巴士乘客如何保障自身權益 – 余晨峰律師

巴士乘客如何保障自身權益 – 余晨峰律師

相信大家居住在加州,可能最少有一次機會,藉著假期乘搭巴士出遊。各位有沒有留意到,在報名參加這類旅行時,旅行社會要求各位在最少一份或以上的文件上簽名作實,內容包括正式報團、消費者法律權利與義務等,目的在於確立雙方的關係和法律保障。有見及此,余晨峰律師今次跟大家探討,作為消費者,在乘坐巴士出遊方面的权益和法律知识。

近年有越來越多的調查顯示,越年輕的民眾,越遲向車管局申請駕駛執照,跟我們一般民眾所理解的情況不同,主要在於智能手提電話與生活應用程式日漸普及,年輕人的生活方式也有所改變,當想出遊的時候,更倾向于共享交通工具這種模式,他們覺得這樣去旅遊比一般的自駕出遊更為方便、容易籌劃。

余晨峰律師指出,有一些新的巴士公司成立,專門提供來往南加州和北加州的大型巴士服務,標榜夜間起程、早上抵達,車內的設施甚至讓乘客可以有舒適的睡眠空間,聽起來好像坐長途火車。大家或許會有以下問題想問:「大型巴士(簡稱大巴)算不算是其中一種安全的出遊方式?」既然我們住在加州,會有很多機會乘坐巴士出遊,余晨峰律師接著跟大家分享關於消費者乘坐大巴出遊時要注意的法律事宜。

根據聯邦交通部的最新資料顯示,全美國有4000多間巴士公司,根據聯邦政府法律合法登記,向消費者提供巴士服務,例如為旅行社接載乘客,一般載客量是16位乘客或以上註冊的巴士公司,會有一個由交通部發出的特別號碼(USDOT Number),然後再向聯邦汽車安全局等部門完成法律規定的相關登記等程序,便於聯邦政府向巴士公司作出有效監管,倘若發生意外,巴士公司需要根據法律,向聯邦交通部門如實報告。

余晨峰律師分析指出為什麼民眾喜歡選擇乘坐巴士出遊?一來價錢合理,二來毋須像乘搭飛機般出發前耗費大量時間接受安檢,只要準時集合、把小型行李放在適當位置就可以起程。另一個最重要是的原因是安全,由於消費者自己本身沒有駕駛執照或有執照而但對駕駛技術缺乏足夠信心,出於對自身的安全考慮,作為消費者,當然有權選擇一間安全的巴士公司及駕駛記錄良好的司機,只要冷靜思考,包括透過網路搜尋USDOT Number 就能查閲巴士公司的安全記錄及司機的駕駛執照資料等。聯邦安全部門對巴士公司有三級制評級,分別是滿意、有條件的合格、及不滿意,假如查到巴士公司的評級是有條件的合格不滿意就要加倍小心,聯邦政府部門極有可能對其加強監督甚至禁止運作,巴士公司有可能在多方面未能通過政府規定的要求,例如保養欠妥、車齡老化等,消費者在做出選擇時要加倍留神。

聯邦法律規定,所有接載16位乘客或以上的巴士,投保的最低金額為500萬美元,而大家都知道,不少巴士所前往的目的地並不局限於一個州的範圍,這些巴士公司除了要符合聯邦法律,亦要買足夠保險,以符合本身所屬州分及其他州分的相關法律才能合法經營,消費者有權向巴士公司查詢保險方面的資料。

出遊前除了要瞭解行程、巴士公司的詳細資料,消費者其實亦有權利諮詢巴士公司,要求提供一位合格的司機負責駕駛。巴士公司當然需要符合法律規定聘用有商業駕駛執照的司機,司機的駕照內亦要加注列明可以載客,證明可以有駕駛載有16位乘客或以上汽車的能力,才能坐上巴士司機位接送乘客。消費者亦可以查詢巴士公司,是否有內部守則,對司機作出適當監督,例如有無規定司機在行車期間不可以打手提電話或發短訊、倘若期間發生意外,司機如何處理有關狀況等。

另一方面,聯邦法律亦規定,商業駕駛執照持有人必须定期接受身體檢查及提供合法證明,確保身體健康及沒有任何隱性頑疾導致在行車期間健康出現問題。基於商業駕駛執照持有人的工作關乎到乘客的生命安全,他們的駕駛記錄要求全部公開以便於我們可以查閱。普通民眾亦非常關注醉駕、藥駕、甚至毒駕等問題,消費者在向查詢巴士公司的內部守則時,亦可查問是否有規定或機制,定期或不定期對司機進行醉駕、藥駕、毒駕等測試。

余晨峰律師進一步指出,民眾對疲勞駕駛的關注程度,不亞於上述幾種違法駕駛行為,聯邦法律對所有大型巴士司機的工作時間長短及作息要求非常嚴格,假如行程穿州過省,司機不被允許連續駕駛10個小時;假如司機需要進行若干小時的行程,就要有足夠時間休息,休息完畢才可以繼續開車,全部情況在法律上清楚列明。

余晨峰律師提醒大家,坐巴士出遊的確方便,作為消費者,請在起程之前,透徹瞭解所前往的目的地,瞭解得越詳細,對安排行程有百利而無一害,達至「快樂出門、平安回家」。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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