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義不容辭 – 余晨峰律師

余晨峰律師在上文分享的其中一宗加州本地案例,入稟聯邦地方法院,原因是涉及聯邦憲法及聯邦法律,請大家留意,一宗在法庭審理的案件,是否需要引用聯邦法律,視乎案中的重大法律原則,包括案情會否觸及聯邦法律層面。

根據目前美國聯邦司法系統,在加州聯邦地方法院審理的案件而需要上訴的話,就會由聯邦第九巡迴上訴法院處理,在作出裁決之後,控辯雙方其中一方仍然可以向再高一級的聯邦最高法院提出終極上訴,余晨峰律師指出,上訴的層面越高,需要符合的法律條件亦相應提高。

余晨峰律師今天跟我們分享的是另外一個截然不同的案例。加州有法律明文規定,讓每一位適齡兒童有上學機會,亦規定家長不可以獨留兒童在家,否則有可能負上刑事責任。在現今社會,夫婦兩人皆出外工作謀生的生活模式十分普遍,假如家庭有年幼的適齡兒童,往往會在上班前送子女到公立學校上學,然後才上班;但亦有另一種情況,就是父母親因工作關係,未必能夠接送子女進入校園,於是學區就會提供校巴服務,方便家長只需帶子女到校方指定的校巴停車點,校巴司機就會接載學童回校,而他們放學後亦會採用相同做法,接載學童回家。

今次余晨峰律師帶給大家的案例是關於校區屬下的校巴,牽涉一名學童的交通意外而被民事索償。事發在南加州某縣,事件中的主角是一名6歲女學童,父母親皆為在職人士,事發時正是早上上學時間,校巴停靠在校方指定的停車點,停車點不是交通燈前或交通燈後便利行人橫過馬路的位置,而是一段馬路的中間位置mid block,換句話說,就在我們一般俗稱「不就腳」。女童當時在對面行人路,在沒有母親陪同下,自己直接橫過馬路,希望趕及上到校巴,怎料不幸被一部小型客車撞倒,結果她嚴重受傷,有災難性傷殘,包括頸部骨折、腦受傷、失憶等,這一生從此需要24小時醫療照顧。

女童的母親除了向撞倒女兒的汽車提出第三者責任險索償,但金額有限,亦研聘律師起訴校區的巴士公司,校區一般跟巴士公司簽約,提供校巴服務,但在舉證上不是容易的事,原告需要找到校巴在專業責任方面有疏忽地方,例如培訓駕駛員、報告工作時發生的任何狀況、在僱用新員工時候是否有給予員工觀看的教學片段instructional video等。原告律師團後來要求巴士公司提供所有跟培訓有關的證據,包括影片,發現巴士公司的培訓流程中有舉報制度,巴士公司方面表示,遇到相同情況時,屬下司機有責任把工作遇到的問題,包括學童或家長不守交通規則、危險穿越馬路、mid block crossings 等,向公司如實反映,一旦沒有這樣做,就會被視為失職,巴士公司有權把司機即時撤職。

余晨峰律師解釋,巴士公司受聘於校區,校區有責任確保學童上學及放學後的安全,
更重要一點,校巴的停車點是由校方與校巴有份決定,倘若停車點容易造成學童或家長冒著違反交通規則而危險地穿越馬路,校方就有責任透過正常渠道向家長作出告誡,與此同時向巴士公司商討完善安全措施,例如選擇更好的停車地點、司機到站時落車親自送學童上車、巴士外面增加警告裝置等,一切都以學童的安全為優先。

本案例雙方無法達成和解,只能送到陪審團決定,在法庭進行了長達五個星期聆訊,到庭審展開的時候,受害女童出庭時已經11歲。案情的關鍵因素是校巴公司是否需要為司機的失職負責,原告一方要證明校巴公司的確違反安全駕駛標準,例如巴士公司司機有否曾經報告過家長或學童有類似危險過馬路的行為。被告校巴司機在庭上作證,在接受盤問時,回答有無曾經見過他接載的學童或家長有危險穿越馬路的行為,結果他的答案是「無」;本案另外有四位身為母親的家長,她們的子女跟受害女童同校及乘搭同一部校巴,冒著被公眾非議的風險作供,承認事發前60天內,屢次有類似的危險過馬路行為,巴士司機沒有向她們作出口頭或書面上警告;在庭上展示的證據顯示,涉案的巴士公司有內部機制及報告指引,校巴公司的培訓影片亦規定司機如在工作中發現有任何問題,需要書面通知上司。

面對控辯雙方各執一詞的證供,陪審團選擇相信該四位見義勇為家長的說法。但是即使原告勝訴,如何計算賠償金額及衡量女童的的存活率?校方請來的專家證人伸算女童的健康狀況,最多可以生存到22歲,原告律師團研聘的專家證人有不同看法,認為為人父母者,不會因為親生子女有永久性傷殘而疏忽、鄙視或放棄,伸算女童在適當看護和悉心照顧,存活率絕對可以長達70多歲;至於將來醫療費用,校方專家證人估計每年最多大約25萬左右,原告專家證人則估計每年大約100萬左右。

陪審團經過五個星期庭審及退庭商議後,裁定本案例存在比較性疏忽,女童的母親負有百分之20責任,認為她有若干程度的疏忽,容許女兒危險地過馬路,而巴士公司則負有百分之80責任;陪審團亦裁定,以受害女童的存活率介乎超過22歲至70多歲之間為基礎,原告一方可獲比較高的金額賠償。

余晨峰律師再三叮囑大家,為人父母者或每天負責接送年幼家庭成員上學的任何人士,千萬不要因為時間上匆忙而忽略學童的安全,在任何時候使用道路,一定要留意交通情況。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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