• KAZN AM1300 中文廣播電臺     
今日洛城

如何為雞蛋殼原告爭取勝利 – 余晨峰律師

余晨峰律師時刻提醒大家,我們經常出入都靠汽車代步,要購買足夠的保險才能好好保障自己的財產。另一方面,相信我們不少華人朋友也會擁有房屋自住或以房地產作投資用途。購買房屋責任保險(Premises Liability Insurance)是必然的。可是當中的保險細節各有不同規定,視乎投保人用其物業作自住還是出租用途。而房地產本身並不局限於出租予他人居住或租予商家作商業用途,以下所分享的案例正是牵涉房屋責任保險方面的賠償責任問題。

在加州某城市住宅區的旁邊有一個小型購物中心,物業持有人把商場內的舖位分別租予不同商家,包括一間在美國國內頗為著名的連鎖藥店。一位57歲女士住在小型購物中心附近的住宅,她經常步行前往藥店購買她需要的日用品。在某聖誕前夕的正午時分,她準備去藥店的途中見到藥店門外有一些無家可歸者出現,她改變慣常的路線繞道而行,當天她所行的路上其中一處地面有凸起的石壆,石壆有厚膠紙封著卻沒有任何警告標示,結果女士踢到石壆之後就跌倒。據報道,女士有向購物中心附近的商家反映,但現場包括目擊證人當場見狀後問她有無大礙時,她可能怯於心理上怕被人取笑如此不小心,卻不承認自己有受傷,也沒有立刻去醫院治療。

余晨峰律師指出,這位女士的情況還未明朗,她在跌倒後翌日自行進急症室向當值醫生表示她的身體感到疼痛,特別是左手腕,醫生把所有事情全部記錄下來。提議她找家庭醫生跟進,並安排她做合磁共振(MRI) 檢視她的內在毛病。結果發現她的頸部、背部、左手腕的疼痛問題頗為嚴重,建議女士向骨科醫生求診。骨科醫生進一步發現她的背部嚴重受傷,並有腰椎間盤突出,再為她照MRI 之後,診斷結果需要她在脊椎的位置用打針治療來減輕痛楚。家庭醫生收到幾位專科醫生的報告後,轉介女士到疼痛控制專科,專科醫生認為需要做切除手術,根治腰椎間盤突出問題。女士在跌倒後的大概三年後左右接受了融合手術(Fusion Surgery)治療脊椎C5、C6、及C7三個部位。

上述的治療漫長和複雜,甚至可以說是拿自己的身體健康作賭注,牽涉到治療脊椎傷患的治療稍有差池的話,分分鐘會導致癱瘓。但女事主完全聽從多位醫生的建議接受治療。去到融合手術階段,案件已經可以排到上洛杉磯高等法院的日期。她本身除了研聘律師外,也研聘一間在南加州擅於處理房屋責任保險訴訟的律師樓。余晨峰律師指出,代表女事主的律師團在入稟時將藥店及購物商場業主列為被告,後來訴訟的發展只剩下購物商場業主。因為縱使她是這間店舖的忠實顧客,也提供了事發當天的藥店單據,卻缺乏足夠證據證明女士繞道而行是為了去該藥店購物。雙方律師團經過交涉後,撤銷把藥店列為被告。

原告律師團指業主作為小型購物商場的業主,有責任維修、檢查及管理物業範圍內的所有設施,包括本案件路面上的石壆和妥善管理租客等。代表購物商場業主的律師團反指女士事發時沒有報警、沒有馬上召救護車、也沒有向周邊的目擊證人透露自己受傷,不認為女事主的跌倒會帶來如此嚴重的受傷。但沒有拒絕承認她有跌倒受傷的可能性,辯方律師團內的專家證人也有醫生為女事主作詳細檢查(Defense Medical Examination)。

雙方在有關問題堅持己見,非要把案件帶到陪審團不可。本案在庭上需要打兩個事實:女事主的嚴重受傷是否源於今次跌倒和小型購物商場業主有沒有賠償責任。雙方經考慮後向法官表示,只需要審理原告有無受傷及嚴重程度到那裡就足夠。辯方在開庭前願意承擔管理疏忽的責任。原告律師團在案件正式開審前向陪審團承認,當事人並非普通人,有別於一般年青力壯的居民,而是一位「雞蛋殼原告」(Egg Shell Plaintiff) ,此乃專有名詞,意思是勿單憑當事人的外表去衡量,應該瞭解當事人的內與外有所不同,形容女事主是一位容易受傷的原告。辯方律師團在庭上反駁女士所謂的嚴重受傷,展示專家證人的醫學報告分析,指女士真正受到的損傷不過是軟組織受傷,背部及頸部只是扭傷,大概六至八個月左右就可以痊癒,之後的治療屬於她的體質問題,與本案件完全無關。

本案件由陪審團全程聽審,經過閉門商議後,裁定被告小型購物商場業主在女士受傷一事負有百分之百的責任,向女事主作出低七位數字金額賠償。

余晨峰律師叮囑大家,擁有房產固然可喜,但請不要忽略為房產買充足的保險。房屋責任保險十分重要,本欄以往曾經提及個別案例,正因為在一間房屋內發生事故,而最終由物業擁有者的房屋責任保險作出賠償。作為物業業主,請敬業樂業,好好管理自己的財產。

本文永久鏈接: http://www.am1300.com/今日洛城/如何為雞蛋殼原告爭取勝利-余晨峰律師/
Previous ArticleNext Article

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *