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如何從結案陳詞瞭解民事訴訟案件的價值(上) – 余晨峰律師

余晨峰律師會在本欄作一個新嘗試,一連兩期分為上下集,詳細分析一宗民事訴訟案例,讓大家更深入地了解控辯雙方如何扭盡六壬為自己的客戶爭取最佳權益。

余晨峰律師多年來分析過不少交通意外人體受傷案例,相信大家大概明白人體傷害案件價值的高低結合不同因素得出, 例如軟組織受傷或嚴重地受傷,甚至死亡。涉及嚴重受傷, 包括腦受傷、身體器官受損的案件賠償金額比較高。而嚴重到要進行切除肢體(手、腳)手術個案的賠償金額近年來更有逐步上升趨勢。

我們經常聽到不少民眾問以下問題:為什麼把今天的案例與幾十年前的相近案例比較,訴訟結果與賠償金額皆有所不同呢?余晨峰律師指出,這幾十年間時代不同,資訊流通性增加,今天民眾對司法制度下的訴訟系統和法律權益自然多了瞭解,訴訟結果與賠償金額今非昔比。

在加州,若因交通意外事故受傷,而被告一方只要證明自己有疏忽行為,便要根據民事訴訟法作出賠償,例如經濟性賠償,包括當事人受傷後已付出的醫療費用、將來的醫療費用、因受傷而損失的應有工作收入、因未能復原所導致的工作能力損失等,這些因素最妥善的處理方法就是由專家作出精確評估。至於非經濟性賠償方面,余晨峰律師指出此乃較為抽象和主觀的看法,包括傷者出事時在精神上所受的痛苦、傷者無法在家庭中擔當應有角色而在生理及心理上的痛楚、親人直接或間接承受相關苦楚等。

余晨峰律師進一步指出,保險界業者本身有當局者迷的時候,未必真正明白案件的價值,尤其低估非經濟性賠償這個因素,以為加州民事訴訟法有詳細的陪審團指引,陪審團會根據有關指引作出決定, 案件交予陪審團裁決出來的金額會比當事人一方提出的低,所以就交給法庭審理,卻不知道有盲點的存在。例如具災難性的交通意外人體受傷事故發生後,傷者的傷勢嚴重到餘生殘障,研聘律師團去處理索償,傷者有可能去到開庭前才做切除手術,從此在身上失去肢體或器官: (1) 這個陰影會否構成未來精神上、生活上的壓力? (2) 這又會否構成非經濟性賠償?

請大家留意,非經濟性賠償往往是一個案件中的關鍵,除了陪審團謹慎衡量當事人的主觀感受是否可信外,還有一個讓保險界業者相當頭痛的因素, 便是賠償金額沒有上限。民事訴訟案有效裁決的最低要求是9票對3票,無論是保險界還是陪審團,當索償可能跟非經濟性賠償有關的時候,不確定性就會較多。

余晨峰律師這次分析一宗聆訊長達27天的民事訴訟案例,值得全美及加州法律界關注。原告30多歲,在軍隊內的空軍服役,他的軍階去到Captain 。某天他下班後駕駛他的電單車離開,去到路上的紅燈位置停下,後面有一部大卡車,司機是一位某大公用事業公司的中層管理員工,從後撞倒原告,電單車被捲入卡車底部並壓著他的右腿,卡車停了大約23秒左右,司機卻沒有下車,反而重新開車,事主被拖行了大概1.5個足球場的長度距離,朝著高速公路入口行駛,試圖離開現場。在路上有好心司機見狀,在路面截停卡車和立即報警,警方執法人員到現場後感到驚訝。

卡車司機當時在上班期間發生此意外,警方執法人員查到當事人被卡車拖行了436英呎,全程被卡住在卡車底部,幾乎有生命危險,可幸奇蹟地生還。他在這次意外中,體內有百分之40的血液流失,腿部的傷勢更為嚴重,他接受了無數次外科和血管修補手術,修復腿部的血液循環,醫生希望透過多次手術,讓他的腿部可以避過切除。不幸中之大幸,醫療團隊的精心醫術讓他避過另一次痛苦,醫生團隊在他身上其他地方抽取肌肉,修補腿部流失了的肌肉。話雖如此,不同醫療專家在庭上作證時指出,原告的右腿將來還要面對更多外科手術,有被切除的風險。余晨峰律師指出,原告律師團把醫療團隊拍下的醫療圖片在庭上公開,聽審的民眾也可以看到,內容非常可佈。

涉案的卡車司機因為涉嫌在意外發生後不顧而去(Hit and Run) ,後來被警方執法人員逮捕及落案以重罪 (Felony) 作出刑事起訴。為什麼卡車司機撞倒原告之後,停了23秒,然後又再開車呢? 他在庭上說出一個事實,承認自己出事前被診斷患有突破性癲癇症,在過去幾年曾經有十次發作記錄。在這次意外發生前六個星期也曾發作過,但他卻如常開車,他說自己病患不知道何時會發作,形同計時炸彈,即使他有按照醫生指示服用處方藥物,亦未必阻止到癲癇發作。他的主診醫生作供時指出,曾經向被告作出勸告,要他不要再駕駛汽車。

雖然原告的的確確有災難性受傷,但並沒有腦受傷;卡車司機一方面面對刑事起訴,另一方面也面對民事訴訟,卡車司機及僱主兩都有購買保險,僱主是一間知名公用事業公司,責任險的上限並不低,代表保險公司的律師團審視過本案所有資料,認為應該賠償的金額不高,不願作出和解,案件被迫送到洛杉磯高等法院審理,讓陪審團決定最終賠償金額,結果進行了長達27天的庭審。

余晨峰律師先讓大家瞭解一些法律原則和本案的案情細節,至於庭審期間展示的其他重要證據、控辯雙方的結案陳詞和陪審團最終的裁決等內容,留待下一期繼續分享。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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