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如何解決道路安全問題 – 余晨峰律師

余晨峰律師時常在年底時間跟大家分享與道路交通安全有關的研究報告。這些報告絕大多數來自聯邦政府運輸部門屬下的全國道路交通安全管理局。但這次有所不同,余晨峰律師將會分享的研究報告是世界衛生組織(W.H.O.) 發表,長達400多頁的道路交通安全報告,有關報告大約每兩年發表一次。余晨峰律師認為,這份世衛撰寫的報告,有不少內容值得大家注意和深思。

問:世界衛生組織專責哪方面工作?
答:相信大家從不同渠道聽過世界衛生組織這個名字,世界衛生組織是一個國際組織,簡稱世衛,   以國家及地區為單位,專責處理全球與公共衛生有關的醫學工作,例如有國家或地區出現疫情,就會進行調查,提供可行幫助。並且就個案進行深入醫學研究,務求把人類感染突發性疾病、流行性疾病或傳染病的死亡率降低。

問:道路交通安全與世衛組織的工作有什麼關係?
答:統計數字顯示,全球每年大約有135萬人死於交通意外,世衛組織針對有關問題進行深入研究,結果發現年齡由5至29歲這個年齡組別的人,最高發的致命原因原來是交通意外,透過分析道路交通意外死亡,認為有需要向全球民眾作出警示,擔心5至29歲年齡群因交通意外而不幸死亡的頻率會過高,甚至可能高過因為急病或傳染病而死亡的機率。

余晨峰律師指出,5至29歲年齡層屬於壯年,對現今社會、經濟等範疇而言會有相當大的貢獻,萬一一位有為年青不幸死於交通意外,在經濟掛帥的時代,社會忽然少了一個壯年,自然少了一份人力資源對經濟的貢獻。因此世衛認為生命可貴,這一類的死亡根本不能接受,用以換取某些國家在社會經濟方面增強流動性(Mobility) 。不少國家及地區近年提倡加強民眾的流動性,藉著發展更便利快捷的交通工具,使到民眾在生活及就業方面多了選擇,增加收入、提升生活品質和帶動整體經濟發展。這個想法本來是造福人群的,但最大的障礙是提升了交通工具的水平,道路交通安全水平卻沒有相應提升。

世衛在報告中,根據現行國際準則把全球所有國家及地區分類為已發展國家 Developed Countries) 及發展中國家 (Developing Countries) ,然後再把5至29歲年齡層的交通意外死亡率作出比較,查查箇中緣由,發現上述年齡層在發展中國家的交通意外死亡率,比已發展國家高出3倍。

問:有關調查結果,是否表示低收入國家的民眾生命不及高收入國家民眾般寶貴?
答:當然不是,站在世衛立場,無論民眾身處在低收入國家還是高收入國家,每一個人的生命價值皆為同等。余晨峰律師解釋,一個年齡層的交通意外死亡率,在發展中國家與已發展國家有如此大的差別,很大程度與道路交通安全法律、管理、執法、甚至硬件設施方面未能與時並進有關。

一般民眾誤以為做了以下工作就可以加強道路交通安全,第一是把落後的交通安全法律修改,與先進國家看齊;第二是在硬件方面提升安全水平,這樣自然可以降低交通意外死亡率。余晨峰律師強調,加強道路交通安全並非單靠修改法律或建造一條安全水平高的馬路就可以一步登天,所謂欲速則不達,其實需要多管齊下,最基本的一環就是教導民眾正確的道路交通安全知識,從民眾的根本做起,然後在交通安全法律方面作出配合,提升道路安全水平,才有望把交通意外死亡率降低。

此外,世衛略有提及不少發展中國家所進口的汽車,大部分並非新車,而是購自已發展國家及用了一段長時間的二手車,這些車輛很有可能因為汽車製造商沒有再生產而未必能跟普通新車享有同等的維修保養或零件服務,形成潛在的嚴重道路交通安全風險。余晨峰律師認為,汽車製造商與一般民眾一樣,對道路交通安全有同等責任。

問:世衛組織在道路安全方面可以幫到多少?
答:世衛在報告中作出提示,希望組織內的成員能夠修改過時的交通安全法律,著力減低交通意外死亡率。世衛希望一些國家及地區在交通安全管理方面加倍努力,例如先進國家有制定路面限速指示的法律、打擊醉駕、藥駕、毒駕、危險駕駛、魯莽駕駛等違法行為,但有些國家卻連路面限速指示的法律都欠奉,即使有限速,也未能跟得上步伐。世衛於是在這方面協助不少國家作出改善,希望該國家政府能夠仿效發達國家的做法,設立專責部門管理,並下達各級政府執行。今天已經有45個國家學習已發展國家開始對付醉駕、有49個國家針對性地修正法律,包括騎單車者規定帶頭盔、司機及乘客開車時佩戴安全帶、兒童需要在車內坐適齡特殊坐椅、以安全為優先,在道路設計方面提供協助等。

