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防禦性步行 – 余晨峰律師

暑假即將結束,不少中小學陸續展開新學年,余晨峰律師趁著今次機會,跟大家分享全美道路交通安全管理部門的統計數字和加州車管局的交通安全守則等重要資訊。

根據全美道路交通安全管理部門發布的最新統計數字顯示,在公元2016年,在使用道路而死於非命的行人總共有5987個。這個數字相比之前年份有上升趨勢。余晨峰律師就有關方面叮囑民眾,行人也是道路共享使用者,本身需要知道自己在法律上的交通安全守則。而駕駛者則需要懂得以尊重的態度,與行人妥善運用道路優先使用權。

生活在美國總有至少一次用行人這個角色來使用道路。行人這個名詞看起來好像是一個專業用詞,在法律上又如何定義呢?余晨峰律師會集中討論加州車管局方面的法律,如果大家居住在美國其他州份,請參考相關州份的車管局法律。

根據加州車管局DMV的定義,任何人只要用雙腳走路、雙腳穿上滑輪裝備(Rollers skate) 或踏著滑板,都一概被視為行人。加州車管局的駕駛手冊列明,有殘障而需要使用手動輪椅、電動輪椅、甚至用人力去驅動的三輪車或四輪車輔助橫過馬路的,也被視為行人。所以行人這詞定義相當廣泛。

余晨峰律師指出,有關定義證明行人在道路上存在的形式包羅萬有。俗語有曰「馬路如虎口」,行人在不同的形式存在時,相應有不同程度的危險性。以配備滑輪裝備及踏滑板過馬路的行人為例,他們的行走速度遠比一般用雙腳走路的行人高,對駕駛人士而言,未必能夠單憑目測見到他們。即使大部分行人用雙腳走路,別忘記當中有小童、青少年、年長人士甚至長者。不同年齡層的步行速度有別,萬一駕駛人士不留神的話,會增加交通意外發生的風險。司機肩負著確保交通安全這個艱鉅而重大的責任,在適當的時候應把道路優先使用權禮讓予行人。

為什麼余晨峰律師再三跟大家專題探討交通安全規則?聯邦政府統計到在公元2016年,接近六千條寶貴生命在交通意外中被無故奪去。加州內的統計數字顯示每一百宗有人死亡的交通意外事故中,行人佔百分之22,比率之高實在令人難以想像。車管局和州政府相關交通安全管理局部門不停重申,駕駛人士盡可能禮讓行人、尊重行人的道路使用權、就算十字路口沒有行人穿越線,都應該明白行人有橫過馬路的權利。

到底如何禮讓道路優先使用權?余晨峰律師指出,在應用上不易定奪,因此不少案件去到法庭才能夠裁定誰對誰錯。加州車管局在出版予民眾參考的交通規則手冊中有以下一個例子:在一條很斜和只能容許一部汽車上下的山路上有一輛汽車從山腳上山,而另一輛汽車在山上準備下山。兩部車輛差不多在同一時間去到斜坡,到底哪一部汽車需要禮讓道路優先使用權呢?加州車管局明確規定,在這種情況下,應該是下山者先行後退,因為下山的汽車後退比上山的車輛容易,所以下山者該讓上山者駕駛過後才繼續下山。

作為行人,千萬不要被一些錯誤的意識誤導,以為自己唯我獨尊。道路優先使用權是相對性而非絕對性,行人有權橫過馬路,但並不表示任何時候必然運用正確。學齡幼童本身是行人一份子,由於他們年幼及好奇,牽涉交通意外的死亡率相當高。全美道路交通安全管理部門指出,涉及學童的交通意外中,在上學前和放學後這兩個時段屬於高危時段,學童在家中附近及學校附近比較容易出事。道路交通安全管理部門綜合持續不斷的統計顯示,男童因遇上交通意外而死亡的比率稍高於女童。

余晨峰律師不只一次指出,小童好動及好奇,以為自己的方向顯示行人可以橫過馬路,於是迫不及待地向前走,這種過馬路方式絕對不正確。加州車管局的交通規則手冊列明,在橫過馬路之前,無論有沒有行人穿越線,即使行人見到綠燈可以橫過馬路,必須先望左、望右、再望左,確定路面真的安全,才把雙腳踏入馬路。小童往往只相信交通燈的顯示, 以為可以立刻過馬路,反而忽略了可能想向右轉彎的車輛。倘若行人不留意路面狀況的話,交通意外還是有機會發生的。

有時候學童誤會以為自己見到司機就可以過馬路,但司機未必見到在路上的所有行人,司機有可能在行人過馬路時有分心行為,譬如忽然分神、通電話、打短訊等。所以請不要只顧及行人過路燈亮起就急於過馬路,一定要等到車輛完全停下,禮讓過路權予行人時才可以起步。還有,縱使行人在行人穿越線加綠燈兩層雙重保險過路,也不要一廂情願地以為道路上沒有不守法的司機,除了司機有可能因種種因素而分心,也可能有司機公然違反交通規則例如醉駕、藥駕、疲勞駕駛等照樣在道路上行駛。

那麼行人還有哪些地方需要加強安全意識?假如大家在天色昏暗或晚間的時候出外及橫過馬路,別誤以為穿著白色的衣服就能讓駕駛人容易察覺到自己的存在,這是一個錯誤的理解。請大家盡量穿著明亮反光的服裝和自備手電筒以彌補街上照明系統的不足。橫過馬路的時候,請面向車輛,讓駕駛人士容易在遠處注意到行人的方向感。切勿跑、衝或背向車輛,應以平常的步行方式過路。要用自己的眼睛及耳朵小心判斷周邊環境的交通情況,提升自己走路的安全。特別留意冬天日短夜長,上班上學及下班放學時間的光線不強,無論是行人或駕駛人士,在道路上務必加倍小心。

余晨峰律師提醒大家,無論我們在道路上是行人或者駕駛人士,都在共享道路。除了遵守交通規則,請不要過份堅持道路優先使用權。應在適當的時候作出禮讓,「忍一時風平浪靜,退一步海闊天空」。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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