高新科技汽車知多少?- 余晨峰律師

高新科技汽車知多少?- 余晨峰律師

大家若有一直閲讀本欄的文章,不難發現余晨峰律師近來會帶給各位由聯邦政府部門發佈、關於道路交通安全的統計數字及為減少意外而推行的最新法規。

全國道路交通安全管理局的最新統計數字顯示,在2015年,有35092條人命在交通意外事故中被撞擊而喪生,再進一步調查,發現百分之94源於人為疏忽及作出錯誤選擇所致。相信大家明白,在交通意外中最容易受傷害的道路使用者是行人,當中以失明、視障人士、及長者尤其受傷害的程度較高。究其原因,在於近十多年,汽車製造商努力研發環保、引擎相對寧靜的高新科技汽車,卻料不到這類油電混合車及電動汽車反而對行人的安全構成安全風險。有見及此,聯邦道路交通安全管理局部門最近公布,正式要求所有汽車製造商,需要在油電混合車及電動汽車配備一個名為audible alert 的裝置,主要是針對上述兩種高新科技汽車在低速行駛時之幾乎無聲,但反過來對行人而言就不易察覺而構成危險,特別是失明及視障人士,他們本身由於視力方面有缺陷,無法像常人般用眼去視察路面狀況,只能靠聽覺來辨別周邊環境,而audible alert 的裝置則有發出聲音的功能,對任何行人會是其中一種保障,有關法規很快就會正式執行。

余晨峰律師提醒大家若在2006年或之後購買了新款汽車,汽車內已經裝設了不少聯邦政府明文規定或沒有硬性規定而製造商主動去裝的高科技安全系統,聯邦政府規定的固然要執行,有些仍屬自願或選擇性質,視乎汽車製造商本身的考慮包括價格、市場競爭力等。例如一種是為行人而設計的「行人自動危機煞車系統」Pedestrian Automatic Emergency Braking (PAEB),這個系統非常先進,根據硏究顯示,大部分行人被汽車撞倒的位置是汽車的前方,例如汽車進入路口、在十字路口右轉、左轉、甚至行人在左前方或右前方迎面步行過來時被撞,可以確保汽車在行駛期間,萬一與行人之間構成危險,系統內的攝錄鏡頭及感應器能夠迅速作出反應,盡可能減低撞擊力。

今次余晨峰律師分享以下一宗案例,讓大家思考一下,如果汽車有高新科技,交通意外能否有機會避免?

事發在北加州某天早上6時04分,一位女士在街上跑步,去到一個十字路口,她先在東北角停下,面向西北角橫過行人穿越線,她見沒有車輛駛入行人穿越線,於是進入,行到接近中間的時候,她的左方有一部由西向東、準備左轉向北行駛的市政府巴士,駛入行人穿越線,另有一說指巴士已經入了十字路口,但看不到女士,結果巴士左邊前輪胎先碰撞倒女士,將她推跌倒在地上,後輪胎繼而將她輾過,女士身亡。

事發時現場有另一部汽車目擊到經過,司機說女士在過行人穿越線時雙手揮舞,以增加其他人對她的注意力,但她在過完一半行人穿越線就發生上述悲劇。

女士本身是一位單親母親,留下一名已經成年的兒子,他成為本案原告,研聘律師團向巴士公司及政府相關部門提出民事索償訴訟,雙方因為一直談不攏,加上被告一方支持巴士司機的說法,無法達成庭外和解,在法庭上處理本案。

原告一方在庭上指出,原告的母親是跑步者兼行人,在橫過行人穿越線的時候,以一個普通人的步伐過馬路,指控巴士公司方面違反交通規則,司機在左轉彎的時候,以蛾嵋月式的方法轉彎,而不是一般大型巴士的正方形直角式轉彎。根據現行交通規則,法定轉彎時的行車速度是限制在每小時5英哩,有足夠目擊證人指巴士轉彎的行車速度卻是每小時15英哩,認為市政府巴士公司方面理應向屬下司機發出包括轉彎明確指引,再者,事發時間是早上6時04分,有不少民眾趁早上在街上晨運,而當時街上燈光充足,作為司機,應在行駛途中不停用眼睛素描周邊路面情況。

余晨峰律師認為被告一方有巴士司機出庭作供,他的供詞跟原告所提出的有不同,他說事發時已經在十字路口準備向左轉,當時見不到有人橫過行人穿越線,反指死者從行人路上跑步衝出來,暗示死者存在比較性疏忽。至於原告質疑他在事發時的行車速度違反交通規則,巴士司機在庭上沒有透露確實車速,只是籠統地說當時的車速是每小時10英哩以下。

大家可能會問,這部巴士究竟是否裝有本文談及的先進安全系統?余晨峰律師補充,巴士公司的車隊在法律上並不屬於硬性規定要安裝的類型,事情往往如此湊巧,而原吿因為經已成年,不能夠申請任何經濟性賠償,只能申索非經濟性賠償,以彌補因為母親死亡而失去愛、陪伴、引領、安慰等。

陪審團經過庭審及退庭商議後,一致裁定被告巴士司機百分百疏忽,死者沒有疏忽,市政府和巴士方面需要向原告賠償接近中七位數字金額。

余晨峰律師總結時指出,本案例證明行人是容易受傷的道路使用者,亦證明無論是行人或司機,在道路優先使用權的時候必須對另一方予以尊重,避免不必要的碰撞發生。©

余晨峰律師為加州高等、上訴及最高法院出庭律師,聯邦地方、第九巡迴上訴及最高法院律師。余晨峰律師樓擁有一支經驗豐富的律師團隊、以專業的知識和謹慎的態度、細緻評估每宗車禍案件賠償的風險及可行性、策劃出週全的訴訟方案。無論是庭外和解,談判或訴訟,選擇調解、仲裁或陪審團判決,余晨峰律師樓皆處處以客戶權益為首。余晨峰律師專精處理車禍人體意外傷害,嚴重意外傷亡案件訴訟、商業及地產訴訟、刑事辯護、民事及刑事上訴。電話:626-289-2833。

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