有關交通意外演變成產品缺陷的成功案例 – 余晨峰律師

有關交通意外演變成產品缺陷的成功案例 – 余晨峰律師

余晨峰律師今次跟大家分享一宗交通意外事故索償案例,這宗案例表面看起來除了像是一宗很普遍的交通意外事故民事訴訟,再深入探討案情,內裡還牽涉到產品缺陷及缺乏保養的問題。

先談案情,案件在中加州某縣市發生,一間公司提供豪華禮賓車接送服務,司機所駕駛的車款是2002年出產,當時接載了多位乘客,其中兩位分別42和28歲的乘客,坐在較前、靠近司機位置。禮賓車駛到一個十字路口,四面皆有紅色的停車路標(stop sign),後面有一部跟租車公司租回來卡車,卻沒有停定在停車路標,而是衝停車路標,結果碰撞到禮賓車的前方、靠近左邊乘客位置部分,駕駛卡車的司機事後離開汽車,逃離現場,形成一宗車禍意外發生後不顧而去的案件。

禮賓車車上兩位分別42和28歲的乘客,事發前上車時,曾經向司機表示,找不到座位上的安全帶,司機其後指示正確位置,他們找到的安全帶只有斜帶卻沒有腰帶。而事實上,這部禮賓車的座位安全帶,的確有斜帶及腰帶,但懷疑禮賓車公司對汽車缺乏日常足夠保養,沒有依照產品製造商的指示,向乘客給予指導如何正確使用安全帶,任由腰帶藏在座位的空隙內,結果在今次意外事故,這兩位乘客的傷勢比其餘多位乘客較為嚴重。

42歲傷者意外後投訴腰部疼痛,經過長時間醫療檢查,發現他有腰椎位突出,背部亦有問題,雖然背部問題本身在事故前已經存在,但亦有證據證明他的背部因此事而惡化,導致他不能挺直身體,需要用拐杖才行,醫療開支不算高,為甚低的五位數字。事主研聘律師及專家證人為他的傷勢及其他因素進行進一步研究,認為事主的正職是安裝音響設備,將來失去工資金額非常高,以今天價值計算,達到60多萬,再加上他有背部傷患,專家重新計算他將來看病等的醫療費用,答案是290至320多萬不等的經濟性損失。

至於28歲傷者,事後失去知覺,醒來之後被醫生診斷有不同程度的腦受傷,影響到他對事物的理解能力,並接受腦神經科及心理學家的進一步評估,醫療開支亦不算高,為甚低的五位數字;由於他年紀尚輕及工作經驗不算長,無從比較,他所硏聘的律師及專家證人不追究在失去工資方面的損失,只代表事主追討腦受傷方面的賠償。

租車公司方面說,因為找不到涉事司機,最終運用擁有權責任險(ownership liability),將三萬元保險上限𥚃面的五千元,平均分配予上述兩位事主;豪華禮賓車公司本身亦有第三者責任險,金額高達五百萬,一共有九個人提出索償,但問題是金額夠不夠賠償?如何起訴豪華禮賓車公司?起訴理由又是什麼?

代表上述兩位傷者的律師,指控豪華禮賓車公司疏忽,沒有好好檢查、保養、維修、安全帶,導致當事人未能正確使用安全帶,受到不同程度損傷。代表禮賓車服務公司的保險公司律師團在答辯狀表示,乘客所提出的說法有欺詐之嫌;但保險公司研聘的專家證人,在親自檢查過汽車、醫療記錄、及所有相關證據後,卻否定了欺詐說法。專家證人團內有一位生物工程專家(bioengineering expert)就乘客所坐的位置、撞擊力等進行分析,提出對原告不利的看法,認為即使兩位原告當時佩戴了腰帶,也避免不到如此程度的損傷;原告一方亦有一位生物工程專家進行分析,提出相反意見,認為倘若車輛提供了一條腰帶,事主的受傷程度不會像現在般嚴重。

雙方洞悉到本案在陪審團審理的層面上將會面對頗大的風險,於是力爭庭外和解,42歲事主在一次調解會議中,跟被告保險公司達成低七位金額的賠償協議;另一位28歲事主由於康復進展良好,亦能獲得比較合理的中五位數字金額賠償,好讓保險公司在金額上有空間,跟其餘多位傷勢較輕的乘客,繼續處理賠償事宜。

余晨峰律師指出,本案例其實有巧妙之處,案中的事主們用自己的金錢去購買和使用豪華禮賓車服務,在法律上他們是消費者,豪華禮賓車公司就是服務供應者,亦是產品製造商,因為製造了禮賓接送服務這個產品售賣給消費者。消費者購買了一件產品,自然有合理期望他們得到應有的服務,最重要是產品安全。就以本案為例,事主們作為消費者,他們的合理期望是坐上禮賓車,能夠安全往返目的地,料不到因為坐位上的安全帶有缺陷,導致在一次意外受到較為嚴重的損傷。最關鍵的地方,正是其中兩位苦主事前有向司機提出安全帶不對勁,但司機卻未能給予正確指導,加上公司在意識及實際日常運作方面有疏忽地方,形成產品缺陷,促使原告律師團循這個方向進行訴訟,亦警醒大家,千萬不要忽略汽車的日常保養,若以汽車作為商業工具,更要小心。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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