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美国人看的古文惊人得多!——美国历史短,但文化继承悠久

(李东,英文名Mitch Lazerus,第四代加州人,在圣地亚哥长大,祖先来自英国和德国。在江苏省南京市居住过五年,操着一口流利的汉语,曾任江苏电视台资深主持人和舞台节目主持人。

工作:现任A&J Capital地产开发贷款投资基金副经理(包括EB-5贷款投资),兼任留华校友会主席。

学历:南京大学哲学系硕士学位、圣地亚哥州立大学经济学学士学位(期间留学北京大学、德国莓茵慈大学)

爱好:越野摩托车、轮鞋)

2019年1月起,他將加盟今波主持的《今天大不同》之“中美大不同” 單元。

《今天大不同》播出時間:

洛杉磯華語電視SINO TV 44.2,星期一到星期五,晚上10點到11點

洛杉磯AM1300電台,星期一至星期五,晚上7點到8點

紐約AM1380電台,星期一至星期五,上午9點到10點

歡迎收聽、收看。

下面是他用中文寫的文章:

 

 

 

 

 

 

 

美国人看的古文惊人得多!——美国历史短,但文化继承悠久

——李东

文化继承好比院子里的一丛灌木,有的灌木虽说属于此院子,但还是有好多条根及好多条枝跨到邻近的院子中。也有的灌木多处扎根,或横着长, 各个院子中的灌木盘根错节,互相缠绕在一块,说不清任一簇灌木究竟属于此院子还是彼院子。何况,此院子的种子往往飘到彼院子落地生根,彼院子的花粉往往飘到此院子授粉。同样的,讲起文化继承来,几乎没有任何一个东西专属于一个地区或一个民族,都有“根”和“枝”交错在其他文化中。

美国爵士音乐就是此道理的绝佳例子。爵士音乐常被举为美国最有代表性的非物质文化之一。爵士音乐潇洒、自由、即兴的表演风格体现美国社会和文化的重要特徵。况且,爵士音乐是在美国本地发祥、培育和茁壮的精彩文化产物。爵士音乐产于美国二十世纪初的俱乐部和酒吧里,然而少有人知,爵士音乐实际上有“根”在非洲。
自16世纪起,奴隶贩子开始把非洲奴隶带上跨大西洋的船只,运往新兴的美洲地区,包括后来的美国领土。随着非洲黑奴,非洲古老的文化也跟着上贩奴船被运过海,到了将要成为美国的许多地区。在这些地方,有的主人允许黑奴维持从非洲带过来的某些文化传统和习俗,其中也包括造鼓和敲鼓等古老文化。有着几千年的积累和沉淀的非洲鼓文化,更是非洲极为发达的节奏艺术,
就这样在美国领土上得以继续发展和演变下去,且分离了母地非洲的发展轨道。这有着“根”在非洲的节奏艺术,在美国领土上酝酿几百年,经过1865年黑奴解放以后,直到二十世纪初,结合了其他元素,便诞生了原始的爵士音乐。爵士音乐后来也进而演变成摇滚音乐和现代流行音乐。所以说,爵士音乐、摇滚音乐和现代流行音乐最初都产生于娱乐产业龙头大国美国,然而都有“一条根”在非洲。
爵士音乐绝不是个例外,文化继承似乎通常如此,最出乎意料的可能是,中国料理。有什么比中国料理更属于中国呢?全世界的中国人天天在吃一代一代中国人传下来的正宗中国料理,然而中国料理有好多条“根”在其他地方。据历史考究,姜、咖喱和茄子都源自印度。大蒜、小麦和大麦均从西亚带入中国,中国也才有了麵条和饺子!而酿造白酒的高粱原产于非洲。藕则从南亚传入中国。萝卜原产于地中海。土豆、地瓜、花生、向日葵籽等都从美洲来,也很晚才带入中国。中国川菜和湘菜必不可少的红辣椒也从美洲来,明代末期才第一次到达中国,一直到踏入清代才在中国真正“红”起来。
红辣椒源产于美洲,那么就可以说所有包含红辣椒的中国料理都不算中国菜,而是美洲菜吗?这么说显然既牵强又荒谬。红辣椒传入中国以后,经过在中国领土上几百年的酝酿和演变,结合其他元素,形成当代中国料理的重要组成部分。中国料理中许许多多的元素并不源于中国,然而至今已经变成正宗的中国料理。同样的,大米源自中国,可是日本米饭或泰国米饭怎么能说是中国的呢?
连饭菜的文化归属都如此复杂,更何况是现代品牌产品,例如华为手机。华为手机绝对是中国的东西,然而手机,无论最原始版的还是当代的智能手机,都由美国人发明。尽管如此,大家很难接受把华为手机叫做美国的产品。同样的,苹果手机被公认为美国的产品,尽管在中国生产。
因此可见,一个东西属于哪个地方,跟其最原始的来源不大有关。此外,一个东西换个地方,并不意味着从零开始。华为开始生产手机,并没有从零重新发明手机,而是继承了一个已经成熟的产品,按照本土的思路继续把它发展下去。文化继承也是如此。中国有五千年的历史,然而中国的文化继承源自各个地区和各个时代,其中中国红辣椒料理的烹饪文化,历史前后不到500年。美国从殖民地时期算起,也大致有500年的历史,然而,美国所继承的文化却至少有五千年以上的历史。
据史书,古埃及是最早发明文字的文明之一,但古埃及的文字并没有死在古埃及,而是慢慢演变成古希腊的文字(也启发了其他民族文字的发明)。古希腊文字便通过几个阶段,进化成拉丁文文字,且借着罗马帝国普及得非常广,当今的英文字母也属于拉丁文文字的一种。因此,可以说英文字母至少有五千年的文化继承和积累。
当然,美国千百年的文化继承不限于字母,这个记录语言的工具,美国人看古文文献也近乎痴迷。在美国上过大学的人都知道,美国教育离不开古文。不管是文科还是理科的学生,美国大学普遍要求所有学生接受一定量的古文。在这古文中,学生们应能找着西方以及美国文明的起源和精神!
美国的古文教育可追溯至14世纪欧洲文艺复兴,当时兴盛起古希腊和古罗马的文献,被认为是古代天才之作!在文艺复兴时代,受高等教育欧洲人的一大部分教育内容就是研读几千年前著作的古希腊和古罗马经典作。通常也都要求看原文,因此,古希腊文和古拉丁文的熟练掌握,成为当时文人的标志。大力启动和发展于文艺复兴的生物学、物理学、化学等科学,至今仍然使用大量的古希腊文和古拉丁文的词汇和符号。
自17世纪以来,在美国成立的各所大学和学校,均继承了欧洲古文献教育的传统和精神,在美国推广古代经典著作。直到20世纪初,美国大学生普遍熟练阅读古希腊文和古拉丁文。至今,已经不要求看原文,然而当今的学生仍然被要求和启发去看这些经典作的现代英文翻译。一代一代的美国学生熟读这些古文经典作品,深受其影响,并带着这古典文化和理念走入社会,一代又一代地塑造着当今的美国。至今,古希腊和古罗马的古文已渗透美国文化,其痕迹到处可见,连美国钱币上都印着古拉丁文呢!