世衛發現不少在交通意外中失去的寶貴生命,本來是可以挽回的,奈何不少國家欠缺先進電話通訊設備,當意外發生的時候,民眾往往未能迅速向救援部門求助,導致不少原本能夠搶救到的生命白白犧牲。

問:相比發展中國家,我們美國作為已發展國家,在道路交通安全方面本身有什麼值得推崇?
答:美國在道路交通安全管理方面比世界其他國家較為嚴謹。聯邦政府有運輸部,屬下全國道路交通安全管理局專責管理,再下達各個州、縣、城市等各級政府嚴格執法。無論在任何時間、地方發生交通意外,每一宗交通意外都會上報至聯邦政府部門,全國道路交通安全管理局收集每一宗意外個案,然後再作長時間統計、分類及分析成因,每年發表詳細報告,讓民眾瞭解現今全美道路交通安全情況。

針對民眾在路面上可能出現的突發狀況,在高速公路旁邊設有緊急電話,方便民眾求助。當然,科技日新月異,手提電話是民眾在生活上不可缺少的設備。萬一發生嚴重交通意外,民眾可以迅速致電求助,當救援人員認為傷者需要馬上送到專科醫院急救的話,有可能召喚救護直升機,在最短時間內將傷者直接送往就近適合的醫院搶救。余晨峰律師指出,別忘記今天我們所享用的道路交通安全,除了有賴政府部門數十年累積的有效管理,其實亦受惠於上幾個世代民眾的付出。

問:臨近聖誕及新年假期,不少僱主趁這段期間舉辦活動與僱員慶祝,假如僱主要求由其中一位僱員開一部車接載工友去參加派對活動,萬一途中遇上交通意外而有人傷亡,到底僱主有無責任?
答:其實這種情況存在灰色地帶,並非今天才出現的新鮮事情,最大的爭議在於僱主指定由一位下屬接送其他工友參加公司舉辦的活動是否屬於僱員工作的一部分或在上班時間發生的事故呢? 余晨峰律師認為要以個案獨立看待才能透徹瞭解。另一個可能性是倘若負責開車的僱員活動期間喝了酒精類飲品,回程時出了意外,僱主又有沒有賠償責任呢?

開車與喝酒在美國實在是「魚與熊掌不可兼得」。余晨峰律師提醒僱主們,假如希望方便員工參加活動,指派下屬以共乘汽車 (Carpool) 接送,請不要怕麻煩,應跟保險公司接觸,瞭解現有所買的保險是否適用於保障有關交通安排,避免萬一出了意外而衍生賠償爭議。假如舉行活動的地點有酒精類飲品提供,應叮囑負責開車的員工,切勿在活動期間喝酒,避免醉駕。

問:政府部門有什麼忠告,給予參加派對活動的民眾?
答:余晨峰律師綜合政府部門的建議,提醒大家及注意以下幾點 :
(1)出發前商定其中一位或以上不會在活動上喝任何酒精類飲品的參加者負責開車,確保在開車期間神智清醒;
(2)喝了酒精類飲品之後,千萬不可開車,請電召的士、使用手機應用程式召汽車接送、乘搭公共交通工具、或找自己的親戚朋友到場接送回家。全美道路交通管理部門有一個名為(Safer Ride) 的手機應用程式,幫助喝了酒精類飲品的駕駛人,透過應用程式,讓交通服務業者或親戚朋友知道自己身處位置,然後安全坐車回家;
(3)請作出果斷行動,不要置喝了酒的朋友於不顧,收起車匙,安排交通工具送朋友離開,決不讓朋友醉駕;
(4)舉辦派對活動的主人家,若提供酒精類飲品,在賓客離開前發現他們神色有異,極有可能喝醉酒,絕對不可以讓他們開車。應先請他們留步,直到安排到交通工具才讓賓客在得到適當照顧的情況下安全離開;另一個選擇是完全不提供任何酒精類飲料;
(5)不論司機或乘客,一上車要立即佩戴安全帶;
(6)在路面行駛期間,如發現有人懷疑醉駕,請報警求助,不要用一己之力去追縱或試圖攔截;舉報懷疑醉駕,足以避免到可能發生的嚴重交通意外,好讓地方執法人員迅速處理。

余晨峰律師在總結時稱,世界衛生組織已經點出大數據所在,亦表明5至29歲年齡群最高發的致命原因是交通意外,對全球的可持續發展構成隱憂。所以加強道路交通安全應從自己做起,做好自己的本分,配合各級政府執法、汽車製造商不斷研發高科技加強交通安全。余晨峰律師提醒大家應珍惜我們現在用了上幾個時代的人辛苦建立的健全制度,以達致全國道路交通安全管理局的「零死亡願景」。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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