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車禍意外發生後如何應對 – 余晨峰律師

余晨峰律師在本欄不時提醒大家,在交通意外事故發生後應如何處理,包括有什麼事情可以做和千萬不可以做。這次請來嘉賓Lilian,她有不少關於這方面的提問,希望余晨峰律師可以為大家提出一些切合到實際需要的建議,透過問答方式,讓大家瞭解今天的處理方法與以往有無不同。

問:余晨峰律師您好,一般民眾在發生交通意外之後,往往都會因思緒浚亂而作出一些可能觸犯刑事法律的行為,這種情況下,怎樣才是正確的交通意外事故處理方法?

答:無可否認,民眾在交通意外後神色慌張是可以理解,有時候為何一宗只是普通碰撞事故的民事訴訟而演變成帶有刑事責任的案件呢? 主要是對方有財物損失或有人受傷,覺得於心有愧,心裡有罪惡感,於是盡快離開現場,結果導致自己付出更大代價。余晨峰律師指出,我們不能夠排除一些車禍意外帶有刑事成份,例如醉駕、藥駕、魯莽駕駛等,但請留意,加州車管局法律規定,涉及車禍意外的任何一方,皆不可以在意外發生後不顧而去(Hit and Run) ,否則屬刑事犯罪行為。

正確做法是留在現場報警,等待警方執法人員到場作初步調查及整理警察報告,保障自己。至於車禍意外有沒有刑事成份,應由警方進行調查,自己勿妄下判斷。當然,報警求助時,大家應該向警方如實反映有沒有人受傷,將人身安全放在首位。除此之外,大家別誤以為保險公司必然會協助理賠,保險公司有權引用條款,以意外源於投保人的刑事行為而拒絕賠償,即使願意作出調查,亦有權不賠,或保留程序,向當事人賠償後,向自己投保人追討所有賠償金額的權利,最終有可能因為種種原因百分百由被告用私人財產賠償予原告。

問:不少華人朋友有言語不通的問題,萬一遇到交通意外事故,如何是好?

答:余晨峰律師提醒,發生意外後,第一時間應保持冷靜。除非警方執法人員到場後把雙方分隔開,否則,雙方須互相交換個人及保險資料。

不少保險公司會向投保人提供一些關於交通意外的提示卡,除了證明汽車保險的有效日期外,亦有聯絡方法提示投保人。有些規模較大的汽車保險公司甚至有手機應用程式,方便民眾上報交通意外事故的資料。余晨峰律師在早前曾經提過,這些由保險公司開發的手機應用程式其實有流弊,大家要明白,發生了意外不久就把一些重要資料快速交予保險公司,以為對自己有利,但有無想過自己是經過深思熟慮後才上載?切記,這些資料一提供了就不易推翻或取回,包括有無人受傷、損失多少等,有些人體受傷並不是表面能看出來,也不一定在出事那一刻就能感覺出來,甚至有延後出現的可能性。所以余晨峰律師建議大家,在找到律師代表處理之前,有權不回答任何問題,研聘律師後亦應該交由律師負責處理。

有些保險公司的工作效率相當高,甚至快到立刻到現場跟進,但請留意,絕對不要在現場簽署由保險公司發出的任何文件,保險公司有可能給予的是一些與放棄追討
權有關的文件(Release of All Claims),一旦簽了,當事人的法律權益就會受影響。

問:有不少交通意外都具有爭議性,例如轉線等, 這種情況萬一發生在自己身上,我們該如何防範?

答:隨著高新科技日趨普及,加上現行法律規定某些年份開始推出市場的汽車需要安裝行車記錄儀等,調查具爭議性的交通意外事故比以往容易。余晨峰律師曾經代表過一位醫生客戶處理一宗車禍案件,這位醫生被對方撞倒,但本身的汽車沒有行車記錄儀設備,後來相反方向行車線有好心司機把拍攝到的片段交予余晨峰律師,並願意出庭作證,成功為該醫生爭取到應得的賠償。即使對方向到場瞭解的警方執法人員說出與事實不符的版本,事主的公義還是得到好心人的幫助而得到彰顯。

問:若遇到最差的交通意外事故,萬一有人真的在事故發生後不顧而去(Hit and Run),在趕不及記下對方汽車資料的環境下,往後追討賠償的時候會否極為困難?

