讓子彈飛 – 余晨峰律師

讓子彈飛 – 余晨峰律師

余晨峰律師今次跟大家從兩宗加州案例,分享深層次的法律問題,就是執法人員在值勤期間發生事故,包括交通意外、有人傷亡等,會否引伸到在法律上遇到挑戰。

首宗案例源自一宗事主跟執法人員的衝突,結果令人感到惋惜。一對夫婦育有一名24歲兒子,是本案事主,一家三口同住,事主被醫院診斷患有嚴重精神分裂症,正因如此,病人在發病時無法控制自己的情緒,但余晨峰律師強調,這並非等於病人會做出非法行為。

事發在某天,事主在發病、無法控制自己的情緒,警方執法人員接獲報案後到達現場,在見到事主後,採用武力試圖制服事主,最終警員開槍打死他。根據死者父母方面的證供,警員當時對兒子採取直接對峙的態度,並且向他使用武力,兒子身上並沒有任何攻擊性武器,警方當時亦尚未有足夠理由逮捕兒子。警方解釋,警員拔槍是因為執法時感到自己的生命受到威脅,所以向事主連開多槍,導致他死亡。余晨峰律師指出,本案例的確令人難過和惋惜,案件其實有爭議之處,死者父母認為警方執法人員採取過度強硬手段制服兒子。警方卻認為死者當時情緒失控,而且有惡化情況,執法人員自然將武力升級;歸根究底,究竟誰是主動、誰是被動?

死者父母決定聘請律師,入稟聯邦地方法院向案中涉及的執法部門提出民事索償。大家可能會問,為何死者父母決定入稟聯邦法院而並非入稟加州法院。理由很簡單。第一, 由於案件涉及地方執法人員,如果由本州的法庭處理,恐防給予別人處理不夠中立,甚至有可能偏袒本州執法人員之嫌。第二,由於案件涉及憲法第四修正案關於公民權利有沒有被侵犯的問題。但凡牽涉有關憲法修正案的所有案件,均屬於聯邦法院的審理範圍。所以基於以上兩個原因,本案件被送致聯邦方地方法院審理。

聯邦地方法院審理時要釐清一個關鍵點,究竟衝突由誰人挑起?根據死者父母及案發現場目擊證人的證詞,他們認為警員在事發當天採取過激手法處理死者的情緒失控,導致死者的失控情況進一步惡化。被告執法警員辯稱死者當時主動攻擊,並否認在言語上有升級而激怒死者,事件最終以開槍收場完全是因為死者的過激行為,對被告執法警員的生命安全構成嚴重威脅。

陪審團裁定,死者的憲法權利被侵犯,執法人員在沒有相當理由懷疑死者犯法的情況下,試圖逮捕及對死者使用過度武力,違反聯邦憲法第四修正案的原則,執法部門需要向死者父母作出超過中七位數字賠償。

第二宗案例涉及一名警員在執勤期間開警車時發生交通意外,迎面撞倒一部普通汽車。事發時下大雨,警員在高速公路上執勤,前面有一部大型卡車tractor trailer,他為了行駛期間視線不會受影響,試圖找機會超車,他把警車駛至隔離一條反方向行車線,希望越過大型拖車,怎料迎面而來一部汽車以高速駛至,並跟警車發生迎面撞擊,結果導致該部汽車的司機嚴重受傷。

本案跟第一宗案例不同,屬於交通意外事故,接下來的關鍵問題包括涉案警員在執勤時的駕駛行為是否合理、什麼原因他需要轉線、如果因為收到召喚而趕往現場,在轉線時有無亮起紅藍色燈及響起警報聲。根據審前搜集證據顯示discovery,警員當時並沒有接獲任何緊急召喚,他只不過因應路面狀況變得惡劣而作出超車決定。

被撞的事主腳跟、腹腔受到撞擊、有不同程度骨折、經過手術後身體變形,導致永久性傷殘;意外後亦有心理恐懼、失眠等問題,無法回復昔日狀況;醫藥開銷已經用了16萬5千幾元、未來再需要7萬多、另加已經失去5萬多元工資及未來可以賺取的薪水30多萬。

事主硏聘律師,入稟加州法院,並引用加州民事訴訟法第998條,要求對方賠償99萬9999元;被告一方亦引用加州民事訴訟法第998條,提出向事主作出42萬5千元賠償,要求事主接受和解。雙方始終談不攏,原告將案件送到加州高等法院,由陪審團審理,結果陪審團一致裁定事主完全勝訴,被告要支付賠償,金額是原告透過加州民事訴訟法第998條所提出的兩倍有多。

余晨峰律師“總結時指出,第一宗案例最受爭議的部分是警員沒有採取其他溫和手法,卻直接拿出最具攻擊力的武器處理死者的精神病發作,所造成的悲劇,除了失去一條寶貴生命之外,亦帶出了精神病患者可否與一般民眾一樣,平等地享受憲法所賦予和保障公民權利,陪審團給予的答案是非常肯定。至於第二宗案例,原告守法在自己的線道上駕駛,警員因天氣惡劣而魯莽轉線釀成意外,在有合理理由下,事主亦可引用加州法律,在加州法院向執法部門提出民事賠償,爭取合理、應得的法律權益。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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