拖车司机好心有好報 – 余晨峰律師

拖车司机好心有好報 – 余晨峰律師

余晨峰律師今次分享一宗涉及人命傷亡的交通意外事故索償案例,案情涉及執法人員有無需要因一位拖車工人,在高速公路上遇到交通意外死亡而負上責任。

案發在南加州某市的10號公路路段,當時是凌晨一時左右,有兩名巡警埋伏在路邊進行打擊違反交通法律的駕駛行為,結果攔截了一名懷疑醉駕司機,進行簡單的測試,未能通過之後將他拘捕,汽車停在路上,並佔用了一部分行車線,巡警亦致電一間拖車公司,要求派遣車輛到場,拖走汽車往指定地點作扣押及調查之用。拖車公司大約三數分鐘後就到場,準備把涉嫌醉駕的車運走,巡警不久就離開現場,留下拖車司機一人繼續善後。大約十分鐘後,當拖車司機做最後一個步驟的時候,另一名懷疑醉駕司機開車,懷疑看不到前面有特殊狀況,結果從後撞上,正在工作的拖車司機站立在拖車後面,像三文治般被夾著,他被緊急送往醫院後幾個小時宣告不治,涉及撞車的司機事後不顧而去,再相隔幾小時後終於緝捕歸案。由事發到被捕後有大約八小時,這名司機的血酒精含量達到百分之0.08,踏著違例的標準,警方再找到藥物專家進行進一步分析,他們的評估報告推算,司機的血酒精含量在出事時達到百分之0.21,醉酒的程度非常嚴重。

余晨峰律師分析案情時指出拖車司機39歲,在意外中不幸死亡,遺下母親,母親在作供時說,兒子生前與他同住,雖然他所賺取的薪酬水平只比加州法定最低工資稍高一點,但每個月仍然有撥出300元給她作供樓之用;兒子雖然沒有正式結婚,但育有兩名分別15和10歲的非婚生女兒。余晨峰律師指出,即使死者的家庭狀況比較特別,但由於他的兩名女兒是直系親屬,因此兩名女兒在法律上可以成為遺產代表。

余晨峰律師認為即使撞倒死者的醉駕被告,其後在刑事訴訟上被控誤殺,但是於民事層面,她所購買的汽車保險金額只是加州法律規定的最低要求,即使保險公司悉數放出上限,亦不可能補償事主家庭的損失;而死者因工身亡,即使有工傷賠償,亦未必有足夠補償。死者家屬於是硏聘律師及專家,協助硏究案情,最重要是要查證這宗案件本身可否避免,例如巡警留在現場,變相有多一層保障,會不會造成悲劇。

原告律師團委託專家研究,並得出結論後,代表死者母親及兩名女兒,入稟向負責管理公路巡警的部門提出民事訴訟,原告質疑公路巡警的法律觀點是為何巡警在拖車工人工作期間沒有保護他;其次,公路巡警電召拖車公司到場拖走車輛,巡警明知將要運走的車輛有佔用到部分路面,卻沒有因應客觀條件而提供幫助,貿然把拖車司機置於危險境地;再者,公路巡警電召拖車公司迅速到場拖走車輛,兩者本身就存在一種特殊關係,既然如此,拖車工人在風險程度高的環境下協助執法部門送走汽車,巡警就應該有職責,為拖車司機提供合理保護;最後一點,經過深入調查,公路巡警的內部守則有規定在什麼情況下才可以離開現場,包括有其他緊急事故發生、有另一部警車及警員到場交接工作、接獲上司指令才可以離開等。原告一方認為,公路巡警部門在上述四個範疇中皆有疏忽,令到本來可以避免到的意外釀成悲劇。

被告律師團向高等法院申請快速聆訊,要求法官接納政府的理據,不受理案件。被告律師團表示,公路巡警與拖車公司之間根本沒有原告律師團所描述的特殊關係,拖車公司本身應該知道這類工作存在固有風險,跟政府無關;其次,撞死拖車司機的醉駕司機承認出事前飲了兩小杯烈酒及大約四至五支啤酒,事發後八小時的測試結果顯示,血酒精含量達到百分之0.08,仍然處於違法水平,如果不是醉得如此厲害,相信她可以看到前面拖車閃亮的警告燈;巡警當時的確有離開現場的合理理由,因為當時人手不足,需要到其他地方執勤,而且該拖車司機亦同意巡警離開;更重要一點,政府亦有專家證人作證,認為死者的僱主應該給予僱員正確指引,專家證人質疑為何死者事發時身處拖車的後方,對比路面上的狀況實在是非常危險,僱主在培訓方面拖車工人方面似乎值得商榷。

法官在審視過控辯雙方呈交的書面理據,初步裁定被告方面在本案件應該沒有法律責任,但後來開庭再聆聽雙方的激烈辯論後,認為本案件有足夠受理的理由去讓陪審團決定誰對誰非,因此在快速聆訊階段不接納被告的要求撤案。在調解庭的時候,被告願意向原告方面提出基本七位數字的和解金額作賠償,原告方面最終達成協議,根據安排,死者母親獲得百分之8,而死者兩位非婚生女兒各獲得百分之46,案件得以庭外和解。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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