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預防勝於治療 – 余晨峰律師

大家有沒有試過,駕駛汽車時,在高速公路上遇上事故,包括汽車碰撞、拋錨、輪胎爆裂、甚至油缸缺乏足夠汽油滯留。余晨峰律師知道大家在年底至年頭這段期間,會有不少機會開車出門,今次特別取得加州公路巡警California Highway Patrol 向駕車人士發出的忠告,跟大家分享相關訊息。

相信大家都知道,在加州的每一條高速公路,由州政府的公路巡警專門管理,城市的本地警察不會駐守,假如公路巡警在執法過程中需要當地警方支援的話,作為執法單位,城市的本地警員亦會作出協助。

余晨峰律師先讓大家思考以下問題:假如在高速公路上遇到突發狀況例如汽油耗盡或爆胎,如何作出反應?所謂不怕一萬、至怕萬一,請大家不要輕視這種情況,在高速公路上行駛,車速固然比普通街道的車速高,遇到事故的機會亦相當高。假如真的發生上述情況,請保持冷靜,先明瞭自己的汽車身處在公路上哪一條行車線,根據加州公路巡警的指引,遇到事故時,請盡可能把汽車往右停下,然後把汽車安全停泊在最右邊,由於汽車在公路上的行車速度頗快,切勿貿然走出車外,應留在車內等候支援,盡快透過通訊設備尋求適當幫助,假如有需要走出車外,請不要從駕駛位離開,其他車輛的司機往往會因為視線上的偏差及盲點看不到,而有可能釀成意外,因此在車內等候救援時,仍然需要扣好安全帶。加州公路巡警亦提醒駕駛人,萬一遇到事故,請立即報警,聽從執法人員提供的各種指示,盡量往右邊靠近,並打開汽車的緊急訊號燈blinking lights,確保從後駛來的車輛知道前面有特殊情況,就會小心駛經有關路段。

在加州的高速公路上,除了公路巡警CHP,亦有一種稱為公路服務巡邏隊Freeway Service Patrol 的工作隊,當有汽車在高速公路上遇上突發情況,巡邏隊就會免費提供
緊急救援工作,例如在上下班繁忙時間,如發現有汽車出現問題而未能繼行走,FSP收到召喚之後,就會趕到現場處理,並會把汽車拖往CHP指定的地點,抵達後由駕駛人或車主決定下一步行動,FSP基於中立原則,不會應駕駛人或車主的要求,拖往他們想去的地點,只會根據CHP所列出的準則提供幫助,FSP本身亦有通訊設備,可以聯絡到CHP指定的服務機構作一定程度安排和照應。

在大時大節期間,有人歡天喜地,亦有人憂柴憂米,甚至連加油的金錢都欠奉,所以有汽車在路上因為汽油耗盡而停下時有發生,公路服務巡邏隊假如發現有駕駛者遇到有關困難,首先會查問,經核實後就會向汽車免費注入1加侖汽油,讓司機盡快駛至附近油站加油;假如汽車電池有不妥,巡邏隊亦會免費幫司機進行Jump Start,讓司機盡快恢復汽車引擎功能,然後駛往汽車修理中心。至於其他緊急情況,例如水箱有漏水、汽車輪胎爆了等,公路服務巡邏隊亦會盡可能幫助司機在安全地點進行緊急救援工作。

大家會關心另一種情況,就是發生了交通意外之後,公路服務巡邏隊可以幫助到幾多。余晨峰律師指出,任何人遇到交通意外後,情緒自然會受到一定程度影響,亦未必可以好冷靜地思考下一步如何做,FSP遇到這種情況的時候,亦會協助事主報警,相關工作人員亦有可能成為重要證人。切記,除非得到CHP允許,否則FSP不會貿然把交通意外中的涉事車輛拖走,因為執法人員在清理現場前,有大量工作需要處理,拖走汽車可能會破壞現場的證據;正如上述所說,FSP會把汽車拖往CHP指定的安全地點,但不能夠向事主或車主推薦拖車公司或修理中心,以避免利益衝突及嚴守中立原則,而FSP的服務亦不包括拖走電單車。最重要一點,公路服務巡邏隊會向公路巡警報告任何在高速公路上發生的交通意外。大家可以透過互聯網,打Freeway Service Patrol 的字眼,找到有關資料。

俗語有云:「預防勝於治療」,加州公路巡警提醒民眾,假如從一個城市前往另一個比較遠的城市而需要使用高速公路,請加倍小心,特別在冬季期間,天氣情況比正常有異的時候,更要在開車前準備充足,余晨峰律師請大家特別留意包括但不限於以下主要忠告:

1)請定期將自己慣常駕駛的汽車,交予自己信任、相熟、穩妥的汽車維修人員進行定期檢查及保養,在開遠程車之前,再檢查清楚有無足夠汽油;
2)請檢查清楚有什麼物品需要帶上汽車,例如通訊設備、手提電話充電電線、藥物、汽車操作指南Operating Menu、照明設備等;
3)假如在冬天開車,請考慮帶備足夠的禦寒衣物、毛毯、食水、食物等,因為大家可能會遇上惡劣天氣,而這種惡劣天氣將可能導致車上包括司機、乘客等滯留在途中而未必找到就近地方作短暫停留;
4)車內有緊急物件,包括輪胎氣壓測量計、負責驅動汽車電池的電線、手提式Jump Start 系統、紅色三角、火焰、手套等;
5)出發前上網查閲所需資訊,包括CHP, FSP服務資料、聯絡電話、公路附近城市有什麼地方可以作短暫停留甚至補給等,一定要在事前將這些資料整理好。

加州公路巡警、車管局DMV亦印制了安全小册子,讓大家暸解開遠程車之前、開車期間、甚至遇到困難時應如何應付。

余晨峰律師提醒大家,假如汽車在高速公路上遇到任何突發狀況,請盡量將汽車駛到路邊的安全地方、打開緊急訊號燈、然後召喚緊急救援服務,並在車內扣好安全帶,切勿貿然走出車外,確保自己的人身安全。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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