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如何避免成為交通意外受害人 – 余晨峰律師

每年五月最後一個星期一是美國陣亡將士紀念日假期,紀念為國捐軀的軍人,每逢這段時間,陣亡將士長眠的墓地都有不同形式的活動,緬懷這些陣亡將士生前的付出。從假日的名稱,相信大家會簡單明白將士因為什麼原因而犧牲,當然,來到廿一世紀的今天,民眾不希望再有戰爭,亦不希望再有軍人在戰場上犧牲。

同樣道理,我們在生活裡,亦希望每一個人,每天快樂地出門、平安地回到家中,不希望忽然收到通知,說有親友在交通意外中傷亡。余晨峰律師指出,將士在戰場上陣亡,尚可理解他們生命的意義和價值,但有誰會百分百理解,在交通意外中失去的寶貴生命,有多少是被無情奪去,或本來不應該驟然結束。這次余晨峰律師會跟大家從長周末 (Long weekend) 瞭解現今美國社會的交通意外傷亡問題大數據。

余晨峰律師首先跟大家解釋陣亡將士紀念日長周末的定義,根據全國安全協會最新發表的研究報告,今年長周末,由5月24日星期五傍晚六時開始至5月27日星期一晚上11時59分結束,歷時3.25天。不少民眾趁著這三天多一點的時間出遊,有的選擇乘搭飛機,有的選擇乘坐火車、旅遊巴士,亦有很大可能使用汽車出遊,尤以開車作自駕遊。說實話,並非每個人或家庭能輕易在短時間內買到機票出遊。全國安全協會在報告中指出,從民眾的出遊方式,發現自駕遊的死亡率屬於最高,高危程度比乘搭飛機和坐船還要高。

全國安全協會從數據庫進行深入研究,對今年的陣亡將士紀念日長周末作出評估,伸算可能有介乎343至420人在交通意外中身亡,有關誤差範圍大約十個百分點。余晨峰律師指出,有關估算透過準繩的統計學計算方法而得出,大家要注意,這個估計數字是否準確,需要有聯邦交通部門,從全美各地上報收集的交通意外傷亡數字作比較才可判斷。在長周末期間有人在交通意外中不幸身亡,除了非人為因素例如天氣狀況,亦可能因為民眾在歡渡假期期間喝酒,繼而有醉酒駕駛行為。

本欄曾經引述過全國道路交通安全管理局的大數據,在公元2017年有37,133人在交通意外中身亡,全國安全協會就醉駕問題進行深入硏究,抽查到有百分之29的死者被醉駕司機撞死,2017年的百分比已經跟2016年的百分之36有所下降。

全國安全協會在報告中針對醉駕問題提醒民眾,在節慶活動期間將要喝酒的話,無論駕駛自己擁有的車輛或租賃的汽車,請在慶祝前作周詳安排,包括選定一位親友或朋友當司機,在整個活動期間滴酒不沾,貫徹執行「開車不喝酒、喝酒不開車」的原則;在規劃的時候,請慎重考慮自己會不會喝酒,假如有需要喝酒,應盡量避免單獨開車,而應該找一位或以上的親友或朋友充當輔駕或副駕坐同一部車,切記輔駕或副駕者要紀律嚴明,不可以喝任何酒精類飲品。

余晨峰律師多次指出,不論交通意外是否帶有醉駕成分,所帶來的結果可大可小,有些可以說是災難性。交通意外中有人死亡當然要上報,但大家有無留意到,即使只是一宗很普通的交通意外事故,究竟案中有無人真的受傷,原來並非百分百反映在各級政府部門公布的數據內。

要分析交通意外受傷問題,首先界定何謂受傷人士,受傷人士包括在交通意外中坐在車內、事發時被汽車撞倒、身體在意外中有若干程度的損傷、最關鍵的是傷者在意外後有無諮詢醫生、註冊專業醫護人員等,余晨峰律師解釋,的確有一些交通意外事故中的傷者,當場覺得沒有大礙,於是拒絕送院治療、不去求醫、或匆匆離開現場,傷者本人雖然有權不尋求醫療協助,但這樣做其實不智,一來即時沒有感覺受傷並不表示明天或往後都沒有受傷,二來警方執法人員在落筆寫警察報告的時候,好有可能在確認傷亡人數方面有遺漏,令到實際全美的交通意外傷亡數字,比聯邦政府公布的為高。全國安全協會從上述有關定義,把交通意外死亡數字與受傷數字作出比較,得出1比114的比率,每一條寶貴生命被奪去,就有大約114人受傷,預計2019年陣亡將士紀念日長周末,好可能有大約43300人受傷,誤差範圍大約十個百分點。

既然有上述令人關注的數據及硏究結果,我們如何避免成為交通意外的受害者?余晨峰律師指出,最基本的事情往往最容易被忽略,無論是司機抑或乘客,上車第一件事就是扣好安全帶。全國道路交通安全管理局在關於2017年的調查報告中,指出失去了的3萬7千多條人命,有百分之47(1萬7千多人)的致命原因是沒有扣安全帶,早前本欄提過,佩戴安全帶救回1萬4955人,倘若這1萬7千多人奉公守法的話,我們美國的交通意外傷亡數字有機會大大降低。

大家要注意,佩戴安全帶並非單憑口講「扣好」如此簡單,萬一司機或乘客扣安全帶的做法不正確的話,即使扣好也未必百分之百保證安全,有些民眾往往覺得安全帶太緊而把它弄得寬鬆一點。余晨峰律師提醒,千萬不要這樣做,安全帶的作用是防止意外發生時我們的身體因為碰撞所造成的巨大衝力而被拋出車外,一旦擅自更改安全帶的寬緊度,最終受害的還是自己;當身體被拋出車外的時候,無人能夠阻止到跌在何處,過往不少案例揭示了沒有佩戴安全帶者,遇到車禍意外後的下場相當淒慘。

不少民眾直到今天仍有一種錯誤的觀念,以為就算沒有扣好安全帶,車內的安全氣囊(Air bag) 會發揮到作用,余晨峰律師認為,這種觀念絕對不要得,除了過去十年八年間生產商在製造氣囊時所造成的產品缺陷問題,安全氣囊本身在碰撞威力強大的時候彈出,原意是作為一個緩衝物,阻止司機或乘客向前衝而撞倒硬物受傷,但並非百分之百保證安全無恙,彈出的力度仍然有可能導致車內的人受到不同程度的損傷,提醒大家,收到回修通知需要更換安全氣囊,請不要拖延,應盡快把汽車送到就近的汽車製造商修理。

余晨峰律師在總結時叮囑大家,全國道路交通安全管理局已經發出通知,除了在陣亡將士紀念日長周末,在未來下半年接著幾個長周末,各地警方執法人員將會針對佩戴安全帶,對車上司機及乘客加強執法,一旦發現,警方執法人員有權截停車輛,向沒有扣好安全帶的民眾發出告票,不想在歡渡假期的時候遇上掃興的事情,請遵守交通規則,一上車立即扣上安全帶。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院出庭律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。全天候車禍意外緊急處理小組到府服務專線電話:626-289-2833。

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