深明大義 – 余晨峰律師

深明大義 – 余晨峰律師

余晨峰律師不時引用全國道路交通安全管理部門所發表的統計數字和相關分析報告來強調交通安全的重要性。常言道:「人們往往最容易忽略的東西,到頭來才發現是最重要的。」以交通安全為例,政府一直叮囑民眾,坐上汽車之後的第一時間就是繫上安全帶! 但原來有不少民眾,除了忽略這個開車前的基本動作之外,甚至對安全帶存有不少誤解,就有關問題,余晨峰律師跟大家專題探討安全帶的重要性,導正與安全帶相關的誤解。

余晨峰律師早前在回顧及展望汽車未來發展時,提及新研發的汽車科技包括自動剎車系統、預早警報系統、疲勞駕駛警報等,目的為要加強安全性能;就算這幾項系統比較先進,全美道路交通安全管理部門最關注的汽車安全配備原來是車內最基本的一項東西 —安全帶。但最新調查報告結果卻同時顯示民眾在使用汽車安全帶這方面未如理想。

美國是一個先進國家和發達經濟體,必然具備了一定條件,比如民眾的生活水平、教育程度、甚至安全意識等。既然如此,我們對於交通安全這方面的標準也有很高期望。在公元2016年,汽車安全帶的使用率只有百分之90.1,就是十個人之中只有九個人使用安全帶。假如把有關數據再作整理,全美國有2千7百30萬人仍然在駕駛期間不繫戴安全帶,這個數字其實相當驚人! 可見縱使政府部門加強宣傳,依然有相當多的民眾忽略佩戴汽車安全帶的重要性。

余晨峰律師經常指出,全國道路交通安全管理部門的專員幾乎每天24小時從全美各地收集交通意外事故的個案,目的就是透過收集初始數據,再經過調查及科學研究,經分類後找出意外事故的原因和制定可行對策來減低意外發生的機會和減少傷亡數字。在公元2016年,有37461人在車禍中不幸身亡,當中有百分之48的死者死於在意外中沒有佩戴安全帶。全國道路交通安全管理部門在同年的報告指出14668人的生命因為佩戴了安全帶而得以挽救,也有足夠統計及硏究報告顯示,有2456人因為有安全帶的保護,而在意外後得到進一步的獲救,保住性命。

在汽車類型方面,一般小型客車的死亡位置是在駕駛座位旁邊的乘客座位,跟據交通安全部門2015年統計顯示,坐在這個高危位置而佩戴了安全帶的話,死亡率可降低百分之45,而因車禍導致中等到永久性傷殘的機率亦可以降低百分之50;至於輕型貨車,司機位旁邊的乘客座位是死亡高危位置,使用安全帶能夠將死亡率降低高達百分之60,亦能夠降低嚴重受傷的機率達到百分之65。余晨峰律師指出,其原因是汽車的堅固度較高,也有可能因為駕駛這類汽車的多數是職業司機,他們在安全意識方面比一般民眾較為高。

在性別統計方面,原來男性乘客比女性乘客較容易忽略佩戴安全帶;因沒有安全帶而在交通意外中受傷或死亡的男性比率稍高;余晨峰律師進一步指出,無論是司機或乘客,佩戴安全帶的目的是保障自己,大家一定要明白,就算我們做好所有保護自身安全的措施和防甚禦性地駕駛,只能降低出事時的受傷嚴重程度。許多時候, 車禍意外的責任未必在於自己,例如對方醉酒駕駛、路怒 (Road rage) 、疲勞駕駛等類型的意外不大可能完全避免。最重要的是當車禍發生時,安全帶能夠發揮到應有作用,減低意外時被拋出車外而導致嚴重傷亡的風險。根據聯邦政府的大數據顯示,當兩部或以上汽車碰撞時,萬一駕駛者或乘客沒有佩戴安全帶被撞到拋出車外,繼而接觸到路面,生還的機率微乎其微,即使沒有生命危險,永久性傷殘或腦受傷的機率甚高。

不少民眾亦有以下這種誤解:汽車本身又堅固又有安全氣囊(Air bags),萬一發生碰撞,汽車內置的安全氣囊會自動彈出保護自己。余晨峰律師奉勸各位請不要再存有這種誤區。第一, 安全帶的作用是第一層保護,正正防止我們在撞擊中被拋離座位,第二, 當安全氣囊彈出時,撞擊力肯定相當大,在這種情況下,即使汽車本身非常堅固,損毀程度必定十分嚴重。加上近年來有個別製造商生產的安全氣囊被發現有缺陷,也有案例揭發因安全氣囊彈出時有碎片爆出而導致有人嚴重受傷或死亡。所以縱使有安全氣囊,也必須注意相關新聞, 留意自己的汽車有沒有受產品缺陷影響而需要把汽車召回送往汽車製造商作更換和維修。

此外, 有些家庭本身有成員處於懷孕期間,在正式分娩前如常生活和作息,到底她們在這段期間應不應該繼續自行開車,又或者當坐在普通乘客座位時又可否因為身型上的不便而選擇不繫戴安全帶呢? 余晨峰律師提醒大家,安全帶對每一位坐在汽車內的人都極之重要。正處於懷孕期的準媽媽們,請向熟識這方面專家、醫生諮詢意見,專家可以給予適當指引,教導處於懷孕期的女士們如何使用安全帶而不會出現不適的狀況,而不戴安全帶絕對不是一個正當的解決方法。

最後需要注意的是假如家庭有未成年子女在汽車內,而他們對交通安全意識的觀念尚淺的話,往往會抗拒坐在乘客座位時佩戴安全帶。余晨峰律師叮囑為人父母者或負責接送他們的成年人,根據全國道路交通安全管理部門的指引,佩戴安全帶絕對沒有討價還價的餘地,因為與交通安全及自身的安全保障悠關,一定要讓未成年子女瞭解到此乃原則和守法問題,絕對不是選擇性的問題,生命安全必然放在首位。

余晨峰律師總結時指出,大家請勿輕看安全帶的作用,縱使一條汽車安全帶的安裝成本在一部汽車的製造成本中算是微不足道,但對消費者包括駕駛者和乘客的保護確實起了不可或缺的作用。余晨峰律師再次提醒大家一上汽車的第一件事就要繫好安全帶,快樂出門平安回家!©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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