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超載、爆胎、意外,如何釐清責任

余晨峰律師一連幾次跟大家專題探討道路交通安全,今次分享的案例與貨車司機接送重型貨物有關,不妨讓大家評理,究竟誰對誰錯,及哪一方有責任。

事主是一位卡車司機,受聘於一間公司,專門運送重型物件。他雖然年輕,30歲,但已經結婚,並育有一對兩歲及10個月大兒子,典型一家四口,太太29歲,全職照顧子女,沒有外出工作,家庭收入全部靠丈夫維持。

事發某個工作天,事主接收一項特殊工作,要到某處地方運送重型物件。他開車到一處目的地,到達後就會有送貨人一方的員工,把重型物件裝入事主的卡車,然後他就可以開車起程。

事主非常友善,可以說是好好先生,送貨人把大量貨物送到卡車,余晨峰律師指出,運輸業者一般都希望盡可能一次接收全部貨物,然後出發前往目的地,一來節省時間及成本,二來可以減少身體透支,因為開一程車,除了汽油、保養等金錢方面實際開支,體能、精神等消耗亦不少,當然事主運送大量貨物,亦存在超載之嫌及道路交通安全風險。

事主駕駛的卡車在運送途中爆胎失控,並在路面翻滾了幾次,他頭部受到撞擊,不久身亡,遺下妻子和一對年幼兒子。余晨峰律師相信,大家在這個階段,開始會思考事主家人會考慮一下誰是他們的索償對象,大家自然會想起送貨人及卡車的登記擁有人(個人或公司),按道理應該有為卡車購買保險;但另一方面,既然是一部載貨卡車,根據加州法律,有列明法定的上限載重量,一旦超出上限,除了對道路安全將會構成風險,最重要是保險公司有權以違反保單內容為理由,拒絕理賠。

根據加州車管局對卡車的規管,規定卡車每90天就要接受安全檢查,事主出事當天,距離滿90天的周期尚有兩日,但事主家屬研聘的律師團,委託專家對卡車進行調查,發現有多個不尋常的地方,包括為何負責檢查的人,察覺不到卡車的右前方輪胎差不多達到「光頭」,即是坑紋不明顯,輪胎已有一定程度的損耗;律師團在檢查卡車的每一份90天檢查報告,亦發現報告內容全部用鉛筆書寫,行文用字等猶如機械式完成,對送貨公司有無遵守法律仔細檢查卡車存在極大疑問。

代表死者的律師團其後入稟法院提出民事訴訟,將送貨公司及卡車登記擁有公司列為被告,理由是送貨公司在案發前,明知將要運送的貨物會導致卡車超載,卻依然搬到卡車,罔顧安全及增加危險性。在訴訟期間,原告律師團找到進一步證據,顯示本案的卡車不是只有一次超載,在今次意外前有九次,認為被告慣性違法超載。

被告送貨公司及卡車登記擁有公司並非省油的燈,在訴訟中極力作出辯護,把所有責任推到死者。被告律師團指死者既然身為職業卡車司機,根據加州法律,在每次出更或起程之前,有責任確保卡車安全及適宜進行運輸工序;卡車登記擁有公司就卡車是否做過檢查沒有一個說法,反而把責任卸到死者身上,並透露死者案發前已經透過分期付款方式,將本案的卡車買下,表示自己會負責維修及檢查汽車安全,兼且表示自己會超載貨物,務求賺多一點錢早日買到卡車。

余晨峰律師指出,關於超載問題,在表面證據上,被告處於不利位置;兩個被告力求把本案的責任推到死者,他們的說詞未見有佐證,但亦不能排除死者可能為了餬口、為了賺錢、為了照顧家庭而跟被告作出了妥協compromise ,各說各話。

原告一方包括死者的妻子及一對年幼兒子,可以追討經濟性損失賠償,不見得會有理想結果,原因是死者家屬控告僱主,受到工傷賠償等法律所限制,原告律師團轉而循非經濟性損失這條路尋求突破。原告一方的非經濟性損失分為兩部分,第一部分是死者遺孀,理由包括她的婚姻生活從此失去丈夫的愛、陪伴、家庭溫暖、照顧、保護、夫妻關係的愛等;第二部分是死者一對年幼兒子,包括他們永遠失去父親、父親的愛、在成長過程中父親給予的支持、提攜、教育、人生指引、陪伴、照顧、關懷等。

本案的訴訟過程相當困難,兩個被告手上都有保險,送貨公司本身有一份七位數字保險,保險公司率先把投保上限悉數放出release ;而卡車登記擁有公司亦有一份七位數字保險;兩個被告的律師團,跟代表死者妻子及一對年幼兒子的原告律師團,進行漫長的和解談判,結果達成庭外和解,原告一方獲得中下七位數字金額的賠償金額。

余晨峰律師在總結時表示,雙方能夠庭外和解,好大程度上在於雙方注意到本身皆缺乏十足把握,一來控辯雙方對事主的死因各執一詞,二來控辯雙方的理據均有可爭辯的地方,例如死者是主動抑或被迫超載、被告是否慣性違法超載及有無妥當檢查卡車安全等,一旦交到陪審團進行庭審,有可能一面倒傾向其中一方,或認為雙方均有責任而存在比較性疏忽。

余晨峰律師提醒大家,倘若以駕駛為職業的話,請遵守法律,定期檢查工作用的車輛,千萬不要為了多賺一點錢而超載,超載除了違法,亦對道路交通安全構成危險。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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