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如何正確禮讓緊急車輛 – 余晨峰律師

我們在加州考取駕駛執照,一定要通過筆試及路試合格這兩關方能完成整個過程。在應考筆試前,更要熟讀由車管局編制的《駕駛手冊》(以下簡稱《手冊》),筆試所考的問題,全部來自《手冊》。當提起這本刊物的時候,余晨峰律師相信,必然會勾起大家當年取得駕駛執照的回憶。

大家在閲讀《手冊》時,必定會找到一個篇章,重點教導民眾,當道路上有緊急車輛駛近的時候,司機應如何作出反應,有關篇章源自加州交通法例第21806條,列明所有司機都要在沒有例外的情況下,禮讓路面緊急車輛駛過。緊急車輛包括警車、消防車、救護車等。

這幾種車輛有共同特徵,《手冊》有列明一些禮讓要點,在需要執行緊急任務的時候,1)一定會揚起刺耳的警笛聲及亮起顯眼的警燈;2)在路面上的車輛,需要在最靠近行人路的路壆curb side 停下;3)倘若司機在十字路口而遇到緊急車輛駛來,準備超越自己和走過十字路口的話,《手冊》提醒大家,司機應因當時的危急狀況,作出適當反應;4)加州交通法例第21806條的條文指明,所有司機需要禮讓予緊急車輛,司機在整個禮讓過程中一定要保持鎮定,不要有慌張行為而導致危險駕駛。

上述關於緊急車輛的專題,大家在考取駕駛執照之前肯定接觸過,亦有不少民眾會問余晨峰律師以下一個問題:既然我們要在上述絕大多數的情況下禮讓予緊急車輛,那是否代表緊急車輛在道路上有凌駕地位?余晨峰律師解釋,在法院有案例,曾經就民眾關注的緊急車輛行駛問題作出過裁決,法庭認為並非所有緊急車輛有必然的凌駕地位,與司機禮讓緊急車輛這兩個行為是相對性而非絕對性,法庭亦有指出緊急車輛行使道路上的凌駕地位時,需要顧及大眾的安全,不可以因為執行公務而橫衝直撞,對條文的解讀,與一般民眾的合理期望相當接近。

倘若有人違反加州交通法例第21806條,所面對的罰則其實頗重,除了被開出一張金額不少的告票,假如被裁定罪成,會被扣分,一旦在一段時間內扣了罰若干分數,更有可能被車管局視為不安全或危險駕駛者而吊銷駕照,這是加州民眾最怕遇到的結果,失去駕照、失去開車權利,等同生活都有問題。

余晨峰律師接著分享的案例,讓大家思考,當車輛在十字路口遇上緊急車輛,而兩者發生意外的話,雙方的責任如何弄清楚。事發在北加州某大城市,一位電單車騎士進入十字路口,他當時行走的道路是綠燈,行車速度正常,沒有違反任何交通規則;此時有警方執法人員開警車從另一個方向以高速進入相信十字路口,警車所行走的道路是紅燈。兩車不幸在十字路口相撞,把事主撞飛。

電單車騎士被撞落地後失去知覺,被馬上送院,送院後發現事主的左腳下半部斷了,即使考慮了多個可行搶救方案,最終還是保不住左腿,需要切除;他的臀部骨、肩膀、背脊骨需要接受多次重大手術,身體其他部分亦有嚴重骨折,醫藥費用花費了接近50萬元。

案件在高等法院進行審理,代表市政府的律師團在庭上拿出證據,及加州交通法例第21806條,拒絕接受代表電單車騎士的律師團任何索償要求,反指事主違反有關法例,沒有禮讓道路優先使用權予警車,指警方事發時正值執法期間,即使警車一方的路面亮起紅燈,所有民眾的車輛理應根據第21806條,讓路予警車「衝紅燈」穿越十字路口。

余晨峰律師指出,警方的態度相當強硬,將矛頭指向事主,更指事主有違例之嫌,案件在表面上送到陪審團的機會甚高,大家思考的是兩者在十字路口究竟做過什麼。無可否認,事主電單車騎士在進入十字路口前交通燈是綠色,進入的時候亦是綠色;警車如要獲得第21806條中的禮讓,必須符合揚起刺耳的警笛聲及亮起顯眼的警燈方可,究竟警車有無做對?除此之外,當緊急車輛駛至像本案例般的十字路口時,司機一定會好像在停車標誌Stop Sign 停下,再用幾秒鐘,視乎前面有哪一條行車線(不論相向或反向)可以使用,方便自己暢通無阻,盡快到達現場執行緊急任務。

正是上述的疑問陸續浮現,代表市政府的律師團將案件跟市政府作重新考慮,及評估本案的風險,一旦原告律師團在審訊中,能夠說服陪審團,即使當事人電單車騎士事發時聽到警車的聲音及燈號,卻在沒有可行辦法的情況下被迫進入十字路口。換句話說,電單車騎士有主觀意識去嘗試禮讓予警車,但在客觀條件下,即使他及時剎車,也避免不了與警車發生碰撞。

雙方在陪審團正式開庭前坐下商談和解,最終達成庭外和解,市政府方面向原告電單車騎士作出比較高的八位數字賠償金額。余晨峰律師在總結時稱,這個賠償金額實際上無法買回電單車騎士失去的左腿,就算他日後可以裝上義肢,亦無法讓他回到過去正常的生活狀態。

本案例讓大家看到,市政府由當初的堅決態度,到最後坐下和解,好像我們上一門科學課,當發問了第一個問題而得到答案後,接著就會刺激我們的求知意欲,從第一個問答的基礎上提出第二個問題,一直推進。市政府在態度上的轉變,好可能正是進一步瞭解時,發現了一些對案情不利的風險,改變商談的方向把風險控制在合理範圍。

余晨峰律師再次提醒大家,在路上遇到緊急車輛鳴起警笛及亮起警示燈駛近時,請保持鎮定,在安全的情況下,盡可能把行駛路線禮讓予他們。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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