誰是臨時工的真正僱主?- 余晨峰律師

誰是臨時工的真正僱主?- 余晨峰律師

余晨峰律師再次提醒大家,國慶節假期即將到來,請大家在慶祝之餘,一定要小心駕駛,切勿醉駕、藥駕、疲勞駕駛、或分心駕駛;作為行人,過馬路時請專注路面情況,切勿分心過馬路。

余晨峰律師今次跟大家分享一宗比較特殊的案例,涉及事主工作期間發生意外,在加州勞工法律下,究竟循工傷賠償還是可以循第三者汽車責任險方向提出索償,箇中有不少爭論之處。

案發在幾年前南加州聖貝納迪諾縣某一個城市,一間在全美頗為有名的煙花公司,在國慶節假期前大概兩至三星期,直到國慶節假期完結,在不同地點設立臨時攤檔,向民眾售賣煙花炮竹等產品,好讓民眾歡渡國慶。由於一年只有一次,煙花公司從經營角度考慮,本身不會有固定工人,每年透過中介公司或臨時員工中心聘請大量工人,只在這段短時間負責搭建和拆卸臨時攤檔的工作。煙花公司於是與一間臨時員工中心訂立契約關係,由臨時員工中心派出工人在國慶節假期前後,為煙花公司裝拆臨時攤檔用的鐵架。

案發當天,大約國慶節完結後五天左右,一位臨時工人與另外三位夥伴到一處臨時攤檔進行拆卸工作,煙花公司派出一部平板大卡車及一名駕駛員,負責將鐵架及相關建築材料運往指定地點。工人與三位夥伴把鐵架放上大卡車,但未完成固定及捆綁鐵架,此時大卡車駕駛員卻沒有等候四名工人做足上述工序及離開卡車,就突然移動卡車,結果發生意外,鐵架跌下,不幸壓倒其中一名工作人員的背部。事主嚴重受傷,經過多次搶救,他從腰部開始的下半身癱瘓,從此永久性傷殘。

余晨峰律師形容,這位年輕事主的遭遇十分悲慘,一來身體遭受如此嚴重的損傷,二來事發時他正在工作,但究竟為哪個僱主或機構工作,對他接著的索償程序有重大影響。假如事主是為駕駛員的僱主(煙花公司)工作,根據加州勞工法律中的「唯一補救原則」,僱員因工受傷,只能得到工傷意外賠償,而不可以再向僱主提出索償;倘若事主能夠證明到他本人不是煙花公司的員工,才可以嘗試向煙花公司提出第三者汽車責任險索償,而索償能否成功則屬後話。事主正處於較為複雜的情況,因為他是從臨時員工中心請來為煙花公司開工,而事發時卡車、駕駛員、工具等皆由煙花公司提供,究竟他是抑或不是煙花公司員工,而他今次的受傷屬於工傷還是交通意外成為索償關鍵。

代表原告律師團經過實地調查及再三考慮法律條文後,正式在高等法院向煙花公司提出索償,並引用加州勞工法律第3602條內的條文詳細列出相關法律理據,指控煙花公司應該要為事主遭遇的不幸負上賠償責任,包括煙花公司派出的駕駛員疏忽,明知卡車上的鐵架尚未完成固定及捆綁而貿然開車,對人身安全構成危險;指控煙花公司沒有為司機提供及足夠、合理、安全的駕駛技術訓練,包括開車前圍繞卡車步行一圈、通知工作人員做妥工序及離開等。

關於事主與煙花公司之間的關係,原告律師團認為現行加州勞工法律的「唯一補救原則」不應該適用於本案,認為事主並非煙花公司的僱員,如是者事主可以循第三者汽車責任險起訴煙花公司;即使強行把事主說成是煙花公司的僱員,臨時員工中心本身事發前沒有購買勞工意外保險,煙花公司與臨時員工中心之前並沒有訂立明確或可以履行的合同,更遑論臨時員工中心要求購買勞工意外保險,因此請求高等法院批准立案審理案件。

代表被告煙花公司的律師團對原告一方的論點持相反意見,否認原告說煙花公司與臨時員工中心沒有明確合同的說法,反指煙花公司與臨時員工中心早已簽訂合同,當中包含煙花公司「租用」臨時員工中心旗下員工的條款,亦呈上重要資料,顯示臨時員工中心有購買勞工保險,而原告亦循這方面取得比較高的勞工賠償;辯方進一步指出,原告從法律層面上算是煙花公司員工的理據十分簡單,原告工作時,表面上是隸屬臨時員工中心,但實際上真正僱主是煙花公司,臨時員工中心並無派員到現場監督員工,而每日跟原告訂立勞動時間表的正是煙花公司,員工在工作時所用的所有東西皆出自煙花公司而非臨時員工中心,因此辯方認為原告應被視為煙花公司員工,索償途徑只有工傷賠償,不可以在高等法院提出第三者汽車責任險索償。

控辯雙方在本案件審理期間激烈爭辯,倘若雙方繼續如此下去而由陪審團審理,雙方面對的挑戰和風險相當高,包括要仔細思量假如去到陪審團審理階段會遇到什麼結果。對事主而言,他的索償關鍵是他事發時是否被視作煙花公司的員工,如果不是,還有一線希望爭取合理賠償,否則案件無法繼續。控辯雙方終於肯坐下談和解,後來雙方達成協議,煙花公司向因為工作而導致下半身永久性傷殘的事主作出中七位數字金額賠償。

余晨峰提醒大家,隨著現今社會、經濟環境轉變非常快,就業市場上不斷湧現新的工種,亦明白作為僱主,無非希望擁有最適合自己經營模式的僱傭關係,但請大家不要忽略為自己所經營的業務妥善規劃好資產保護,包括勞工保險、第三者責任險等,保障自身權益。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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