零交通死亡率會是夢嗎? – 余晨峰律師

零交通死亡率會是夢嗎? – 余晨峰律師

余晨峰律師不只一次提及聯邦政府一直希望達到交通意外零死亡這個目標,最近他們亦就有關目標勾劃出具體內容,不妨跟大家分享。

聯邦政府提出一個三十年願景及目標,達到Road to zero,希望在未來三十年內,將交通意外事故中的死亡人數達到零。除了綜合多年的統計數字、數據庫及研究,亦在交通部帶領下,聯同全國道路交通安全管理局、聯邦公路管理局、汽車安全管理局、聯邦安全部門等結盟而共同訂出的願景。大家聽上去好像是一個艱巨任務,究其原因,在於政府部門經過長年累月的統計數字及研究,發現實在有太多不幸的交通意外發生及造成人命傷亡,負責交通安全的多種政府部門一直希望用各種方法,終止交通意外死亡。

根據目標,聯邦交通部門答應每年提供100萬美元,在未來三年予研究基金,尋求研究出救命設施、系統和方法,幫助聯邦政府實現目標;而聯邦政府亦希望有關目標的訊息能夠簡單清楚地傳達到民眾。最重要是希望每一位民眾重新思考,無論以什麼身分使用道路,一定要知道道路是共享,生命可貴,一宗交通意外,不單止是悲劇,而傷者的親屬、朋友等亦會受到不同程度的傷害,所以交通意外死亡個案多一宗都不能接受。

Road to zero 由多個政府部門以四個E 的範疇推展,首先是教育education,其次是工程engineering ,第三是執法enforcement ,第四是急救服務emergency medical services。教育顧明思義是讓民眾正確認識交通安全的重要性,本欄在前幾篇專題文章有提及到交通管理部門關於副駕駛員co-driver 的構想,司機旁邊有一位副駕駛員從旁協助;工程方面,鼓勵汽車製造商不間斷地以民眾的安全為本,在汽車設計及硏發高新科技加強保障道路使用者的安全,例如研發出剎車系統,當系統偵測到汽車處於接近危險狀況,就會馬上剎停車輛,這些高新科技好讓民眾在汽車安全和消費之間有適當選擇;另一個範疇還需執法部門的協助,減低人員在交通意外事故中的死亡率,從根源著手,降低民眾醉駕、藥駕、或危險駕駛的機會,就要嚴厲執法,亦要教育民眾如何被免危險駕駛的禍害;最重要及最艱巨的部分是如何確立一套急救服務制度,這套制度要確保傷者能夠馬上被送往醫院急救,和有足夠的醫療設備及時挽救寶貴的生命。總括來說,聯邦政府在教育、車輛基礎設計、硏發高新科技、醫療設施方面推進交通意外零死亡的目標,亦透過駕駛法規及相關因素,讓民眾明白道路交通安全的重要性。

余晨峰律師今次亦跟大家簡單分享一宗案例,說明一宗交通意外並非單純源於一個原因。在南加州某城市,一部警車由一位縣警駕駛,在執勤時以高速行駛,在駛到一處路面時失控,過了馬路上的分隔線,在反向行車線撞倒一部迎面而來的運動休閒車SUV,這部SUV被撞之後打轉,車上有兩名分別20及31歲的乘客因衝力而被彈出車外不幸身亡, 經鑑定後,發現兩名死者事發時沒有佩戴安全帶。

兩名死者的家屬各自研聘律師團,及各自向縣政府提出索償,要求索償的理由是縣警執勤時危險駕駛。余晨峰律師指出,現在出現兩個案件編號但被同一個被告的情況,縣政府代表律師對這宗意外及索償有同意及不認同的地方,承認縣警事發時的行車速度不安全,但與此同時,引用專家報告指出兩名死者沒有佩戴安全帶。基於兩名死者的家屬分開入稟法院,縣政府代表律師於是在法庭上提出動議,請求法官批准,把兩個案件編號合併成一件案件處理motion to consolidate,法官其後接納動議,將兩宗入稟合併成單一案件審理。

余晨峰律師指出,本案件分開審理或合併審理,本身各有長短之處,分開審理對家屬一方有利,在爭取賠償方面不需要理會另一名死者家屬的訴訟,而且在私隱方面亦有一定程度的保障,即使兩位事主在本案中坐同一部車輛死亡,但真正死因亦較為不同;至於合併審理,對縣政府比較有利,除了節省法庭時間及成本,倘若找到對原告不利的證據,只需重在庭上展示一次,就可以達到預期效果,而死者家屬固然言之在法律訴訟中會較為吃力,而這案將會以兩名原告對一個被告的方式延續。

在法官決定合併審理後,法律程序繼續進行,由於縣政府代表律師在本案提出了同意及不認同的地方,形成可能出現比較性疏忽的局面,兩名死者家屬的代表律師似乎也不想冒上到陪審團審理這個風險,雙方一直進行談判,結果達成庭外和解,縣政府代表律師在本案的策略頗為成功,雖然兩名死者分別20及31歲,有可能在學歷、職業方面有不同的計算,但家屬同意接受相同的賠償金額結束訴訟。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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