從非法賽車看起訴對象 – 余晨峰律師

從非法賽車看起訴對象 – 余晨峰律師

余晨峰律師經常提醒大家,在一宗民事訴訟索償案件,重要的法律原則包括原告需要找到正確的索償對象,並且要提出足夠證據證明有關索賠的指控成立。一般來說,原告向高等法院入稟提出民事訴訟,被告在收到起訴書後30天內,可以研聘律師出庭抗辯。

今次跟大家分享以下一宗案例,原告代表身亡的親人向政府部門提出索償訴訟,卻被政府在法庭上成功抗辯而無法繼續,為什麼會有這樣結果?

余晨峰律師指出,法律並無明文規定禁止賽車活動,民眾想參加賽車活動,合法地點是賽車場,若想舉辦賽車活動,一定要根據法律提出申請,並且需要符合不少條件例如賽事範圍、安全、救護、資金、保險、警力等,最重要是得到市政府批准才能進行。在沒有任何許可下進行賽車活動,屬刑事罪行。

眾所周知,非法賽車固然是違法行為,違例者面對罰則的輕重,視乎案情的嚴重程度,例如意外、有無人命傷亡、對社會安寧造成的影響等。余晨峰律師提醒,以輕罪起訴,刑期為一年以下;如以重罪起訴,刑期為一年以上兼在州監獄服刑。事實上,倘若被告認罪及控辯雙方能夠達成認罪協議,而被告本身又有一定程度的經濟能力,有可能爭取到在特殊拘留所服刑,這類特殊拘留所大多由市政府屬下例如警察局所提供,條件方面比縣監獄和州監獄較好,但被告亦因此需要支付一定的開支。即使被告是初犯非法賽車,也有可能面臨監禁,服刑地方甚至是縣監獄,入面的囚犯品流複雜,實在不足為外人道。

今次跟大家分享的案例發生在南加州一個城市,有人進行非法集會及非法賽車等活動,甚至連其他城市的居民事前亦知悉有關活動,於是紛紛去到街道上做觀眾。事發當天非法集會及非法賽車,有一名民眾收到風聲,走到街上湊熱鬧。有賽車手在街道上以高速危險駕駛,期間甚至表演飄移等危險動作,有一部汽車正在高速飄移期間,冷不防後面有汽車高速駛過來發生碰撞,然後撞上一部停泊在路邊的車輛,其後再撞倒一名在街角的居民,這位居民當場身亡。

死者家屬其後研聘律師團跟進索償事宜,律師團經過詳細調查後,代表死者家屬向市政府提出民事索償訴訟,指控市政府沒有做好管理城市的責任。律師團發現事發現場原來並非第一次有非法賽車,認為屬於危險狀況;既然並非首次,市政府理應會收到有關訊息,知道出事地點曾經進行過非法賽車;如是者,市政府在若干程度上默許非法賽車,構成危險狀況;作為市政府,本身有責任確保管理的城市範圍不會出現非法賽車,可行方法包括加設交通燈、停車標誌、及在路上設置可以減低車速的硬件;甚至質疑出事的街道路口在設計上有缺陷,導致後面的車輛看不到前面有車進行飄移釀成悲劇。

市政府方面外聘本案予一間專門處理辯護訴訟的律師樓處理,律師樓亦有找到專家證人,余晨峰特別表示,代表律師在庭上進行用「抗辯」而非「答辯」,辯方指出即使原告在訴訟文件中所說的全部內容皆為事實,但既然原告現在要告市政府,就應該詳細列出事實及證據,將來讓法庭及陪審團能夠將這些東西引伸到根據加州法律作出判斷。代表律師認為,假如親屬有足夠證據,證明出事現場本身構成重大風險,死者在案發地點做足所有適當安全措施去保護自己,依然遭遇意外,然後起訴市政府,公共機構有可能負上法律責任,引用上訴法院在2006年一宗案例,認為與本案有相似之處,居民可以對市政府在管理路面有好多埋怨,但埋怨是否是一項因素,讓街道口變成陷阱?假如不是,而且原告一方未能提出新的資料增強控告力度,代表律師認為,高等法院在現階段可以裁定是否將案件交由陪審團處理。

高等法院法官在第一次開庭時,同意被告一方的看法,認為原告沒有足夠理據證明路口屬危險狀況,原告一方的起訴對象有商榷之處,在起訴書列明非法賽車,既然有人非法賽車,即表示有人非法使用道路,言下之意是有司機違法使用道路。

法官其後第二次開庭,讓原告有進一步表達及加強法律觀點的機會。在聆聽原告律師的理據及翻看起訴文件後,同意被告的抗辯,關鍵在於本案原意是一宗非法賽車案件,參與非法賽車的人,目的是非法使用道路進行危險活動,即使原告在起訴書內詳細說明市政府沒有採取若干措施阻止違法行為,有第三、四或第五次上庭機會修改對市政府的起訴內容,亦無法改變事實,因此判市政府抗辯得直,原告不能夠繼續以現有法律理據起訴市政府。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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