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替代責任 – 余晨峰律師

余晨峰律師今次搜集到跟大家分享的以下一宗交通意外事故賠償案例,大家可能以為只是一般的索償案件而已,但過程的發展卻非常曲折及複雜,案情所涉及的法律問題比較多,而且還牽涉到行業的運作模式。

事主是一位年僅16歲的少女,她十分注意健康,每日早上在家中附近跑步,在某年七月的早上,她跑步至行人道的路肩位置curb 停下乘涼,她當時沒有打算過馬路,亦沒有違反任何交通規則的行為,怎料遭遇飛來橫禍,一部送貨貨車van ,司機涉嫌危險超速及疏忽駕駛,導致汽車失控衝上行人路,正面撞倒女事主,她當場失去知覺,救護人員接報後趕到現場,馬上為她進行急救及送院。經過急救後,醫護人員診斷她的腦部有創傷性受傷、右邊臀骨、右足、胸骨骨折、肺部撞擊受傷、面部亦有骨折等;上述是女事主在生理上的創傷,還未包括她在心理上的嚴重受創。

女事主的家人就今次意外事故,硏聘洛杉磯某大知名律師樓,著手處理索償程序,余晨峰律師指出,案情裡的對與錯沒有什麼爭議之處,亦有足夠證據證明貨車司機在事發時有疏忽行為,貨車司機本人承認超速及危險駕駛,問題是原告所提出的起訴對象有無足夠能力作出賠償。本來案件的案情並不複雜,但其後承保貨車的保險公司向原告一方提交重要文件,表示涉事司機的名字在保單上原來屬於被剔除的駕駛者excluded driver,原告霎時間仿如被潑冷水。余晨峰律師表示,汽車保單內列明被剔除的駕駛者有很多原因,僱員未有相關駕駛執照、駕駛經驗未足、甚至僱傭關係方面等都有可能。

原告律師團於是再仔細考慮下一個因素,既然涉事的是一部送貨貨車cargo van,按道理屬於商業用途,就審慎硏究擁有這部貨車的車主及司機的僱主,是否要負上責任。經過進一步調查,原告律師團果然找到重要線索,原來涉及今次意外的送貨貨車的哩程涉及兩間不同公司,A公司是汽車的登記法人,B公司則對今次意外亦有牽涉在內。

即使得到這項重大發現,原告律師團沒有低估辦案風險,反而更小心翼翼,再聯同另一間有豐富經驗的律師樓對本案件作更深入評估,將貨事司機、A公司、及B公司一併列為被告。A公司並非普通的小型企業,而B公司的規模亦不細,兩者所買的保險不低。原告一方認為,兩間公司有權控制案中的汽車如何使用,亦有控制司機的權力,在案發當天,兩間公司本應有控制汽車和司機的權利,如今綜合司機在保單上屬於被剔除的駕駛者這個證據,A公司及B公司在法律上有替代責任vicarious liability。

案件在洛杉磯高等法院審理,代表A公司的代表律師不認同原告一方所說的替代責任,反指同案另一被告貨車司機的真實身分並非A公司或B公司的僱員,而是獨立承包商independent contractor ,司機既然是獨立承包商,理應自行購買保險;事發當天他並無獲批准開車,不受A公司或B公司約束,就談不上A公司或B公司要負起責任的問題。

原告律師團看準了被告一方有這方面的辯護說辭,除了聘請多位專家證人協助女事主,特別增聘了兩位專家,一位專門對貨運業運作及行規有相當專業的硏究trucking expert,包括貨運公司與司機之間的僱傭關係、行規、旺季和淡季周期的運作方式等;另一位是物流專家logistics expert,精通物流運輸路線方面的分析。

來到這裡,無論是A公司或B公司,他們手上持有高額保險,正存有一定風險at risk,本案件的最基本原則問題是A公司及B公司有無責任,這兩間公司各自向洛杉磯高等法院入稟申請快速聆訊,請求法官在這個階段不接納原告一方的法律理據,但法官卻認為,A公司及B公司有無賠償責任可以交予陪審團決定。

A公司及B公司在快速聆訊階段不成功之後,意識到案件有一定程度的風險,在審訊期間與原告一方進行調解mediation ,調解庭找來一位加州女資深大律師,花了不少保貴時間,出面拉攏雙方進行談判,可惜在調解階段依然無結果。

雙方一方面繼續在法庭上博奕,一方面在法庭外找機會進行談判,余晨峰律師特別指出,在民事訴訟中,即使案件在法庭審理中,並不表示控辯雙方繼續尋求庭外和解的大門關上,只要雙方尚存和解意願的話,仍然可以進行和解談判。本案件控辯雙方一邊上庭,一邊談判,最終達到庭外和解,年僅16歲的女事主從貨車司機、A公司及B公司得到接近八位數字的賠償金額,彌補今次飛來橫禍而招致的傷害。

余晨峰律師提醒大家,在汽車保單上有被剔除的駕駛者excluded driver 並非在商業用途的車輛獨有,普通家庭所購買的一般汽車保險亦有這個欄目,無論大家買任何類型的汽車保險,在決定之前一定要仔細思考,以本案件為例,貨車可機的名字保單內的excluded driver 存在,事發時他為什麼會駕駛貨車,案情著墨不多,即使如此,替代責任vicarious liability 凌駕被剔除的駕駛者excluded driver ,女事主才得以獲得應有賠償。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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