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如何應付人口老齡化對交通安全的挑戰 – 余晨峰律師

余晨峰律師多年前還在法學院學習的時候,法學院教授在課堂上說了以下的話:「每一位美國人,一生中有兩種東西是不能避免的,第一是死亡,第二是交稅。」事實上,就算我們多麼不願意,經過若干年之後,隨著年齡增長,未來始終有一天到達長者年齡。隨著醫學昌明、高新科技不斷發展,人均壽命延長了,我們不難在現今生活、工作上,身邊找到達到長者年齡的親戚朋友、工作夥伴等。

余晨峰律師指出,當今世界有不少發達經濟體都在面對未來數十年長者人口比例創新高的情況。在美國,一提到長者人口越來越多的時候,除了想到對醫療方面構成的壓力,讓聯邦政府部門思考另一個對民眾切身體會到的問題:交通安全。早前在海外發現一宗交通意外,涉及事件的駕駛者原來是一名年齡逾九旬的長者,坐在車上的女兒也年逾七十。本欄在大約兩個月前,曾經分享過一宗長者在加州某海邊城市駕駛汽車期間失控,導致有人不幸身亡的案例。對聯邦政府屬下全國道路交通安全管理部門而言,該如何應付及加強長者的交通安全,成為未來一大挑戰。

據聯邦政府的大數據顯示,在公元2016年,年齡達到65歲或以上的民眾約有4920萬人;全國道路交通安全管理部門統計到在公元2016年,有6764名65歲或以上的司機,不幸在交通意外中身亡,佔2016年全美交通意外死亡數字百分之18。在公元2007至2016年,全美65歲或以上的司機增加了百分之30,有關數據大概可以讓大家知道我們社會的人口結構變化。

除非世上有靈丹妙藥容許我們返老還童,否則我們的年歲漸長不能避免或逆轉。一個美國人大概從18歲或以上的時間考獲駕駛執照,之後就憑駕駛執照得到不少在生活上的快樂、享受,當然會有駕駛紀錄良好的司機從未被警方執法人員截停或牵涉在交通意外中。然而,當年齡隨著歲月流逝而增長,司機有沒有想想自己的駕駛能力可能有所變化?聯邦及加州法律皆沒有法律規定到某一個年齡就強制收回駕駛執照,可是加州車管局通常對一些達到某一個年齡而行將續牌的駕駛人士作多方面的測試,然後才決定是否續牌。

余晨峰律師指出,駕駛人士未來始終都會成為一位年長司機。駕駛有不少象徵意義:得到成年人應有的自由;擁有對事物的控制權,坐上司機位,有自主的感覺;追求快樂,快樂大權操之在己等。考獲駕駛執照的路途艱辛,通過視力測試、嚴格的筆試、嚴格的路況考試,駕駛在科學上是一種複雜的行為,對身體機能協調、平衡等有相當大的挑戰性。得到駕駛執照後表現雀躍,證明自己是有能力的人 (Competency) ,繼而拓展社交生活,再進一步就是透過駕駛去求職、賺錢養家、成家立室等。

已有家室者,子女長大之後,未必願意跟父母繼續同住,隨著年紀漸大,已經習慣使用汽車為生活的一部分,一天復一天、一年復一年卻沒有改變。余晨峰律師提醒,現今環繞著我們身邊的年長人士增加了,甚至有些屬於獨居的長者,他們有時跟一般司機一樣開車出入,同時亦需要有身邊人提醒他們。全國道路交通安全管理部門及加州車管局等忠告民眾,隨著駕駛人士的年齡漸大,在道路上駕駛對交通安全的潛在風險相應增加,特別是提及過的一些獨居長者。一來子女及親戚朋友未必時常相處,二來可能不知道隨著老齡化,在道路上的應變能力降低了而不自知,影響駕駛能力,甚至對自己的生命安全不負責。

余晨峰律師綜合全國道路交通安全管理部門的忠告及建議,讓大家知道如何透過日常觀察、愛心、耐心,留意年長的駕駛人士(簡稱長者司機)有沒有出現異常狀況:

(1)長者司機開車買東西或工作完畢回家,有沒有經常提到走錯路或忘記了做一些事情;
(2)長者司機慣常使用的汽車,車身有沒有出現一些不尋常的刮花或痕跡;
(3)有沒有聽到作為長者司機的父母親,說過在開車途中「被執法人員指衝紅燈」或「差點兒發生意外」;
(4)當隨同長者司機的父母親去看醫生的時候,醫生有沒有當面建議過「請降低開車次數」,甚至直接說「請顧及健康,停止開車」? 余晨峰律師提醒,醫生有權利與責任,把有關資料如實交予車管局,讓車管局是否以健康理由,收回駕駛權利;
(5)長者司機開車時,有沒有經常抱怨「路上路標多、交通燈多」,或在開車期間,經常毫不客氣地要求車上乘客「不要交談,需要專注駕駛」;
(6)開車期間有沒有不知何故停車;
(7)有沒有在開車期間無故加速或減速? 余晨峰律師指出,這種駕駛行為極有可能被執法人員以違反交通安全規則、影響交通正常運作而作出票控;
(8)長者司機有沒有眼部方面的疾病,例如青光眼、白內瘴等;甚至一些慢性疾病,例如關節炎、糖尿病、柏金遜症、認知障礙症等? 這些疾病對長者司機在駕駛安全方面有相當大的影響。

余晨峰律師叮囑大家,無論在道路上遇到任何情況,請提高警覺! 無可否認,要說服長者司機認同自己在駕駛時的反應與昔日有別,的確不容易開口說出來。關於長者駕駛安全這個主題,多少與社會經濟有關連。倘若每一位長者都有能力僱用司機,長者因交通意外受傷死亡的百分比又會下降多少呢?請大家透過日常觀察、愛心、耐心,多加注意長者司機的駕駛行為有沒有異常,降低長者司機對交通安全的風險。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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