滴水穿石 – 余晨峰律師

滴水穿石 – 余晨峰律師

南加州洛杉磯縣本身是由洛杉磯市和多個大大小小的城市所組成的。無論大家在美國本土出生或者從原居地移居到南加州,生活了一段長時間之後,不難發現有些城市比較富裕,有些卻集中中低收入家庭居住。余晨峰律師指出,據非正式統計,民眾居住在什麼地方,他們在交通安全方面的防護工作與他們的收入水平大多數成正比。以騎單車為例,住在比較富裕地區的民眾,在騎單車的時候,身上的安全裝備例如頭盔、服裝、護膝等比較完善,儼如以職業單車手姿態騎單車。而在較為集中中低收入家庭居住的地區,騎單車者的佩備則有所不及,究其原因,富裕家庭把騎單車視作休閒活動,中低收入民眾卻因為不容易有一筆錢購買汽車作日常生活之用,於是以單車作為交通工具,甚至謀生的一部分。

余晨峰律師請大家思考一個原則問題:無論是駕駛汽車或騎單車,有什麼最基本的物件我們需要隨身攜帶呢?顯而易見,駕駛汽車要有駕駛執照,騎單車者可能因為沒有考取駕駛執照而有州政府發出的身份證。大家可否想過,可能還有第三類人士?就是無證件人士 (Undocumented aliens) 。這次分享的案例正是無證件人士騎單車遇上意外身亡後,家屬跟肇事一方的民事法律訴訟。

在南加州某一個中低收入人士聚居的區域,有一位已為人父的25歲男子,騎著單車首先在一段A路面向前從東往西直行,去到一個十字路口位置準備右轉彎進入B路面往北方向行走,B路面南行線有一部卡車車頭,去到A路面左轉彎越線進行U型掉頭向北行拐彎,結果卡車和單車相撞發生交通意外。單車騎士嚴重受傷被馬上送往醫院搶救,醫生團隊盡力拯救他的生命。與此同時,警方執法人員在這種緊急狀況,亦會嘗試取證和在傷者身上尋找身分證明文件,以便通知及聯絡傷者親屬,但始終不成功。單車騎士被送往深切治療病房,孤獨留醫了幾天,直到第七天終告不治。執法人員其後用種種方法輾轉地找到死者家屬,包括死者年僅七歲的兒子。

原告家屬其後到案發現場,研聘律師團進行詳細調查及處理之後的索償工作,調查發現事發路面並不容許汽車進行U型掉頭,路面上亦塗有雙黃線,禁止任何汽車越線,律師團代表死者家屬入稟洛杉磯高等法院,以上述理據向卡車一方正式提出民事索償起訴。

警察報告只載入了被告卡車司機一方的說法,死者當時受重傷無法向執法人員解釋經過,也沒有其他證人的證詞。被告卡車司機一方說他在兩輛汽車之前停定,卻沒有提及進行非法U型掉頭,只說卡車司機的口供看見單車騎士突然騎著單車從A路面以高速度衝過來想轉入B路面,但單車騎士的速度過高導致未及轉彎而撞倒卡車。雙方曾經進行過調解會議,被告為了避免把此案送到陪審團審理,提出一個低五位數字金額予單車騎士的七歲兒子和解。原告一方堅持拒絕,只能在法庭由陪審團決定賠償金額。

在庭審期間,原告律師團展示從案發現場調查得到的證據,指控被告卡車事發時從B街到A街非法進行U型掉頭,百分之百公然違反交通安全規則,罔顧騎單車者及其他道路使用者的安全。陪審團對雙方的證詞費煞思量,警察報告只載入被告卡車司機一方的說詞,其他人士包括第三者目擊證人的證詞卻完全欠奉,而原告一方在庭上陳述的事故發生經過和環境證據與被告卡車司機一方的供詞出現兩個不同版本。

本案中騎士的七歲兒子也有出庭作證,原告律師團指出意外對騎士家屬造成精神上的痛苦,還有七歲兒子的傷痛。因為七歲兒子的人生只有過去的七年時間有父親陪伴,在本意外後,他完全失去了父親原本可以給他的關懷、照顧、愛護、支持。還有他長大後失去父親可以給予他在人生路上的指引、規劃、陪伴、親情等。從此過著沒有父親的生活,這種傷痛只有死者兒子去承受。

余晨峰律師指出,陪審團需要在雙方各執一詞的環境下,嘗試找出可能存在的共通點,然後仔細衡量和決定信納哪一方的說法。本案件的雙方皆有互相指控之處,若然指控全部成立,甚至有可能存在比較性疏忽。

陪審團經過庭審和退庭商議,裁定本案件有比較性疏忽: 卡車司機在本案中負有百分之80的責任,原告一方佔百分之20疏忽責任,賠償金額超出一般數字,達到超八位數字。由於屬比較性疏忽,單車騎士的七歲兒子得到的賠償按照裁決相應扣除百分之20,最後得到的賠償金額接近八位數字,並由監護人代為託管,直到十八歲長大成人才可以正式接收。

余晨峰律師提醒大家,每一位道路使用者,應當尊重其他使用者的存在,勿以有色眼鏡看待個別道路使用者;美國法律是公正的,法律之下人人平等,不論原告一方是什麼人士,在美國遇到法律問題,一樣可以在司法制度下得到公義和爭取應有的法律權益! ©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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