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如何在無保險的情況下爭取賠償 – 余晨峰律師

無論是余晨峰律師或是加州車管局也經常提醒大家,在開車前一定要遵守法例規定做足準備工作,最重要是購買符合法律規定的汽車保險。現行法律規定,汽車擁有人(包括電單車)及司機一定要有法定最低要求的保險。相信大家能估計到,電單車車主所投保的金額及保險費用比一般的私家車高,從發生交通意外及傷亡風險出發,這種情況不言而喻。

為什麼民眾依然喜歡駕駛電單車?原因除了方便、比普通私家車省油、及用在包括維修保養方面的開支低外,在堵車時候還可以節省時間。余晨峰律師提醒,無論駕駛普通私家車或電單車,作為投保人,請留意保單的有效期及準時繳交保費。保單過了期或忘記繳交保費,在法律上可視作無保險駕駛,屬於違法行為,萬一不慎遇上交通意外的話,自己一方會非常不利。

今次跟大家分享的南加州案例,涉及有司機忽略了保單失效卻如常開車,繼而遇上交通意外,身為事主,該如何透過民事訴訟索償呢? 一位電單車騎士,他的保單剛剛失效,他卻沒有留意這個問題,如常在路上開車行走,在某一個晚上,他駕駛電單車走過一段道路,電單車跟一部私家車碰撞,道路兩旁有大樓及閉路電視,閉路電視與出事地點有一段距離,拍不到事發一刻的碰撞過程,但拍攝到事發前上述兩部車駛過路面。

警方執法人員在意外發生後,取得閉路電視片段,鏡頭影到電單車及私家車,從片段推斷兩者的行車速度,認為電單車出事前的車速約為每小時66至88英哩,而目測私家車的車速則約為每小時30英哩左右。基於拍不到碰撞過程,執法人員用上述資料重組案情,在警察報告中推斷電單車超速危險駕駛,發生今次意外正是因為超速而撞倒私家車,責任在於電單車一方。

余晨峰律師指出,警察報告的結論對私家車有利,加上電單車騎士當時屬於無保險駕駛,即使他在意外中身受重傷,想否定警察報告的結論絕對不是容易的事。電單車騎士身體受到的傷害包括三級肝臟裂傷、二級腎臟裂傷、左邊臂部骨折及脫位、左邊股骨骨折、左肩胛骨骨折、左邊腳跟骨折、右邊及右邊髂骨骨折、腰椎T10及T11斷裂、右手指骨折、盤骨骨折等,他的傷勢主要集中在左邊,明顯他的左邊受到嚴重碰撞。

電單車騎士幾經辛苦才硏聘到律師樓協助訴訟,他為自己作出辯護,反駁警察報告用事發前的車速去作出結論的說法,表示自己當時去到出事位置時已經把電單車減速及以正常速度行駛,反指私家車司機行車不當,忽然扭控車盤撞倒自己。私家車右邊乘客位置及右前方輪胎位置的確有擦撞過的痕跡,似乎與電單車司機的傷勢脗合。代表電單車司機的律師團向私家車司機提出民事訴訟。

被告私家車司機本身有汽車保險,他購買的並非一般保險,投保金額達到七位數字,駕駛紀錄良好,他在法庭作供時指出,他憑目測及引用警察報告的說法,認為電單車騎士當時開車的車速約為該路段限速的兩倍,期間電單車司機突然在右方轉線過來,似為避免右旁的一些東西,就與私家車發生了碰撞。
相信大家閲讀案情到這個階段,或許產生了不少疑惑,例如電單車騎士事發時本身沒有保險,索償要求會否受理? 假如可以索償,又是否有限制? 余晨峰律師重申,加州法律明文規定,每一位使用道路駕駛人士、每一位汽車車主都要買汽車責任險,這點大家清楚明白。本案件比較複雜的情況是電單車騎士沒有保險,卻表示自己在今次意外中是受害者,他可不可以提出索償相當棘手,本案的關鍵是有沒有法律能夠給他一個答案。

余晨峰律師進一步指出,加州在1980年代通過了一項名為「213提案」,其中一個主旨就是杜絕無保險者索償的可能性。事主假如沒有買汽車保險而發生交通意外事故的責任不在自己的話,作為人體意外傷害案件中的受害人,可向要求負責的人作出經濟性及非經濟性賠償,但「213提案」正是針對無保險的索償者作出限制,把索償範圍局限在經濟性損失賠償層面。

被告私家車一方的代表律師堅持,本案件的原告一方沒有保險,無權索取任何非經濟性賠償,拒絕理賠。雙方一直僵持不下,原告律師團在庭上展示電單車騎士用了17000元醫療費用,專家計算他將來及一生照顧等的其他經濟損失約為40萬至100萬左右,加上他因為失去工作能力,專家估算有大約100萬薪資方面的損失。即使少了追討非經濟性損失的渠道,原告律師團認為如果陪審團判己方勝訴,經濟性損失的總賠償仍可達到400萬。

原告一方曾經提出和解建議,引用加州民事訴訟法第998條 CCP 998,要求被告私家車一方賠償20萬,但被告一方拒絕。在30天期限過後,原告一方再引用民事訴訟法第998條,把索償金額增至100萬。雙方其後轉到調解庭,由調解官斡旋,成功游說雙方達成和解協議,原告一方獲得比首次引用民事訴訟法第998條高一倍左右的純經濟性賠償金額結束訴訟,有關金額包括衡量了比較性疏忽等的可能性而得出。

余晨峰律師在總結時稱,本案例有好幾個爭議點,包括事發地點附近的閉路電視只拍攝到案發前涉事車輛駛過、雙方的司機都各自聲稱對方有錯、電單車司機的保險原來剛剛失效等,令到本案例的案情比一般交通意外事故複雜。雖然電單車司機本身因保險失效而失去提出非經濟性賠償的權利,但他鍥而不捨,案發後一直積極為自己爭取權益,在困難重重的情況下找到律師事務所辦理案件,慶幸私家車司機有足夠保險而不用透過陪審團作出裁決,不致於出現不夠賠的結果。

余晨峰律師叮囑大家,保單失效之後開車,屬於違法行為,請大家開車前依照現行法律購買符合政府要求的汽車責任險,時刻檢查保單的有效期,預早在保單到期前繳交續保費用。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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