民事索償的迷思 – 余晨峰律師

民事索償的迷思 – 余晨峰律師

余晨峰律師強調,每一宗案例的案情有其特殊性,世上不可能找到兩宗百分之百一樣案情的案,美國的法律精神是對任何案件一視同仁,每一宗案件皆以獨立個案審理,法官、律師皆可以引用以往的判例得到啟發。大家請留意,今天的案件可能跟昔日的案例有相似之處,但並不代表單憑引用舊案就可以得到答案,最重要的是當事人硏聘合適的律師團隊,盡全力捍衛自己的法律權益,千萬不要因為怕麻煩或怯於可能冗長的法律程序而卻步。

余晨峰律師今次跟大家分享兩宗案例,兩宗個案發生的地點不同、事主的年齡不同、案情亦大有不同,讓大家進一步瞭解車禍意外索償訴訟案例以及回應大家的疑問。

第一宗案例發生在北加州三藩市,36歲女事主正在合法通過行人穿越線橫過馬路,對面正是她的住所。在此期間不幸被她右方的一部汽車左轉彎撞倒。使她陷入昏迷狀態並一度失去知覺,隨後被立即送往醫院急症室,其後卻奇蹟般地康復,她的身體並沒有骨折或更嚴重的傷勢,只有肌肉酸痛這個問題,及接受脊髓神經專科治療。當大家都以為女事主的傷勢並無大礙時,後續問題才陸續浮現,女事主多次被查詢事發經過,但她的印象卻非常模糊。

女事主有硏聘律師團,律師團隊在她的家中尋找片段,女事主原來十分重視家居保安,在家門口有裝置攝錄鏡頭,可以拍到屋外馬路的情況,換而言之,余晨峰律師認為律師團隊有很大機會找到當事人出事經過的片段。有視頻資料證明果然拍下當時事發經過,律師團亦憑此視頻片段,向法院提出民事起訴被告駕駛人非法左轉彎及沒有禮讓女事主。

原告律師團在法律文件中披露,當事人在此次意外中沒有骨折,亦沒有腦受傷,但被醫生診斷有嚴重失眠症狀及嚴重壓力症acute stress disorder等,當事人是某銀行的副總裁,因為發生今次意外而有七個月時間未能上班,余晨峰律師提醒大家當事人除了在薪酬上造成損失外,該年所得的花紅亦減少了,因此律師團代表女事主在這個基礎上向被告提出有關賠償要求的一部份。

被告律師團在答辯中,質疑女事主所提出的壓力如何衡量,一來她在意外發生七個月後恢復在銀行工作,亦沒有對她的工作能力構成重大影響;二來女事主的職業是一間銀行的副總裁,被告一方認為,既然工作職務達到副總裁的级别,有壓力是理所當然,因此對女事主提出的意外後造成嚴重壓力症的問題存在很大質疑。

最終雙方坐下談判和解,女事主從被告一方獲得失去工資、花紅、醫療費用、及非經濟性賠償,金額總計屬於低六位數字。

第二宗案例發生在中加州,一位93歲男性長者,駕駛一部自己的卡車pick up truck,在加州的一條公路上行駛,當他進入十字路口的時候,突然被一部橫向衝紅燈的運動休閒車SUV 攔腰撞到,男事主受傷,馬上被送往醫院急救及進行手術,他的身體有多處骨折,包括右腳骨折、右邊肋骨骨折兼刺穿肺部、背脊骨T7 位置有骨折、及左腳腳跟有骨折。雖然是作為一名要治療身體不同部位的傷患,但男事主的生存意志非常堅強,在醫院留醫了大約一個星期,出院後被轉介至療養院進行復健治療,八個星期後才正式出院回家。

以表面所知的事實來看,本案件的關鍵是證明是否有車輛衝紅燈,雙方的汽車本身並無裝置任何攝錄鏡頭,本來在這樣的情況下就不易處理,原告的證供說當時他是綠燈,而且被告也坦白承認事發時的確衝紅燈,被告律師團及保險公司於是專注著手控制賠償金額,衡量標準是事主的存活率。

原告所硏聘的律師團及被告律師團先將本案的重點放在原告的年歲,因為男事主已經93歲,在事發年份,加州民眾的人均壽命約為80歲左右,男事主的歲數比此人均壽命更加長壽,再加上他有長期/慢性疾病,雙方律師團各自找到專家進一步估算事主的存活率,大致上同意,他的未來存活時期最多大約4、5年。

余晨峰律師覺得本案最棘手的問題是如何計算出男事主的應得賠償。本案跟第一宗案例有相似之處,亦有截然不同的因素,相似之處是兩宗案件皆涉及醫藥費用方面的賠償,不同之處是第一宗案例有經濟性損失而身體沒有嚴重受傷,但第二宗案例事主屬退休人士,沒有經濟性損失卻有嚴重受傷。

原告律師團認為當事人有身體及精神上的痛苦,男事主原來有一位年輕太太,在這種情況下,事主因為此次意外成為傷患,的確會影響他作為丈夫的角色照顧家庭成員,最容易受影響的自然是他的太太,因此側重於非經濟性賠償方向索償。

雙方經過談判後達成和解協議,被告一方向原告作出中上六位數字金額賠償,這筆賠償並非一次性付出,而是作出特別安排,大部分金額放在一個信託基金內,透過信託基金進行投資,定期將若干金額提取出來交予原告,主要考慮到男事主步入人生的黃昏,確保太太即使丈夫終有一天離開人世後仍然能享受到有關賠償。

余晨峰律師希望透過這兩宗案例,除了讓各位作出比較,亦讓大家明白,假如自己不幸遇到意外,千萬不要畏首畏尾,亦不要因為怕麻煩或繁複的法律程序而卻步,反而應該積極尋找熟悉交通意外事故索償的律師,爭取自身應有的法律權益。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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