图为五分钱美金的硬币,上方写着拉丁文格言“E Pluribus Unum”(合众为一)。

然而,还有一种古文献对美国和美国人的影响更为深刻,普及更为广泛,那就是圣经。圣经分旧约和新约。旧约圣经主要由古希伯来文写成,其中前五本书大约在公元前1100-1000年完成,与中国四书五经中最早的《诗经》几乎同时。到了公元前500年整本旧约基本完成。中国四书五经的创造也平行发生于同一时代,不过,要略晚几百年才全部完成。圣经新约则主要用古希腊文写成,新约中的各个书信起源于公元50年至300年。
美国人对圣经中这些古文可说是痴迷得如火如荼!美国人口绝大多数自称为基督徒,其中相当一部分或者每一天或者每一个礼拜或者比较平常地研读圣经的古文,也常常进行热烈讨论或听解读讲座。美国政客也爱用圣经来论证。如果想取得美国人的心,最容易、最有效的方法,往往是引用圣经中的古文。美国从来没有过成功当选为美国总统的政客,不自称为基督徒。在美国连去看球赛,也经常能看到观众里举牌子的人,牌上印着圣经的引用文,这些人边看球赛,边推广自己认为有启发力的古文!
虽然,说起美国文化来,常常不会联想到古文,但是古文的确在美国文化和社会中是根深蒂固、影响不可低估的,美国老百姓对古文的热情和研究深度也难以匹敌。这些古文虽然往往有“根”在其他地方,还完完全全地属于美国。犹如自家后院的灌木,看上去独自生长在那儿,但地底下却
盘根错节;爵士音乐、中国料理等文化也一样,几乎没有一个文化是专属于它自己的,在萌芽、发展的过程中,无可避免地会与其他文化相互交流,碰撞出新的火花!

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