• KAZN AM1300 中文廣播電臺     
今日洛城

工業安全人人有責 – 余晨峰律師

每年二三月份,大部分的學生都會因爲等待入學申請的結果忐忑不安。很多家長和同學們趁著春假(Spring Break) 到訪各大院校,本地人稱這個活動做College Tour,中文可譯為訪問大學,目的是讓同學們率先感受心儀大學或已被錄取大學的校園環境。

走在加州的大學校園裡,不難發現大學範圍內總是工地處處,擴建工程此起彼落。

余晨峰律師今次要和大家討論的案例正是涉及加州的一所大學,這所大學需要在校園範圍內加建新的大樓,校方聘請外判的建築商為大樓做設計及建築等工作。總建築商亦分判若干工序予不同的承包商,這些承包商在施工階段各自有本身的工程及功能。大學方面自己有聘請保安員,負責保障校園範圍內的安全。負責為校園加建大樓的總承包公司在地盤施工地點開了一條分叉路,並用路障圍繞,目的是防止閒雜人等不慎進入地盤範圍。

事發當天,圍繞路障的地方有2英呎寬的縫隙,而這個縫隙便是意外的起因。校方聘用五位保安員在晚上巡邏,在步行期間,他們為了避開來往車輛,於是選擇走入2英呎的縫隙,然後進入另一所建築物繼續巡視。五位保安員沒有攜帶手電筒,其中一位沒有佩戴眼鏡,當時附近一帶亦沒有合適的照明系統,他們以為可以安全通過這麼漆黑的環境,怎料沒有佩戴眼鏡的那位保安員失足在路邊跌倒昏迷,頭部不幸撞及其中一個路障,醒來之後感覺到手臂和腿部失去知覺,情況非常嚴重。

經過醫護人員搶救後,保安員的性命保住了但遺憾的是他頸部以下身軀接近完全癱瘓,要長時間在醫院接受治療,復健期間,他的健康出現另一個嚴重問題,醫生診斷他的喉部生癌,這個健康問題雖然跟他跌倒無關,但大大影響到推算他的存活率life expectancy 。除此之外,余晨峰律師解釋,由於近幾年加州各級政府及司法部門預算緊絀,導致案件積壓,目前入稟洛杉磯縣法院提出的民事訴訟一般排期長達兩至三年,以受害人的健康狀況來說,能否親眼看到訴訟結果頗有疑問。

該保安員硏聘的律師團,仔細衡量可以列為被告的對象名單包括總建築商、外判承包商、負責路段安全的承包商、甚至其他獨立分工承包商。事實上,由於受害人在大學服務時受傷,根據加州法律,他有基本的醫療照顧。面對如此多的潛在被告,加州高等法院需要仔細釐清有責任的被告,案件最後在無法達成庭外和解的情況下送到陪審團。

在陪審團審理期間,總建築商出庭作供,指案中受害人是受聘於大學的保安員,大學一方沒有提供足夠的安全指引給保安員,所以責任在於校方和保安員之間;另一方面,如果案中涉及的兩英呎縫隙是一個起因,為何只有一位受害人而不是五個人同時受傷;受害人在出事當晚沒有佩戴眼鏡,而這副眼鏡對他來說極其重要,本案關鍵的責任在他本身。

其他的幾名被告亦提出聯合論據,認為案中的兩英呎縫隙並非陷阱,而是十分重要的空間,萬一施工地盤出了意外,消防員可以通過縫隙入內救人、放置消防喉等緊急設備。原告律師團質疑,既然兩英呎縫隙如此重要,但為什麼沒有任何警告標示。

原告律師團就案件付出不少精神和時間,仔細檢視施工地盤的圖則,發現總建築商的確實有疏忽的地方,製造了陷阱。律師團發現圖則內指明施工地盤有路障圍繞,留有2英呎的縫隙,並且點出周邊要有警告標示,警告任何人士不得進入,有關標示並沒有在案發前表明。律師團研聘專家證人作供,認為兩英呎縫隙屬於陷阱,因為當有人見到的時候,人性的弱點就會浮現,令人產生錯覺,誤以為沒有警告標示的縫隙是安全地帶,結果五位保安員行入之後,受害人因此遭遇意外受傷。

陪審團經過庭審及退庭商議後,裁定本案件有比較性疏忽,總建築商因為沒有適當或妥善處理施工地盤範圍的安全,有百分之40責任;大學本身在今次意外負有百分之45責任;原告保安員本人亦有百分之15責任;其他在施工地盤有角色的獨立分工承包商,陪審團裁定沒有責任。即使事主有一定程度上的責任,在本案中他獲得一個非常高的賠償金額,以支付日後的醫療及生活等費用。

余晨峰律師在總結時稱,事主的僱主是大學,在意外後大學方面已經向他支付了相當高的工傷賠償,倘若陪審團判大學完全不用負上任何責任,工傷意外保險公司有權根據加州法律,向其他需要賠償的責任方,償還已經賠出去的金額作抵銷offset,陪審團處理本案例的時候相當有智慧,大學有百分之的45責任,如是者工傷意外保險公司不能夠引用相關法律,向大學追討賠償。

除此之外,本案例帶出了一些問題予大家多加思考,大學是一個開放的地方,每日進入校園的人不僅是師生,訪客亦可以去,萬一學生或訪客出了意外,大學的責任有多大?校園範圍在事實上是有限,為了增加教學空間,無可避免需要加建教學建築物,校方當然可以向外聘請總建築商去做,但涉及工業安全的問題,並非像外判工作般由建築商去處理,校方如何既令工程安全進行,又能夠讓出入校園的人士,人身安全受到保障?©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

本文永久鏈接: http://www.am1300.com/今日洛城/工業安全人人有責-余晨峰律師/
Previous ArticleNext Article

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *