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如何轉危為機 – 余晨峰律師

余晨峰律師這次除了跟大家分享加州汽車法律溫故知新外,也會透過一宗案例詳細分析其中三條非常重要的交通法律。

在加州較為重要的三項交通法律分別是21954(a)、21954(b)、及21955。這三個條例對行人和駕駛者在道路上的行為有所規範。21954(a)列明每一位在加州使用街道的行人,橫過馬路的時候應在劃定的行人穿越線範圍內行走。倘若行人決定不這樣做,或在無劃線的範圍橫過馬路,就有法律責任禮讓道路優先使用權予汽車。行人應如何「禮讓」?余晨峰律師指出,如車輛與行人之間的距離太近,而構成可能性的危險,行人就不應該堅持自己的道路優先使用權。

交通法律21954(b)規範每一位在加州的汽車駕駛者,可是21954(a)有正反兩面的說法。21954(b)的大概意思是,縱使汽車駕駛者知道行人並沒有按照21954(a)的規定橫過馬路,但並不能夠解除駕駛者的安全駕駛責任,必須保障行人的安全。余晨峰律師指出,就算行人違反交通規則,司機絕對不能因為對方出錯而相應作出錯的行為。

第三項交通法律21955 稍為複雜,但明確規定,除非有行人穿越線,否則, 當交叉路口的兩端都有交通燈號,或在交通警員指揮交通的情況下,行人絕對不可以選擇性地自由穿越道路。余晨峰律師強調,21954(a)提醒行人權利不是必然,而是相對的;21954(b)沒有解除司機在任何時候的安全駕駛責任;至於21955,提醒民眾不要亂穿馬路(Jaywalk)。

余晨峰律師接著分享的案例會跟大家探討如何在交通意外事故發生後運用上述三項交通法律來作出初步調查結論。在某個冬天的晚上,一位母親帶著兩名孩子在某華人社區的Garfield Avenue 上橫過馬路,三人橫過的位置既非十字路口有交通燈的一端,也非行人穿越線,而是處於沒有行人穿越線的位置。三人走到馬路一半的時候,有一輛汽車看見她們,於是把汽車停下,可是後面有另一部汽車看不見前面有行人過馬路,加上三人的服裝不太顯眼和現場街路上的燈光度不足,後面那台車轉線到另一條線道後超車,可惜超車的動作速度太快, 最終把母親和兩名孩子撞倒,母親當場死亡、兩名孩子分別有不同程度的受傷。

警方執法人員事後把現場封閉了一段頗長的時間調查,主要是因為有人在交通意外事故中不幸死亡,執法人員在撰寫警察報告時需要格外審慎。經過詳細調查後,警察報告得出幾個結論,(1) 死者在某市街道的兩旁中央位置橫過馬路,司機在這種情況下緊急剎車非常困難;(2)執法人員有調查過事發現場的照明系統,認為司機即使亮著車頭燈也不能避免本次意外發生;(3)執法人員引用21954 (a) 及 21955,認為死者違反了兩項交通規則,應為此意外負上全部責任。

死者家人收到警察報告之後,不滿調查結果,於是研聘律師團為他們爭取公道。而律師團也聯同南加州一家專門辦理交通意外索償的知名律師樓合作,組成一個龐大的律師團在高等法院向涉及事故的司機和他的受僱公司(因為有替代責任及駕駛公司車輛)提出民事訴訟。指控被告事發時只選擇超越前面的車輛,卻沒有履行小心駕駛的最基本責任,引用21954 (b) , 指出縱使死者當時帶著兩位孩子在無穿越線道過馬路,並不表示可以解除任何安全駕駛責任。

被告司機和僱主本身有高額保險,他們研聘了在南加州的著名律師團,並由首席大律師出庭辯護,在高等法院簡單列出死者的法律責任,(1) 違反交通規則21954 (a) 及 21955,沒有把道路優先使用權讓予汽車;(2) 堅持被告在事發現場的周邊環境下駕駛,是無法阻止悲劇發生,與警察報告的結論一致。

案件在訴訟期間,原告一方爽快地承認死者事發時有違反交通規則,繼而形成雙方去到下一個爭議點,就是比較性疏忽會否存在? 最終裁決會否把責任推到死者身上呢? 雙方最後達成庭外和解,被告一方向原告死者家屬作出中七位數字金額的賠償。

余晨峰律師在總結時稱,大家要明白,警察報告作出的結論並不表示在庭上不可推翻,因為法庭和陪審團會重新審視案中每一項證據、每一個證人在庭上的供詞,然後作仔細思考。另一方面,執法人員既要在短時間內各方錄取口供,也要盡快恢復事發現場的正常交通秩序,難免會有忽略的情況出現。以本案例來說,執法人員側重於21954 (a) 及21955 對行人的規範,卻遺漏了引用21954 (b) 去衡量司機當時的超車行為。最重要是死者家屬研聘到一個願意為這個案子爭取公義的律師團和擅長處理這類案件的律師團聯手合作為死者家屬爭取到一筆賠償和討回公道。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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