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如何透過陪審團庭審爭取合理賠償 – 余晨峰律師

我們生活在南加州,使用交通工具非常普遍,可以說差不多每天車不離手。余晨峰律師時常提醒大家,以防禦性駕駛方式開車,除了提高對自己的自我規範外,亦可以因應在馬路上任何時間發生的突發狀況而作出應變。

近年來,聯邦政府聯同汽車製造商、科技公司等商業機構,一直致力加強汽車安全研發高新科技,希望能夠降低人和車在交通意外事故中所受到的損害。余晨峰律師指出,過去十年間,汽車高新科技發展迅速,現階段可以以自動駕駛系統在路面上駕駛,這種技術可以說超乎我們在十年前可想像的。

相信每一位司機或乘客都會希望自己坐在汽車內具備安全感,可是我們作為消費者,口袋中又能夠付出多少金錢來升級車輛的配置和滿足自己的需求呢? 況且汽車的先進技術只能降低某程度的損害而不能保證百分百零損害,未必保證在交通意外事故中,人車完整無缺。當先進技術尚未發展到完全零意外的時候,我們仍然要面對道路上可能發生的危險。

余晨峰律師以下所分析的案例能讓大家瞭解即使司機或乘客做足安全措施,並不保證遇到意外事故後能百分百安然無恙。在南加州發生過一宗交通意外,一位27歲年青人,繫著安全帶坐在朋友的汽車後座。以一般的理解分析,私家車後座通常比前面的司機位及司機旁的乘客位較為安全。該出事的汽車亦符合消費者的合理期望,提供了足夠安全設備。事發當天,當事人的朋友開車,首先在一個停車標誌(Stop Sign)前停下,然後再向前行走,前面的道路是一條康莊大道,道路兩旁有停車標誌,當事人與朋友向前走的一方則沒有任何交通標誌,當他們行駛到某一個位置時,突然間有一部汽車沒有按照停車標誌停下,結果以極高速度攔腰撞倒當事人所乘坐的汽車。

意外發生後,當事人霎時感覺下肢部分失去知覺,他在現場接受急救,身體被固定後才被送到醫院。經過搶救後,醫療團隊發現他的頸部C5及C6位置骨折,導致頸椎以下毫無反應、四肢癱瘓、腦部有損傷造成發育障礙,在醫院住了一段相當長的時間,可以說他全身只有頭部有反應,無法控制由頸部至下身的身軀。他往後的日子,需要護理人員每天8、12、16、或24小時全天候護理照顧。

余晨峰律師指出,肇事一方本來有幾個辯護方向,例如爭辯停車標誌、路面安全等,但最現實的是當事人當時乘坐的車輛正在橫街行走,旁邊兩面是細街,按一般理解,橫街沒有停車標誌,當事人乘坐的車輛擁有道路優先使用權。代表被告車輛保險公司的律師經審慎考慮後,在高等法院承認投保人疏忽,但在賠償金額方面不妥協,到底被告一方需要向當事人作出多少賠償算才合理呢?

當事人根本無想過坐朋友的汽車會導致他的餘生從此不可逆轉,在生理和心理方面非常痛苦,他四肢癱瘓,但體內的器官機能運作正常,還是像正常人一樣,需要每天飲食、清潔身體、去洗手間等。但他需要護理人員照顧,處境猶如坐牢,失去應有的人身自由,加上意外後腦部有發育障礙,容易因為上述的挫折而導致日後可能出現的心理問題。

余晨峰律師指出,這類民事訴訟案件的最理想結果是透過庭外和解結案,但本案陷入僵持局面的原因,正是跟一些民事訴訟案例相似。被告一方承認有錯,卻在賠償方面無法跟原告達成協議,將案件送到法院交由陪審團決定。本案例的被告律師團找到多位專家證人,包括心理醫生、控制痛楚的專科醫生、腦神經科醫學專家、護理專家、復健治療專家、經濟計算師等,針對當事人的狀況,讓十二位陪審員瞭解他的受傷程度、腦部發育障礙對日後的影響、每天需要護理照顧的時間長短、將來復健的可能性、存活率等,歸納上述各種因素而估算他應該得到的賠償金額。

本案送到洛杉磯高等法院審理,控辯雙方在庭審期間對賠償金額依然爭持不下。案中另一個關鍵,就是當事人是否有需要在每一個審訊日出庭應訊。余晨峰律師特別指出,擅於處理交通意外嚴重人體傷害案件的律師團,如非必要,盡可能避免安排當事人到庭,避免當事人承受第二次傷害。當事人在庭上作供等同把可怕經歷從頭到尾當眾再說一遍,而且法庭審理時,距離案發當天有一段相當長的時間,好容易把本已沖淡了的不快回憶又再喚起。正常而言,控辯雙方好可能在法院批准下,跟當事人在法庭以外的場合錄取口供及取得足夠資料,讓十二位陪審員在毋須當事人出庭的情況下,透過錄影瞭解他。現今資訊科技普及,法院亦有可能批准使用特別攝影儀器,拍下當事人每天的日常生活作呈堂證據。

經過庭審及退庭商議後,陪審團裁定27歲年青人獲得接近中八位數字金額的賠償。若被告一方不服,當然有上訴權利,但亦面對案件會被拖延、上訴失敗被追加賠償金額的利息、甚至原告再一次受到心靈傷害等風險。於是被告一方跟原告律師團坐下進行真誠談判,最終達成保密協議,向當事人作出一個沒有公開金額的賠償,避免當事人再為官司折騰。

余晨峰律師在總結時表示,政府、汽車製造商、科技公司等一直希望透過硏發高新科技,加強交通安全,盡力減低民眾在交通意外中的傷亡數字。但大家要瞭解,科技還是需要人類經過時間鑽研才有突破,以本案例為例,現今的汽車科技,尚未去到可以偵測到汽車特定範圍內的其他道路使用者所做出可能構成危險的突發動作。當事人坐在車內相對安全的位置及扣好安全帶,滿以為有足夠安全保護,卻因這場意外改變一生,實在令人聞者心酸、見者心痛。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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