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如何辨識汽車科技的利與弊 – 余晨峰律師

在加州城市範圍內的執法工作都由市政府的警方人員負責,而屬於跨市範圍的執法工作例如高速公路,就會由加州公路巡警(California Highway Patrol) 專責。公路巡警每天的管轄範圍非常廣闊,只要高速公路上有任何事情發生,他們都會出動。余晨峰律師這次跟大家分享的案例,涉及一宗在公路上(Highway) 發生的致命交通意外而引發對執法部門的民事索償,讓大家作深層次思考。

相信大家駕駛的汽車,車內都有一個名為巡航控制儀(Cruise control) 的裝置,目的讓司機開啟它後可以把車輛的速度限制在一個特定的合法指標,讓汽車以這個設定的速度向前行走。對司機而言,最理想的使用環境是在高速公路上,開啟了巡航控制儀而前面全無障礙的話,司機的腳毋須長時間放在油門位置。一般來說,每部車輛都有所不同,請參考個別汽車制造商提供使用指南。萬一前方有異常情況,只要腳部一按減速腳踏,巡航控制就會被關閉 (Disengage),由司機重新掌控車速。當然在巡航控制儀開啟期間,司機的雙手一定要在控制盤上。現今汽車製造商正在努力硏發自動車,其實亦有把巡航控制儀這種概念作進一步發展,因為自動車的理念是司機不必再以人手操控車輛。

這次案例發生在北加州,在某日晚上十一點多,一位女士駕駛私家車在一條車速限制為每小時65英哩的公路(Highway)上 從東往西方向行走,駛到一條小路準備轉左時,她有打左轉燈號;後面有一部加州公路巡警的SUV,車上的司機是女警員正在執法,監察公路上有無司機涉嫌超速駕駛、醉酒駕駛、藥駕、或其他交通違規行為,她所駕駛的警車開啟了巡航控制儀(Cruise control),把車速設定在每小時70英哩;她亦使用雷達設施去監視從西往東方向行走的車輛有無違規。

警車一路向前行走,但女警的眼睛似乎聚焦偵察著從西往東的車輛卻忘記望向前方,而前方正有一部打了方向燈的車輛,女警似乎沒有減速制停巡航控制儀,結果從後撞向女士的汽車,並導致女士的汽車打了160度轉彎,車頭頓時向東;很不幸,從西往東方向有另一部汽車以合法時速駛來卻無法及時制停,以每小時65英哩的速度從後再撞倒女士車輛的右後方,她當場身亡。

余晨峰律師指出,女士遺下丈夫及三名成年女兒,一家人研聘律師團,向加州政府相關部門及執法人員提出民事索償。大家會起了疑問,這宗不幸的交通意外事故是否涉及刑事成份? 余晨峰律師解釋,這宗案件涉及女警執行職務時一心多用,或稱多工作業(Multitasking) ,雖然有爭議,但案例對於是否有刑事上的過失卻隻字未提。

死者的車輛在意外中嚴重損毀,亦已經報廢,從汽車殘骸中尋找重要證據相當困難,另一方面,原告一方的指控對象是加州政府及執法人員,難度非常高,因為代表被告出庭辯護的是加州檢察官辦公室派出的律師,案中要解答的第一個重大問題是女警為什麼沒有看到死者所駕駛的車輛在前面。

在意外發生後,加州公路巡警的SUV 被送去作進一步檢查,既然是一部執法車輛,當然有不少特別裝置,車內裝置了流動攝影系統(Mobile video recording system),前方有攝像鏡頭,除了拍攝到現場影像,也把聲音錄下,換言之所有資料皆記錄在案。影片顯示,在案發前幾秒,警車的前方沒有遮擋或視線受阻的問題;警車向前走的時候,死者的汽車在前面,這點沒有任何爭議,但警車的攝錄鏡頭也拍到死者的車輛停在前方、有打左轉燈、車尾的停車紅燈有亮起,左轉燈亮起的時間計算到有25秒長。

余晨峰律師指出,上述的片段在法律程序上一定要交給原告律師團,假如死者家屬看到這段影片,肯定造成另一次創傷,而影片的存在,更讓人質疑死者的汽車停下及打了25秒左轉燈,女警為何完全察覺不到?原告一方在陪審團開庭前再向被告發出Request for admissions,要求州政府及涉案警員承認疏忽。案中沒有爭議之處包括公路巡警的SUV 巡航控制儀速度設在每小時70英哩、女士受到警事撞擊的速度大概為每小時70英哩、其後再受到第三方汽車撞擊的速度大概為每小時65英哩,可以想像女士的生命在短短幾秒間被奪去。

原告律師團代表死者丈夫及三名女兒向加州政府提出非經濟性賠償,指出丈夫在今次意外後失去了妻子給予的愛、陪伴、照顧、關懷、幫助、愛護、道德上的支持等;而三名女兒從此失去了母親給予的愛、關懷、照顧、陪伴、人生導向、指導、教誨等。

面對確鑿的證據,州政府不見得有多大的抗辯空間,一旦交由陪審團裁定,賠償的金額可能更大,在法官陪同陪審團開審前一個星期,法庭著令控辯雙方進行強制性和解會議(Mandatory Settlement Conference) ,雙方坐下冷靜談判,被告一方願意向原告一方四位家庭成員,作出高七位數字的賠償金額和解此案。

余晨峰律師在總結時表示,本案例反映駕駛在任何時候都充滿危險性,特別是使用巡航控制儀這種當今絕大部分汽車都裝有的系統,對駕駛人有利亦有弊,俗語有曰「水能載舟,亦能覆舟」,除了學習認識及使用汽車高新科技外,也應學習在什麼時候不去使用,避免發生不能控制和災難性的交通意外。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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