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如何糾正道路上的唯我獨尊觀念

余晨峰律師一連幾次專題探討交通安全及分享相關案例,無論是駕駛人士、踏單車者、乘客或行人,大家在道路上總會扮演上述其中一個角色。大家可以透過專題及案例分析明白,無論在道路上扮演什麼角色,每一位道路使用者皆受到交通法律規範,不會有人在道路上得到凌駕地位。

法律很難一字不漏地列出每一個交通情況來規定民眾如何以不同身分共享路面,怎樣才是正確共享道路,說到底還是要從大環境狀況去衡量。行人不要以為自己需要過馬路,其他道路使用者就必須禮讓;駕駛人士不可以自以為是,在路面上橫衝直撞;長者亦不要誤會自己的存在必然會得到禮讓。這幾個場景,說明道路使用者的權利及禮讓其實是相對性而非絕對性。余晨峰律師接著分享的兩宗案例,讓各位作詳細比較。

第一宗案例發生在某天晚上,一位司機以正常速度駕駛汽車,去到接近十字路口的時候,與一位女行人發生碰撞,根據女行人對案情的描述,她當時在街道上行走,沒有透露是否橫過馬路,突然間被被告的汽車撞倒,衝擊力把她的身軀推到車頭蓋部分,然後彈落在地上,導致嚴重受傷,懷疑司機當時有超速危險駕駛或分心駕駛之嫌。

女行人研聘律師控告司機,被告司機有投保,保險公司研聘的律師團對她的指控採取
完全否定態度,反而質疑她在事發時有無道路使用權,原因在於沒有證據顯示她在過馬路期間出事,若然她不是過馬路,為何被告在正常駕駛情況下撞倒她,被告一方也很想知道女行人在案發時到底有無疏忽。

余晨峰律師表示,雙方對案情的瞭解處於膠著狀態,直到被告律師團等到警察報告,才開始對案情有頭緒。原告女行人在意外發生後有接受驗傷,而警察報告則證實了她有醉酒。隨著警察報告曝光,大概提供了一些蛛絲馬跡,卻使女行人與司機雙方推向另一個階段——無法和解,代表女行人的原告律師團決意把案件繼續送到法院予陪審團決定。

代表司機的被告律師團在庭上展示所有證據,除了引用警察報告證明原告女行人有醉酒行為,亦反指事發在晚間,原告當時身穿比較暗淡顔色的衣服,不符合全國道路交通安全管理局的建議,夜間出外應穿著光鮮的衣服,讓來往的道路使用者容易識別自己的存在。在出庭作證時,被告司機再將矛頭指向女行人,表示在正常駕駛期間,突然有一個黑影從馬路旁邊停泊的車輛當中閃出、跑出,碰撞就在電光火石間發生,根本沒有可能避免到意外。

陪審團需要衡量幾個疑問,包括原告指控被告超速或疏忽駕駛是否成立、假如被告稱自己以正常速度駕駛的說法成立,有無其他因素導致如此嚴重的碰撞、倘若有其他因素,是否來自於原告喝醉酒。即使被告有疏忽駕駛,他的疏忽放對本案的影響有多大,跟原告有否構成比較性疏忽。

經過庭審及退庭商議,陪審團裁定被告司機有疏忽駕駛,但卻認為他的疏忽並非本案的重大因素,在衡量比較性疏忽的時候,裁定原告女行人的醉酒才是主要因素導致她自己受傷,因此判原告敗訴,被告不用支付任何賠償。

第二宗案例發生在某天早上九時許,一位81歲女長者在行人穿越線上橫過馬路,她的左前方有一部汽車從北向南駛來,左轉轉向東行走,遇上早上太陽從東方升起,強烈陽光遮擋著他的視線,不慎撞倒女長者,她左邊頭部碰地受傷、左腿兩條骨、盤骨都有骨折,在療養院住了大約半年時間,出院後才再檢驗到有腦受傷。

女長者研聘律師控告司機,跟第一宗案例一樣,代表司機的律師團對指控採取否定態度,認為原告有比較性疏忽,包括質疑女長者年紀比較大、她的身體在出事前已經有一些毛病、及質疑她作為行人,過馬路的時候應意識到車流及陽光等因素,自己要為本身的人身安全負責等。

被告司機本身有購買比較高額的汽車保險,被告律師團在衡量過多項重要因素後,沒有把案件送到法院交予陪審團,反而跟原告一方進行和解協商,亦瞭解到女長者身上存在一些客觀條件,最終達成庭外和解,向原告女長者賠償低七位數字金額。

余晨峰律師在總結時指出,兩宗案例的被告採取相同手法應付原告,但是否把案件送到法院卻有不同的取捨,第一宗案例說明在法律是講求證據的,行人在道路不是絕對至上,即使在交通意外中受傷,並不表示對方的錯,只要證明到行人本身有疏忽,陪審團有權循比較性疏忽衡量責任,亦有權決定任何一方的疏忽,對案件是否重要。

至於第二宗案例以庭外和解作結,余晨峰律師相信,被告一方仔細考慮過向陪審團闡述抗辯理據時可能遇到的風險,本來嘗試從比較性疏忽去證明原告亦有責任,但從被告所提出的理由來看,倘若送交陪審團,有關說法極有可能反而觸動到陪審團對女長者的同情心及同理心,甚至惹來陪審團的反感,換來更高的賠償金額,因此選擇和解不無道理。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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