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如何逆轉行人在交通意外中死亡的上升趨勢 – 余晨峰律師

余晨峰律師在本欄多次提到,我們在美國生活經常會演繹一個角色,就是行人(Pedestrian)。與此同時,行人在道路使用者的角色中,繼騎自行車者後,是另一個比重相當大、容易傷亡的弱勢群組。

聯邦政府、各州、及市政府等部門致力透過各種可行方法,務求將行人在交通意外中的死亡及受傷數字盡力降低。全美州長公路安全協會最新發佈的統計數字卻令人感到詫異。在公元2018年,有6227名行人在過馬路期間遇到交通意外而身亡,比公元2017年多了250人。另一項調查發現,從公元2008至2018年,行人在交通意外中的死亡率上升了百分之41。再把公元1990年至2018年的統計數字仔細察看,2018年行人死亡數字為最高,換言之創二十八年新高。

余晨峰律師指出在過去的廿八年間,教育工作增加、安全意識提升、交通規則與時並進、今天的汽車高新科技比以往先進,卻換來行人的死亡數字創廿八年新高。全美州長公路安全協會的報告明確表示,警鐘經已敲響,需要共同努力保護行人,盡快把行人死亡數字創新高的情況撥亂反正。協會除了表達關注,在報告中提出一些實在的問題讓民眾思考及交通部門全盤考慮,包括現今在美國行走的汽車,車頭燈(Headlight) 的光度標準是否過低、街燈(Streetlight) 是否不足,甚至跟車頭燈一樣有光度方面的問題等。

為什麼行人死亡數字會上升?大家不難感受到國際油價近年處於比較低的水平,去到加油站自然會加到相對便宜的汽油,民眾駕駛汽車的意慾相應增加,加上自駕遊的出遊模式漸受歡迎,吸引不少民眾特別是年輕一代對開車旅遊產生興趣,於是在市場上偏向選購一些馬力較大的汽車,例如Pickup Truck、SUV、CUV等,來增進駕駛的樂趣。但對駕駛人有利條件的汽車,投射到行人的時候未必有同樣好處,在公元2013至2017年間,行人被SUV撞倒而死亡的數字增加了百分之50。

為什麼行人在過馬路的時候容易被撞倒呢?原因有很多,余晨峰律師表示這類案例本來可以避免,究其原因,科技先進反而容易讓人分心,例如司機在開車途中使用手機打電話、發短訊、甚至使用汽車內設置的其他通訊系統,造成司機分心駕駛。

哪些州份的行人死亡數字尤其嚴重?全美州長公路安全協會的報告列出阿利桑那、加州佛羅里達、喬治亞、德克薩斯為五個較為嚴重的州份,公元2018年上半年有一半的全美行人死亡個案出自上述州份。

那麼比較先進和道路比較多的州分行人死亡數字會否上升?余晨峰律師指出,這牽涉到一個根本問題,就是行人在何處比較容易被撞倒。其實最容易被撞倒的位置是普通道路可連接高速公路之間的路段,因為一般汽車準備上高速公路時會開始加速,忽略了身處的路段,容易收掣不及而撞倒行人,所以負責交通安全的政府部門不斷提醒民眾,駕駛期間要對行人加倍小心。

哪一類城市屬於最危險?全美州長公路安全協會的調查發現少數族裔行人的死亡率特別高;另一份調查顯示,有以下特徵的城市,高危、高發行人遇到交通意外而死亡的情況比較突出,包括低收入者較多、長者較多、健康保險不足者較多等地方。余晨峰律師認為,上述的特徵可以讓政府部門及學術機構作深度研究,而兒童、長者亦極需加強保護。

汽車製造商近年從硏發高新科技入手,積極製造安全車輛,但為什麼依然有如此多的行人身亡?無可否認,擁有高新科技的汽車陸續投入消費市場,例如有電腦系統控制煞車、倒後攝影鏡頭等。但時至今日,有關技術尚未普及,並非在道路上行駛的每一部車輛都有設置汽車科技,而且汽車製造商在硏發的時候,有可能側重於對司機及乘客的安全,而忽略了把行人放在同等考慮之列。隨著自動汽車在不久將來進一步投入市場,汽車製造商可以做的就是盡可能提升汽車特別是自動汽車的安全性。

還有什麼措施可以遏止上升的趨勢?教育固然重要,加強行人及司機在道路上的警覺性同樣重要。余晨峰律師強調,「水能載舟,亦能覆舟」,善用高新科技對我們有利,相反使用不當,受害的還是我們本身。除了司機千萬不要在開車期間打手機或發短訊,行人也應該知道自己是道路使用者,不應該走路看手機。

余晨峰律師進一步指出,行人在交通意外中身亡,有可能由其他原因造成,例如醉酒駕駛、服用藥物後駕駛、或毒駕。根據統計,晚間最容易發生意外,在2018年,有百分之75的死亡個案在晚間發生,而受害人的高危點並非十字路口。

余晨峰律師引用全國道路交通安全管理局提出的行人安全建議讓大家參考:
(1) 遵守交通規則,在過馬路前,應該讓路上的司機看見自己,避免在毫無預警下突然衝出馬路 (Dark out);
(2) 行人在正常情況下,應盡可能在行人道上走動;
(3) 假如沒有行人道,應面向司機而行,確保司機見到自己,或遇上突發狀況時可以及時避開;
(4) 在任何地方、任何時候,應時刻保持警覺性,不要分心;
(5) 在十字路口或行人穿越線範圍內橫過馬路,期間請不時望左望右,留意有無異常情況;
(6) 即使沒有十字路口或行人穿越線,都要在最安全的情況下包括光線明亮過馬路;
(7) 不要期望司機一定見到行人,行人與司機之間請保持適當及友善的眼神接觸;
(8) 穿著光鮮服裝,方便司機察覺到自己的存在;
(9) 如有任何車輛在車道(Driveway) 倒車,務必加倍小心;
(10) 行人要為自己的安全負責,喝醉酒或服用了藥物後,不要在街上隨處走,避免意外發生。

余晨峰提醒大家,作為行人,請做好本分,尊重各道路使用者,為道路交通安全肩負應有責任。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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