警察報告在民事訴訟上的作用 – 余晨峰律師

警察報告在民事訴訟上的作用 – 余晨峰律師

在前兩篇專題探討,余晨峰律師跟大家分享關於打擊醉酒駕駛的法律及相關硏究分析,再提醒各位,1)現行法律列明血酒精含量達到百分0.08或以上屬醉駕行為,駕駛者需要面對刑事責任,但不要以為在百分0.08以下(在法律上不屬醉駕)就不會有問題,余晨峰律師在上文已引述硏究報告,列出駕駛人在不同血酒精含量情況下駕駛有什麼異常情況,假如發生涉及人體受傷的交通意外及牽涉到責任賠償問題,去到民事訴訟層面,駕駛人在事發時的血酒精含量資料有可能作為呈堂證據,即使在法律上不屬醉駕行為,在行車時有無受到酒精影響而導致意外,在庭上的爭辯將會十分激烈;2)大家一般以為在夜間才容易發生醉駕行為,但請注意醉駕行為並非局限於夜間才出現,日間其實亦會存在我們身邊,所以無論在日間或夜間,都不應該喝酒後駕車。

余晨峰律師在跟大家分析一宗民事訴訟案件前,先簡介一些資料。民眾在交通意外發生後,一般會打電話報警,然後等待警方執法人員到現場調查及撰寫警察報告,大家有時候可能會發現,負責執筆寫警察報告的警員,未必能確定哪一方為意外負上全責,而是會在特殊欄目填寫肇事的主要原因及次要原因,主要原因例如是有人違規駕駛,次要原因例如另一方有人超速誘導意外發生。另一種情況,是警員在完成警察報告後,向其中一方發出告票,這種情況大致上是警察作了初步調查後,除了認為有人在駕駛上疏忽,甚或是有人違反加州法律,加強檢察部門的檢控機會。余晨峰律師提醒大家,警察報告所記錄的每一項細節,即使對自己一方不利,亦不必太悲觀,因為一宗交通意外發生的成因並非單憑警察報告就判斷到對與錯,最重要是當事人妥善延聘律師及專家,好好保障自己的法律權益。

今次這宗案例牽涉到某城市政府在民事訴訟中成為被告,案中被告其實是一部由市政府擁有的大卡車,這部大卡車負責為政府運送物資、體積龐大,可以說是巨型卡車,在路上行走時所佔用的路面面積比一般私家車還要多,往往對其他車輛及民眾安全構成一定程度的危險,因此加州政府有定立法律,規定州交通部門在管轄的公路範圍,設置特別標誌,禁止六呎或以上高度車輛及裝載有大量貨物的車輛停在加州某些指定道路上,亦不准這類車輛停車、不准司機坐在司機位而有其他人員站在車外旁邊、不准泊車,有關法律源自加州 Vehicle Code 22505 a(1),加州交通部的法律意見認為,倘若這類大卡車對其他車輛的通行及公路安全等構成危險狀況,就會引用有關法律,在所有公路管轄範圍內的特定路段設置特別標誌,禁止這類大卡車行走,違例者除了被驅趕離開路段,亦會被發告票檢控。

涉案的一部卡車(semi truck),當時為政府運送大型器械到工程現場及卸下設備,期間半卡車有亮起警告燈,提醒其他司機及行人有一部體積龐大的車輛需要注意,怎料一位司機駕駛著他的私家車迎面而來,結果跟卡車發生碰撞,他在意外中受傷,而且傷勢不輕,造成永久傷殘。警方執法人員在警察報告的特殊欄目中,填寫肇事的次要原因是私家車司機可能超速駕駛。事主之後研聘律師向市政府方面提出民事索償,認為如果被告一方的車輛沒有在事發現場非法停下,根本不會發生今次意外,原告一方經過不斷努力,引用22505 a(1) 進行訴訟(按:有關法律適用於肇事路段);被告一方則認為,原告一方事發時車速過高,如果車速正常的話,原告可以看到前面的警告燈而小心駕駛。

雙方一直僵持不下,案件將近交由高等法院陪審團審理,原告代表律師在一次和解談判中向被告一方申明,原告當事人在意外後永久傷殘、身體承受精神痛楚、及需要接受長時期護理,基本上失去自由。雙方去到這裡,需要仔細思考一下一些變數,包括警察報告只顯示次要原因、警方沒有引用22505 a(1) 向被告卡車司機一方發告票,如果上到陪審團,他們會有什麼看法等。

余晨峰律師指出,雖然警察報告沒有清楚列明交通意外的其他原因,但沒有寫出來的東西並非不可進行爭辯,只要法官批准將有關法律或證據呈堂便可。倘若去到陪審團審理階段,變數相當大,因為法官有權決定哪些人證物證呈堂,亦有權決定引導陪審團採納哪些人證物證去衡量及作出決定。這宗民事訴訟案件,結果事主律師團與政府代表律師團達成庭外和解,事主獲得接近中七位數字賠償。

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的法律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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