答:余晨峰律師經常在本欄提醒大家,應該購買充足的汽車保險保障自己,各位不妨查看自己的保單,有無包括Collision Coverage 項目,這個項目專責意外後的修理事宜。另一個項目名為被逃離現場的車輛碰撞險 (UM – Uninsured Motorist),包含被不足夠賠償車輛碰撞險,意思是買了有關保險後,假如有人逃離現場而最終出盡所有辦法還是找不到,而當事人的車輛的確有被撞過的證據,以及有警方執法人員所撰寫的警察報告作為佐證,UM 亦包含以下賠償:假如事主的Collision Coverage 項目有一個自付額(Deductible) ,而UM 內有車身險 (Uninsured Motorist Property Damage Insurance),就會啟動UM Deductible Waiver,把 Collision Coverage Deductible 發還給事主,因此不必因這些事情而心煩意亂。

問:即使對方守法沒有逃離現場,但他本身沒有保險或保險不足夠,UM 是否一樣適用?

答:正確,不少在加州開車的民眾,有可能沒有遵守法律購買汽車保險、保險沒有續期、或因經濟問題一下子未能繳付保費而保險失效。如在交通意外中,遇上對方是上述其中一類人士,UM 亦可以使用。UM 的好處是對當事人有更深一層的保障,一旦遇到災難性交通意外,就算對方可能只有加州法律規定的最低保險,當事人一方極有可能循自己所買的UM 被不足夠賠償車輛碰撞險提出索賠,用以支付自己本身這方面傷害的賠償,再加上雨傘保險,對自己的賠償大有幫助。

問:並非每一宗交通意外事故都是錯在對方,萬一自己真的不對,又碰上汽車保險過期失效,對方好有可能會提出民事訴訟,自己有一定水平的資產,應如何處理?

答:萬一不幸發生上述情況,請大家不要擔心,在民事訴訟案件中,仍然可以自行硏聘律師,跟對方進行談判、調停,就算真的告上民事訴訟庭,律師一樣能夠代表自己。大家可以衡量自己的財政能力,硏聘私人律師,加強對自己的保障。

問:假如交通意外事故帶有刑事成份(例如醉駕、藥駕等),在民事追討責任賠償時,會否比正常困難?

答:如果交通意外事故的肇事一方涉嫌有刑事行為例如醉駕、藥駕、或甚至明知自己身體有突破性疾病而妄顧道路使用者的安全釀成意外,大家不必憂慮,警方執法人員會到場處理及撰寫報告,經調查後會將可能涉及刑事成份的個案送到檢察官辦公室 (DA’s office) ,辦公室就會仔細考慮以什麼罪名向肇事者作出刑事檢控。假如當事人在意外中受傷,有權聘請律師向對方提出民事訴訟追討賠償。余晨峰律師提醒,民事訴訟過程會較為複雜,被告有緘默權,可以對任何指控或問題不作回應。即使如此,事主只要硏聘到擅長處理這類案件的律師代表自己,律師團隊面對棘手情況,也懂得如何處理。

余晨峰律師在總結時再三叮囑大家,在開車時專心駕駛,不要分心打手機,因為發短訊和通話時間等皆可視作有記錄的證據,對方律師只要向法庭申請,頒令把事發時手機的運作記錄交出,極有可能會被接納為可呈上法庭的證據。請大家千萬不要存有僥倖心理,以為周圍看不到就無人知曉,俗語有云「若要人不知,除非己莫為」,正正我們今天用的是智能手機,在手機的一舉一動全部有記錄可作跟進。無論如何,在駕駛期間遵守交通規則,只做一件事, 便是專心駕駛! ©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

 

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