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臨危不亂 – 余晨峰律師

在前文《預防勝於治療》,余晨峰律師跟大家詳談在高速公路上遇到突發狀況時應如何處理。有研究顯示,我們在美國生活,普通民眾在一生當中至少會遇上一次交通意外,我們當然極之希望自己不要遇到。但與其棌取"鴕鳥政策",不如先做好自己本分,加強在駕駛期間的觸覺和警覺性。今次余晨峰律師再進一步跟大家暢談較為深入的細節,包括如何保持最基本的冷靜去面對、解決發生事故後的狀況。

談論在高速公路上的危險性,莫過於危險駕駛者的存在,既然形容駕駛者是「危險駕駛」,必然特徵是無視交通規則、沒有意識,例如醉酒駕駛,司機根本不知道自己受到酒精影響而完全失去自我判斷能力,公路出口當入口行駛,行入對向線道等等,造成的危險實在不堪設想,有相關統計顯示,這類交通意外的死亡率相當高,即使無生命危險,傷者或會因此終身殘障。

為什麼余晨峰律師強調要保持冷靜?各位請注意,根據加州法律,涉及交通意外的任何一方,即使在意外中受到不必要的驚嚇,也不可以用這個原因離開現場,否則可能觸犯在交通意外事故發生後不顧而去 hit and run 的刑事起訴。天網恢恢、疏而不漏,就算沒有目擊證人,公路上亦有各種各類攝錄鏡頭監察路面上一舉一動,在意外發生後,請按照現行法律規定的要求,完成所有步驟包括執法人員處理完畢才離開案發現場。如果有人在意外中身亡而肇事司機選擇性地迅速離開,檢察部門可能以更重的罪名例如汽車謀殺罪、逃離現場罪向被告作出刑事起訴。

假如不幸發生了交通意外,涉及交通意外的任何一方無論是否有責任,請留意以下事項:
i)  請不要迅速離開,留在現場;
ii) 一切以安全為先,避免造成二次或三次碰撞,馬上報警;
iii) 假如有人受傷,請盡快報警及要求救護車到場;余晨峰律師指出,民眾比較避忌召救護車到場,認為事後所收到的醫療賬單難以想像,但余晨峰律師強調,假如自己的並非肇事一方,事主要支付的醫療費用其實可被視為經濟性開支,當日後提出民事訴訟的時候,這些賑單、跟意外有關的相關開支等可列為向被告索取經濟性賠償的重要理據;
iv) 在現場搜集足夠人證物證,請不要拒絕目擊證人主動提供的個人資料或聯絡方法,既然目擊證人肯這樣做,代表願意在日後的民事訴訟中提供重要證供,而基於目擊證人跟案中任何一方沒有任何利益衝突,他們說一句說話勝過當事人的千言萬語,證供被接納的機會自然亦相當高;
v) 留在現場安全地方交換個人資料,包括姓名、地址、駕駛執照號碼、涉事汽車的牌照號碼、最重要是記下對方投保的保險公司名字及保單號碼等;
vi) 執法人員到場調查情況時,請記下執法人員的名字、編號等,有些執法人員有可能到場後代為讓雙方交換資料;
vii) 可以的話,除了用相機或智能手提電話拍下汽車損毀情況,別忘記拍下出事地點的周邊環境,但在拍攝時一定要小心自身安全;
viii) 有些時候,對方的保險公司可能會收到客戶的電話而迅速到現場查看究竟,大家請留意,不要在現場輕易簽署任何法律文件,余晨峰律師指出,保險公司可能會出示大概是棄權書之類的文件,根據加州法律,各位有權決定選擇使用哪一間汽車修理廠,而不是一定要按保險公司的建議;
ix) 發生意外後請保持冷靜,不要跟對方發生肢體衝突,因為我們不知道對方的汽車會否藏有槍械之類的攻擊性武器,萬一有閃失就不堪設想,一宗普通的民事訴訟會因為沉不住氣而演變成刑事案件;
x) 如有任何損傷,請以自己的生命安全為大前提,應尋求醫療協助。

災難性的交通意外例如醉駕造成嚴重人命傷亡,死者家屬固然非常痛苦,在加州法律層面上,對受害人家屬方面有足夠保護,從刑事方面可以引用警方執法人員提供的幫助、檢察官辦公室尋求向肇事一方追究汽車謀殺罪的可能性;在民事方面,可以尋求專門處理這方面死亡個案的律師,引用民事訴訟法起訴,要求被告負上民事責任及作出賠償。

余晨峰律師提醒,事主或事主親屬若要爭取到合理賠償,一定要謹慎處理跟意外事故有關的經濟性開支證據,包括忽然面對醫療以外的巨額賬單、從意外發生後被送入醫院治療後開始衍生的醫療費用、倘若事主不幸身亡,家屬為死者辦理後事例如喪禮、葬禮、選購長眠之地等;至於事主出事前在經濟上對家庭所起到的作用亦不容忽視,例如事主在意外前是否承擔了自身家庭中的生活開支、對家庭的經濟支持有幾大等,親屬應研聘專業律師及專家證人審慎計算事主遭遇不幸後,在金錢上的將來損失。最重要的一點,事主嚴重受傷或死亡,親屬亦可以循以下方向,衡量爭取非經濟性賠償的可能性,包括事主提供給家庭在精神上的愛、對家庭的領導、對家人的支持、陪伴、甚至在道德層面上的支持等。

余晨峰律師叮囑大家,無人希望意外發生在自己身上,但若然真的發生了,不應以消極態度迴避,應以積極態度,保持最基本的冷靜情緒去面對、解決。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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