雖然騎士有超速及違反交通規則,但認為市政府車輛溜動式停車的疏忽比較大,負有百分之75賠償責任。市政府律師團在收到裁決後再跟市政府開會,沒有進行上訴,完全按照陪審團頒下的判決,支付賠償金額。

余晨峰律師在總結時稱,大家可能以為夫婦兩人在法律訴訟中必須保持一致,其實並非必然。當父母親兩人對法律、賠償等原則問題持不同看法的時候,並非一定因為有夫妻關係而被迫捆綁,仍然有權各自尋求法律意見保障自己的權益。最重要是死者母親為兒子討回公道,勇敢地到法院求個明白,這點值得令人肅然起敬。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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