辛苦了,商業貨車司機 – 余晨峰律師

辛苦了,商業貨車司機 – 余晨峰律師

余晨峰律師今次跟大家探討關於商業貨車司機的法律及交通安全問題。大家應該明白,成為一位持有商業貨車駕駛執照的司機,絕非易事,除了本身要先考獲普通的駕駛執照,還需要接受特殊訓練、通過車管局的考試、及通過身體檢查後,才獲發特殊執照。在獲得僱主正式聘用前,還要經過聯邦及州政府相關部門的嚴格背景審查,通過了才可以正式當商業貨車司機進行商業活動。

大家之後會想到下一個問題:為何要接受特殊訓練?我們普通民眾所持有的是普通駕駛執照,在法律上容許我們駕駛私家車作生活上的一般用途,例如上班、接送家庭成員往返住所、消閒等,但如果要駕駛汽車進行商業活動,根據車管局法律,駕駛者需要經過訓練、考試合格等領取另一種執照才可當一位職業司機。這類職業司機,他們所開的多數是大卡車、大貨車等車身比較龐大的車輛,專門運載貨物作商業用途,既可以是普通貨物,亦可以是跟工業貨物例如水泥、汽油、危險物品等,有些大型貨車甚至有多達十八個輪胎,因此車管局嚴格規定司機在取得執照前有足夠訓練及熟識相關知識,確保他們不會對道路交通安全構成潛在危險。更重要的是,商業貨車司機的職責相當吃重,他們為僱主運送貨物,目的地不僅只局限於一個縣的範圍,不少公司倚靠職業司機運貨到其他州分,甚至由西岸開頗長的途程到東岸亦非出奇的事,既然責任重大,車管局對商業貨車司機的監管有嚴謹態度亦理所當然。

既然商業貨車司機的責任重大,大家會經常問及為什麼從傳媒閲讀涉及大卡車的交通意外事故,所造成的傷亡比較嚴重。各位從一般常識的理解,不難看出一些客觀事實,我們所駕駛的私家車,一般重量為3000磅左右,而一部載滿貨物的大卡車,重量往往超過70000甚至80000磅,是普通私家車的20多倍。大卡車在高速公路上行駛,私家車相比之下從重量、體積、表面面積等自然吃虧,萬一大卡車與私家車兩車相撞,私家車固然是不利一方,因為可能會遇到反車、失控、著火,而坐在車內的人極有可能因為嚴重意外導致腦受傷甚至死亡。再進一步來說,法律對商業汽車監管得非常緊,無非是大卡車在路上儼如龐然巨物,佔用的路面面積亦比普通私家車多。

我們居住在南加州,在57、60號等高速公路經常見到大卡車、商業貨車等車輛行入,而710號公路由於直達南面Long Beach 市的港口碼頭,亦有不少商業貨車出入,上述三條高速公路對駕駛人來說是較為高危,原因是從地理、商業上確實有這類需求,我們在路上遇到商業汽車時要加倍小心。

至於涉及大卡車的交通意外事故,是否一定是大卡車的責任?余晨峰律師特別指出,任何案件都是講求證據,每宗案例有本身的特殊情況,不能主觀判斷一定是大貨車不對,即使是普通私家車,一樣有機會因為掉以輕心而導致交通意外發生。在公路上行駛期間,一部卡車的周圍有No Zone,根據不少案例及政府相關部門統計顯示,一部普通私家車只要進入了卡車的No Zone 範圍,這就會成為卡車司機的盲點,卡車司機因此發現不到私家車的蹤影,萬一大卡車出現任何突發狀況,在No Zone 的私家車將會非常危險。大卡車的左邊、右邊近車尾位置、車尾皆是大卡車司機普遍的盲點位置,雖然現今科技先進,卡車司機的駕駛位置有攝影鏡頭監察車外情況,但這麼多的系統令到駕駛室儼如飛機控制室,作為一般駕駛者,與其倚賴科技,不如做好本份,避免在行駛期間,與卡車上述幾個位置有太接近的距離,確保安全。

普通私家車如何避免跟大卡車相撞?1)避免進入大卡車的No Zone;2)不要在大卡車前方突然轉線;3)不要在十字路口見到大卡車迎面駛來的時候左轉;4)倘若大卡車準備轉線或進入高速公路,盡量避免在卡車的左前方、右前方突然減速,以免造成嚴重碰撞,與大卡車保持安全距離;5)避免像三文治般在兩部大卡車之間行駛。

至於大卡車,余晨峰律師提醒大家,有商業駕駛執照不代表一定技術純熟,往往有執照持有人因為剛剛新入職及僱主所提供的培訓不足而釀成意外,所以車管局十分看重商業貨車司機的訓練。另一方面,商業貨車司機有時為了賺取優厚薪酬,需要幫僱主完成工作而開長途車,往往會因為疲勞駕駛而跟其他道路使用者發生交通意外,余晨峰律師忠告各位,一定要在開車前有充足睡眠。與此同時,僱主亦千萬不要為了趕著交收而強迫司機盡快送貨到目的地,除了會對司機及其他道路使用者的人身安全構成嚴重威脅,更重要的是萬一發生了交通意外而受害人有足夠證據證明存在有關行為,受害人有權一併將司機及其僱主列為索償對象。

余晨峰律師提醒大家,大卡車跟私家車一樣都是道路使用者,但要注意大卡車始終車身不及私家車股輕巧,司機在路面上作出的反應包括減速、剎停車輛等動作,時間和距離比普通私家車多,因此在駕駛時要高度留意路面狀況及採取防禦措施,亦要跟車身龐大的車輛保持安全距離,避免走入其他車輛的盲點範圍,保障自身安全。

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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