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樂極不生悲 – 余晨峰律師

踏入新的一年,雖然各行各業收拾心情回到工作狀態,求學中的小朋友們卻可以享受比一般民眾稍長的冬季假期,不少家長趁子女尚未復課,就會帶他們去大型百貨公司、商場等地方作消閒活動。

余晨峰律師首先提醒大家,正正因為家長和子女在這段期間去大型店舖的機會增加了,開車進入這類大型百貨公司、商場等地方的停車場時要特別小心,無論是開車又好、下車後步行又好,請注意停車場範圍內的交通情況。

今次余晨峰律師跟大家分享兩宗交通意外事故案例,除了讓大家暸解停車場內的交通安全問題,亦多一點認識被告事發時的身分對民事索償的影響。

第一宗案例發生在某城市的大型購物商場,一間餐廳在大型購物商場內營業,正門對正停車場,一位女士帶同她的一對子女,12歲女兒、6歲兒子,父母親及妺妹,一家人打算去這間餐廳用膳,他們在停車場泊好汽車後步行前往,期間一名司機駕駛一部由僱主所擁有的大卡車為僱主送貨,怎料他卻分心駕駛,把女士撞倒,救護人員趕到現場後,證實她當場一命嗚呼,她的一對子女、父母親及妹妹目擊到意外經過。

根據加州民事訴訟法,死者的親屬目擊到意外經過,可以循造成心理創傷的方向提出索償。死者的丈夫及一對子女因為屬於最親的一個家庭,成為當然原告,而死者其餘親屬包括父母親及妹妹就以另一名義提出。

余晨峰律師指出,任何一位駕駛人士,在停車場內開車,一定要非常謹慎,除了一般民眾去購物,大型購物商場內的停車場經常有大卡車出入送貨,即使司機按照大卡車的行車指引低速駕駛,一樣要加倍小心,縱使只是發生低速意外,後果可大可小。

死者親屬研聘律師開始進行民事訴訟,律師團將大卡車司機、他的僱主、及餐廳列為被告。大卡車司機自己有第三者責任保險,但保額只是一般性保險,他的僱主亦有第三者責任保險兼有另一份雨傘保險,而餐廳本身亦有商業責任險commercial policy 保障包括行人或消費者。四份保險在前,上限合共有七位數字,原告律師團就要小心考慮哪一份保險的上限需要必先釋出,余晨峰律師特別指出,大卡車司機的僱主有一份雨傘保險,要令到雨傘保險的投保金額釋出,最首要的條件是僱主的保險上限百分之百完全釋出,否則保險公司可以憑保單內的條款而不受理,而這些相對複雜的細節,在一般普通案件中未必看得到。

至於餐廳在本案中有無法律責任,余晨峰律師解釋,餐廳打開門口做生意,吸引顧客上門消費,消費者在進入餐廳、享受服務、消費完畢這幾個環節有合理期望,餐廳本身位於購物商場內及對正是停車場,以本案為例,假如原告硏聘律師處理索償,律師團就會仔細衡量是否有足夠證據,證明餐廳擁有人本身在營運方面,例如停車場範圍內照明、警告標示、甚至其他事項等有疏忽,引伸到要為第三者因意外而有損失負上民事賠償責任;另一個比較困難情況是,事主在進入餐廳前、未使用服務就遭遇不幸,律師團頗為費煞思量。

在繼續案情之前,余晨峰律師簡單給大家參考另一案例作出比較。一名78歲事主,在路上步行期間被一部卡車撞倒,不幸身亡。代表死者家屬的律師團看準卡車由司機的僱主所擁有,於是入稟要求僱主一方作出賠償。然而,案中的關鍵是涉及的司機在出事時準備上班,換言之在上班途中,亦沒有證據顯示司機當時是為僱主辦事。根據加州法律中的going and coming rule,假如出了任何意外事故,而僱主能夠提出足夠證據證明員工出事時並非在為僱主工作,僱主不需要承擔責任。死者家屬入稟,代表被告僱主的律師向法庭提出快速聆訊,請求法官審視現有加州法律,裁定司機並非在為僱主工作期間出事,法官結果裁定僱主不用負上任何民事法律責任。

回到第一宗案例,被告大卡車司機的確在工作期間出事,面前合共四份保險,包括司機的保險、僱主的保險及雨傘保險、及餐廳的商業意外責任保險,原告律師團花盡心思爭取到上述可能會出現的賠償。面對多位原告及涉及幾方的被告,代表原告和被告的幾方律師團終於坐在一個會議室商談和解,案件不用送去陪審團,達成和解協議,原告一方家屬獲得合共接近中七位數字金額的賠償。

余晨峰律師再次提醒大家,在購物商場停車場內間車時,無論是司機駕駛抑或行人過馬路,請打醒十二分精神,不要分心,開車或步行時,除了留意當前情況,亦請留意第三者的人身安全。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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